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喜愛讀書的奧巴馬,會向他的女兒推薦哪些書?

「在這個瞬息萬變的信息時代,能沉下心來塑造自己的觀念,同時能對他人產生同理心,在我看來這是最珍貴的兩個特質。」


美國總統奧巴馬在一間書店買書給其女兒Malia和Sasha。
美國總統奧巴馬在一間書店買給他的女兒 Malia 和 Sasha 買書。攝: Aude Guerrucci-Pool/Getty Image

美國總統奧巴馬是個不折不扣的書迷。據紐約時報報導,在八年任期內,奧巴馬每天會在臨睡前花至少一小時讀書。他的書單涵蓋各種類型,無論是莎士比亞的悲劇、中國科幻作家劉慈欣的《三體》還是暢銷懸疑小說《控制》(Gone Girl),他都讀得津津有味,並且總能有所體悟──比如在深夜暢遊過《三體》塑造的宏大宇宙後,他意識到自己與國會的日常往來簡直瑣碎的不值一提,「當外星人即將來襲,誰還在意這種小事呢?」

當政治正忙於應付由全球化、科技以及移民帶來的文化衝突時,故事所扮演的聯結力量──反對分裂,試圖靠近而非將其邊緣化,將變得前所未有的重要……我一點也不擔心小說是否會存活這種問題,因為我們生來就需要故事。

美國總統奧巴馬

在接受紐約時報首席書評家角谷美智子(Michiko Kakutani)的訪問時,奧巴馬稱自己「白天總是花大量時間閲讀簡報、備忘錄以及各類提案」,但他警醒到這種過於分析性的閱讀「有時會讓人失去感受虛構作品的詩意以及深度的能力」。在眾多作品類型中,他格外推崇虛構作品的力量,因為這「既隱藏了有關我們每日爭論不休的問題的真理,也讓我們看見及聽見這國家裏存在的多種聲音」。

大概正是由於這種原因,奧巴馬願意向兩位女兒分享的書籍多是小說。其中兩本是「各類推薦清單的常客」,包括兩度獲得普立茲獎的美國作家獎諾曼·梅勒(Norman Mailer)的《裸者與死者》(The Naked and the Dead)以及西語文學大師馬奎斯(Gabriel García Márquez)的《百年孤寂》。另外兩本雖然「不一定是每個人的推薦必選」,但奧巴馬本人卻覺得挺有趣的。在他看來,英國作家、諾貝爾文學獎得主萊辛(Doris Lessing)的《金色筆記》(The Golden Notebook)以及美籍華裔作家湯婷婷的《女鬥士》(The Woman Warrior)「充滿力量,雖然準備讀大學的女兒還不一定能感受到」。

奧巴馬希望閲讀這些書能令女兒成長為「有自己想法的人」:「在這個瞬息萬變的信息時代,能沉下心來塑造自己的觀念,同時能對他人產生同理心,在我看來是最珍貴的兩個特質。」

即將卸任的奧巴馬表示,自從美國大選開始後,自己比想像中要忙得多,已經許久沒有好好讀書了。他對於「退休生活」最期待的事情之一將是「埋頭讀一大堆文學作品」。

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根據美國國家醫學圖書館的統計,從2006年到2017年1月13日,奧巴馬總共發表了14篇學術論文

奧巴馬

美國民主黨籍政治人物,也是第44任美國總統,於2008年初次當選,並於2012年成功連任。普遍來說奧巴馬是第一位非裔美國總統,但實際上他同時擁有黑及白血統混血。1961年出生於美國夏威夷州檀香山,童年和青少年時期分別在印尼和夏威夷度過。2009年,為表彰他在促進國際外交和各國人民合作所作出的非凡努力,獲頒諾貝爾和平獎。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:紐約時報Quartz

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