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爆炸事故4個月後,SpaceX 或未來一週內重啟火箭發射


SpaceX重啟發射計劃,1月8日將發射可返程衞星。圖為2016年5月27日,美國發射了“獵鷹9號” 火箭。
SpaceX 開發了可部分重複使用獵鷹1號和獵鷹9號運載火箭。攝:Joe Marino-Bill Cantrell/UPI via Imagine China

去年9月,科技狂人馬斯克(Elon Musk)旗下的太空探索科技公司 SpaceX 在發射載有 Facebook 首顆互聯網衞星的火箭前的測試中發生爆炸事故。4個月後,SpaceX 捲土重來,計劃於1月8日左右重啟獵鷹9號(Falcon 9)火箭發射,並採用爆炸事故後加以改進的操作方式。具體發射日期取決於本週稍後的測試結果,因此也可能出現變動。

在9月的爆炸事故中,SpaceX 位於美國佛羅裏達州卡納維拉爾角(Cape Canaveral)的發射台幾乎全毀,所以本次發射將在加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)進行,並計劃送 Iridium NEXT 通訊衞星上天。

SpaceX 宣布將於1月8日發射首批 Iridium NEXT 衛星,我們對此感到十分高興。

Iridium 衛星公司

根據 SpaceX 的後來的調查,9月的爆炸事故問題出在液態氧槽:其構造是由一層鋁質內襯外包碳纖維外殼所組成,在極低温下,內襯和外殼間可能會出現空隙或褶皺,雖然通常不會影響安全,但接近冰點的液態氧可能會在這些空隙凝固為固態氧;而固態氧若發生摩擦,就有可能引發爆炸。

而 SpaceX 本次的解決方法,包括將用來加壓裝液態氧氣槽的液態氦氣槽升温,以減少液態氧凝固的可能;以及將液態氦氣槽的裝填換回之前經過多次驗證的安全程式,避免問題發生。此外,SpaceX 也準備着手重新設計液態氧氣槽以消除空隙和褶皺,從源頭杜絕爆炸的可能。

上次的爆炸事故為「獵鷹9號」系列火箭第29次發射,也是第2次發生爆炸。2015年6月28日,一枚「獵鷹9號」火箭在升空不久後突然爆炸,之後 SpaceX 公司也曾暫停發射6個月。

SpaceX

太空探索科技公司(Space Exploration Technologies Corporation,或稱SpaceX)是一家由PayPal、特斯拉汽車創始人伊隆·馬斯克建立的美國太空運輸公司,在2010年12月成為第一個能夠發射回收宇宙飛船的私人公司。它開發了可部分重複使用獵鷹1號和獵鷹9號運載火箭。由於美國太空總署自太空梭退役後就沒有飛行器,並打算將載人宇航外包給商業公司,SpaceX也同時開發了天龍號系列的航天器以通過獵鷹9號發射到軌道。SpaceX主要設計、測試和製造內部的部件,如Merlin、Kestrel和Draco火箭發動機。 原來的總部位於加利福尼亞州的埃爾塞貢,後來遷至加州的霍桑。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:洛杉磯時報華爾街日報

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