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被揭私會俄大使後,美國司法部長稱為避嫌不介入俄干預大選調查


有指司法部長Jeff Sessions在特朗普競選期間曾2次密會俄羅斯大使。圖為Jeff Sessions於1月10月在參議院宣誓。
塞申斯1月10月在參議院參加聽證時,曾矢口否認曾在總統競選中與俄羅斯政府人士有聯繫。攝:Kevin Lamarque/Reuters

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被揭發涉嫌隱瞞去年7月及9月兩次會晤俄羅斯駐美大使的美國司法部長塞申斯(Jeff Sessions)於3月2日召開記者會,宣布為了避嫌,將不會參與司法部轄下聯邦調查局(FBI)就俄羅斯曾否干預美國總統大選所進行的調查。去年大選期間,塞申斯是特朗普競選團隊的關鍵幕僚。

塞申斯又承認,他應該在今年1月參議院就職聽證會上說明自己曾與俄羅斯駐美大使基斯利亞克(Sergey Kislyak)會面。不過,他否認自己有意瞞騙,辯稱當時被議員問及「有否持續參與特朗普競選團隊和俄羅斯政府中間人的交流」,令他感到愕然,才回答稱「沒有」。

他強調,去年是以參議員、而非特朗普競選團隊成員的身份和基斯利亞克見面,且9月那次會面是應對方要求而出席,期間談及反恐、烏克蘭局勢等議題,並沒有討論美國總統大選。

早在塞申斯召開記者會前,美國總統特朗普出言力挺這位上任不足一個月的司法部長,稱塞申斯沒有必要迴避參與調查。

不過,眾議院民主黨領袖佩洛西(Nancy Pelosi)譴責塞申斯在宣誓下撒謊,嚴重誤導國會,要求他立刻辭職;眾議院司法委員會的民主黨議員亦已去信司法部,要求聯邦調查局就塞申斯涉嫌於參議院說謊、發假誓等展開刑事調查。

3月2日報導:美國司法部長被爆大選期間兩次會見俄羅斯大使,但就職聽證會上曾矢口否認

白宮國家安全顧問弗林(Michael Flynn)上月剛因向俄羅斯駐美大使基斯利亞克(Sergey Kislyak) 電話洩密而辭職,特朗普競選時的左膀右臂、現任司法部長塞申斯(Jeff Sessions)又被爆出,曾在總統競選期間兩次會見基斯利亞克,更在接受就職質詢時隱瞞此事。

此前美國中央情報局(CIA)、聯邦調查局(FBI)和國家情報總監(DNI)均已確認,俄羅斯曾深度介入美國大選以幫助特朗普上位。為此,美國前任總統奧巴馬在去年12月頒令驅逐了35名俄羅斯情報人員。駐美大使基斯利亞克被不少人視為俄羅斯在美間諜網絡的負責人,而塞申斯不僅是特朗普競選團隊的關鍵幕僚,更直接領導調查特朗普政府與俄羅斯關聯的情報機構聯邦調查局。二人的敏感身份也令這樁新聞格外受到矚目。

《華盛頓郵報》披露,塞申斯曾分別在去年7月與9月與基斯利亞克私下會面。9月會面時,正值俄羅斯干預美國大選的說法甚囂塵上,二人的見面地點是塞申斯的參議院辦公室。

然而,今年1月10日參議院針對其司法部長提名的聽證會與書面質詢中,塞申斯卻否認曾與俄羅斯官員會面。當時參議員 Al Franken 曾詢問,在2016年的總統競選過程中,是否知道任何特朗普競選團隊關聯人士與俄羅斯政府有所接觸,塞申斯回應稱不清楚此事,並表示自己「從未與俄羅斯人有過交流」。參議員 Patrick J. Leahy 曾要求塞申斯書面回答,2016年競選期間和之後,是否與俄羅斯政府任何部門的任何人有過接觸。當時塞申斯堅決地回答「沒有」。

塞申斯的發言人 Sarah Isgur Flores 則辯解稱,塞申斯在聽證會上被問的是作為特朗普競選團隊成員是否與俄羅斯有過交流,而非作為參議員和軍事委員會 (House Armed Services Committee)成員是否與俄羅斯有接觸。因此塞申斯在當時給出了否定回答。

Flores 稱,作為軍事委員會成員,塞申斯在過去一年曾與中國、印度、加拿大、英國等國駐美大使有超過25次交流。

不過,根據華盛頓郵報的查證,26名軍事委員會成員中,包括軍事委員會主席麥凱恩(John McCain) 在內的20名議員,在2016年都未曾與俄羅斯大使會面;另外6人尚未回覆。

塞申斯在3月1日發表的聲明中,也巧妙地將措辭調整為,自己從未與任何俄羅斯官員討論任何競選問題。

曾質詢塞申斯的參議員 Franken 認為,如果塞申斯曾與俄羅斯大使會面,他在聽證會上的答覆至少是誤導性的,「很明顯這位司法部長無法勝任司法部與聯邦調查局對特朗普與俄羅斯關聯的調查,而他必須立刻被撤換。」

眾議院少數黨領袖佩洛西(Nancy Pelosi)也在聲明中表示,塞申斯在聽證會上明顯做了偽證,並指他已不適合擔任司法部長一職。參議院監察委員會(House Oversight Committee)委員 Elijah Cummings 則呼籲設立「一個真正獨立的委員會」調查總統特朗普與俄羅斯之間的關聯。

就連共和黨議員 Lindsey O. Graham 也不得不表示,即便塞申斯與俄羅斯大使的會面可能是「無辜的」,但如果對話內容被證實不合適或可疑,他也會呼籲塞申斯下台。

曾擔任美國駐俄羅斯大使的史丹福大學教授 Michael McFaul 認為,他並不對基斯利亞克會尋求與塞申斯會面感到驚訝,但「奇怪的部分是隱瞞這件事」。

秘密會面似乎早有跡象。去年11月,俄羅斯外交部副部長里亞布科夫(Sergei Ryabkov)在接受該國非官方新聞機構——國際文傳電訊社(Interfax)的訪問時曾稱,俄羅斯政府和特朗普競選團隊之間「有一些聯繫」,「顯而易見,我們認識特朗普競選團隊裏的大多數人,而其中一些人一直和我們保持聯繫。」但他拒絕透露具體參與事務的俄羅斯官員姓名及雙方的接觸頻率。

事實上,塞申斯此前也多次流露自己的親俄立場。2016年7月接受 CNN 訪問時,塞申斯曾讚許特朗普改善美國與俄羅斯關係的計劃;而被問及俄羅斯總統普京是否是一個好領袖時,塞申斯表示:「世界上有許多壞領袖,他們的運作方式是我們在美國絕對無法容忍的。但問題在於,我們能否與俄羅斯建立一個更和平、有效的關係?比如,用現實的方式最大化共同利益,讓這個世界變得更安全並擺脱對俄羅斯的危險敵意?我認為這是可行的。」

來源:華盛頓郵報BloombergCNNnow 新聞

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