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私人登月大賽進入最後一年,5個團隊誰將代表人類最先重返月球?


SpaceIL是今天公佈入圍的五個團隊之一。
以色列 SpaceIL 團隊將他們的月球着陸器命名為 Sparrow。Google Lunar X Prize 網頁截圖

進入太空、重返月球是不少科學家的夢想。但因為登月工程耗費巨大,近20年來,除了中國的「嫦娥三號」外,罕有其他國家的探測器在月球表面軟着陸。在這一背景下,一家名為 X-Prize 基金會的美國非牟利機構,從2007年開始向全球發起 Google 月球 X 大獎賽(Google Lunar X Prize),鼓勵私人機構發射探測器登陸月球。

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X-Prize 基金會提出,此次大賽競爭團隊的資金來源需要以私人資本為主,每個參賽團隊從政府獲得的資助不能超過總支出的10%。

按照現行比賽規則,在2017年12月31日之前第一個成功讓探測器在月球表面軟着陸,並且行進距離至少達500米,再將高解析度視訊與圖像傳輸回地球的團隊,將贏得2000萬美元獎金。

1月24日,X-Prize 基金會證實,來自世界各地的5個團隊所展示的登月計劃已經通過審查,成功入圍最後階段比賽。公告顯示,他們分別是來自以色列的 SpaceIL、來自美國的 MoonExpress 、來自印度的 TeamIndus、來自日本的 Hakuto 和由多個國家成員合作組成的 SynergyMoon 團隊。

這些團隊已經動搖了固有的邊界,證明不必是一個超級大國的政府,也能擁有登陸月球的計劃並付諸實施,進而鼓勵民眾在科學、技術、工程和數學等領域進行更多探索。

Google Lunar X Prize 高級主管 Chanda Gonzales-Mowrer

以色列的 SpaceIL 團隊將他們的月球着陸器命名為 Sparrow,將在2017年下半年搭乘美國太空探索公司 SpaceX 的獵鷹9號(Falcon 9)火箭升空後飛往月球。緊隨其後的是來自美國加利福尼亞州的 MoonExpress,其 MX-1E 着陸器將搭乘被稱為 Electron 的小型實驗火箭升空。Electron 由航空航天初創公司 Rocket Lab 製造,但到目前為止還沒有正式試飛過。

Synnergy Moon 團隊由來自15個不同國家的成員組成,其着陸器將搭載由 Interorbital 系統公司建造的實驗火箭升空。Interorbital 由該團隊的兩位聯合創始人之一擁有,該實驗火箭計劃從公海上發射,但是同 Electron一樣,他們的火箭還沒有在太空試飛過。

總部位於印度的 TeamIndus 在印度太空研究組織(ISRO)的 PSLV 火箭上預訂了月球着陸器的位置,而日本 Hakuto 團隊的着陸器也將搭載該火箭一起升空。

雖然只有5個團隊進入最後階段的比賽,但 X-Prize 基金會宣布,所有16支參賽團隊——包括沒有進入下一輪的團隊,將分享100萬美元的「多樣性獎」,以表彰他們發明「獨特的方法」進行太空探索,以及對推廣與宣傳這一項目作出的貢獻。

500 萬美元
比賽總獎金額為3000萬美元,第2個成功完成任務的團隊將獲得500萬美元。

來源:VergeQuartzGeekWireSpaceReporter

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