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尾氣數據造假醜聞:大眾汽車接近與美國司法部達成刑事和解


大眾汽車確認與美國司法部達成43億美元和解協議草案。
大眾汽車確認與美國司法部達成43億美元和解協議草案。攝:Mike Blake/REUTERS

去年12月美國司法部結束對大眾汽車尾氣數據造假的刑事調查後,雙方是否能趕在特朗普新政府上台前敲定和解方案,便成為這宗世紀醜聞的焦點之一。當地時間1月10日,大眾汽車(Volkswagen)確認,已與美國司法部達成具體方案。大眾同意認罪及支付43億美元的巨額罰款,當中包括刑事罰款、民事與環境罰款和與進口車海關條例相關的罰款。

這份方案還需得到大眾管理層和董事會批准,路透社引述的消息指相關會議將於1月11日舉行。

儘管去年10月大眾汽車曾表示為法律訴訟預留了182億美元的儲備金;但美國司法部開出罰單後,大眾因尾氣醜聞產生的財務負擔,依然超出其目前的儲備金規模。而在大眾發布刑事和解方案後,大眾最主要的股東之一保時捷(Porsche)公司發布了盈利警告,稱大眾在美國的刑事和民事罰款將影響保時捷2016年的財務表現,使其盈利下跌14億到24億歐元。

不過,投資顧問公司 Evercore ISI 分析師 Arndt Ellinghorst 依然認為「這是個好消息」,「這宗訴訟沒拖到新政府是最大的解脱。」一位曾參與調查的檢察官也表示,「為了在特朗普上任前解決這宗訴訟,他們看上去很拼命」。

尾氣數據造假醜聞是大眾近年來最嚴重的形象危機。2015年9月,美國環保部門發現大眾在汽車尾氣排放測試中使用作弊軟件,使檢測到的尾氣遠小於實際排放值。隨後,在歐洲市場銷售的大眾汽車也被發現安裝有作弊軟件,10月大眾汽車在歐洲多國的總部更遭到搜查。大眾汽車當時承認,約在1100萬輛車上安裝了尾氣作弊軟件,其中有50萬輛在美國銷售。

這宗醜聞導致大眾多名高管離職及被調查,國際評級機構紛紛下調評級,也令大眾的財務狀況陷入困境。僅在美國,大眾已同意為47.5萬輛2升柴油發動機驅動的汽車支付153億美元民事訴訟費用,為汽車經銷商的集體訴訟支付12億美元和解金,為召回或購回6萬輛3升柴油發動機驅動的汽車花費10億美元。

為提供額外的財務緩衝、保證信用評級不受影響,大眾已將一份200億歐元的過橋貸款延期到2017年中期,並計劃在2016年第四財季中額外增加30億美元的準備金。

就在上週六,美國聯邦調查局(FBI)以涉嫌串謀欺詐、掩蓋公司安裝尾氣作弊軟件的罪名,逮捕負責美國大眾尾氣排放問題的高管、密歇根環境與工程辦公室總經理 Oliver Schmidt。這也是醜聞發酵兩年以來,第一次有大眾管理層因事件被捕。退休前曾負責大眾調查的環境保護機構官員 Doug Parker 曾表示,「這宗醜聞一定牽涉到公司的最高層……這不是兩三個涉事工程師可以獨立想出來的。」

45 億美元
美國歷史上規模最大的環境刑事罰單是2010年的墨西哥灣石油洩漏事件,英國石油公司當時為此被罰45億美元。

過橋貸款

過橋貸款(bridge loan)可以彌補借款人所需融資的時間缺口。在國外通常是指中介機構在安排較為複雜的中長期貸款前,為滿足其服務公司正常運營的資金需要而提供的短期融資。比如,為併購交易雙方「搭橋鋪路」而提供的款項,可以理解為銀行和其他金融機構向借方提供的一項臨時或短期借款,在交易中起着「橋梁」的作用。公司和個人皆可使用過橋貸款。(資料來自大公網)

來源:路透社金融時報

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