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同樣的痛苦,為什麼女性需要幾乎兩倍嗎啡來緩解呢?


性別差異導致女性對疼痛更敏感,這一發現或將改變治療方法 。
性別差異導致女性對疼痛更敏感,新發現或將改變治療方法 。攝:IAN HOOTON / AFP

過去二十年的調查顯示,女性似乎比男性經歷及忍受更多的疼痛症狀,雖然這一現象部分可以歸因於文化背景與心理作用等因素,但相關研究表明生物機制的不同才是該差異的基礎。而具體到為什麼止痛藥對女性不太有效這一問題,新近刊發於學術期刊《神經科學雜誌》(Journal of Neuroscience)的一篇研究論文認為,答案可能在於兩性大腦細胞的差異。

事實上,臨床和臨床前研究報告都顯示,為產生類似的鎮痛效果,女性需要的嗎啡劑量幾乎是男性的兩倍。我們認為這種現象的可能原因是大腦小膠質細胞(Microglia)的性別差異。

美國佐治亞州立大學(GSU)研究生、論文第一作者 Hillary Doyle

以往統計顯示,就纖維肌痛與骨關節炎等慢性與炎性疼痛病症而言,女性有更高的發病率,而鎮痛類藥物似乎對她們效果不佳。這可能與以往藥物實驗多用雄性小鼠及男性有關,雖然該做法是為了避免雌性動物或女性的生理週期干擾實驗結果,以及防止藥物對她們的後代造成影響,但也難免會對女性的實際用藥療效判斷不準。

為避免這一問題,此次實驗使用了雌雄兩種小鼠進行比照實驗。發表論文的美國佐治亞州立大學(GSU)研究團隊稱,當他們用鴉片類藥物(Opioid)嗎啡給雌雄兩種性別小鼠鎮痛時,發現雌性小鼠參與疼痛加工大腦區域的小膠質細胞相對雄鼠更活躍,嗎啡被其視為外來病原體,並引起炎性化學物質如細胞因子(Cytokine)的釋放。

小膠質細胞是一種常駐在大腦的免疫細胞,正常情況下負責清除病原體或受損的神經元。而當研究團隊給雌性與雄性小鼠注射了用於抑制小膠質細胞被激活的藥物,然後再用鴉片類藥物(Opioid)嗎啡給它們鎮痛時,研究人員發現嗎啡作用於兩種性別小鼠的鎮痛效果沒有差別。

雖然該研究僅在小鼠身上進行,但論文認為這可能說明了為什麼女性需要的嗎啡劑量與男性不同,以及這種現象或許也有助於解釋,為什麼各種慢性疼痛綜合徵的發生率在女性中明顯高於男性。

佐治亞州立大學(GSU)副教授、論文通訊作者 Anne Murphy 認為:「研究結果對疼痛的治療將產生重要影響,並表明小膠質細胞可能是一個關鍵的藥物靶點,有助於研發針對女性的鴉片類藥物。」

聲音

這些數據表明性別特異性研究和個性化治療策略的必要性。

研究論文

鴉片類藥物

鴉片類藥物(Opioid)是一類具有嗎啡作用的化學物質,它的主要用途是鎮痛。鴉片類藥物通過存在於中樞神經系統和消化系統的鴉片類受體(Opioid receptor)起作用。這些鴉片類受體能引發有益的藥物作用或藥物不良反應。鴉片類藥物包括天然鴉片劑、半合成鴉片劑、合成鴉片劑、內源性鴉片肽等。雖然鴉片劑經常被作為是鴉片類藥物的同義詞,但更確切地說鴉片劑一詞應只限於天然鴉片生物鹼和它們的半合成衍生物。一些具有鴉片類藥物效力的次要的鴉片生物鹼和其他一些物質也在自然界中被發現,其中包括紫堇屬和鼠尾草屬植物中的生物鹼。在所有超過120個罌粟物種當中,只有兩個可以製造嗎啡。科學研究還發現,人體和一些動物的身體會天然產生少劑量的嗎啡和可待因。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:Science DailyZME ScienceIBTimesTV3

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