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美國吸食電子煙的青少年數量激增,「戒煙工具」恐成為潮流


一名員工在商店內吸電子煙。
美國吸食電子煙的青少年人數4年猛增10倍,2015年已超過300萬。攝:Dan Kitwood/Getty Images

美國疾病控制與預防中心(CDC)於12月30日發布評估報告,指電子煙(Electronic cigarettes)已成為「美國青少年最常使用的煙草產品」,呼籲加強對電子煙營銷行為的規管,聲稱處置不當將嚴重影響美國預防和控制煙草戰略。

該評估報告由 CDC 和美國食品藥品監督管理局(FDA)合作編寫,基於美國「全國青少年煙草調查」(National Youth Tobacco Survey)2015年度數據得出。總共有1萬7711名美國中學生在2015年就該調查提交了書面答卷,佔被發放問卷總人數的63.4%。

評估報告顯示,2015年度答卷中有13.5%的初中生、37.7%的高中生自稱曾經嘗試過電子煙;報告還進一步指出,該數據統計的對象僅包括在校就讀的青少年,並且因為調查源於學生自我報告,所以整體吸食比例可能被低估。

2015年美國使用過電子煙的青少年已達300多萬,相比4年前猛增10倍。美國衞生及公共服務部(HHS)醫務總監 Vivek Murthy 將其稱為「公共衞生危機」,警告說任何形式的尼古丁對青少年都是不安全的。

青少年時期正是大腦發育的關鍵時期,接觸尼古丁可能導致成癮,進而損害大腦的發育,並可能進一步導致成年後持續使用煙草製品。

研究報告

英國皇家內科醫學院(RCP)曾稱贊電子煙是有用的工具,能有效幫助吸煙者戒煙,但 CDC 在一份聲明中表示:「目前還沒有確鑿的科學證據支持電子煙作為一種安全有效的戒煙工具使用,迄今為止的調查數據證明,美國的大部分電子煙用戶仍然繼續抽普通香煙。」

今次 CDC 的報告顯示,約三分之一(32.5%)使用過電子煙的中學生中說,他們也將電子煙設備用於吸食尼古丁以外的物質。雖然調查沒有詢問中學生們「其他物質」是什麼,但另外的研究指最有可能的是大麻。

數據還顯示,一半以上(53.4%)的中學生僅使用可重複使用的電子煙——可以將新液體尼古丁補充至霧化器的裝置;而一半以上的中學生(50.7%)甚至不知道他們所使用電子煙的品牌。

但中學生們最常使用的兩個電子煙品牌是 blu(26.4%)和 VUSE(12.2%)。這兩個品牌都由大型煙草公司擁有,數以百萬計的青少年能在網上和商店中看到它們的電子煙廣告。CDC 的研究顯示這些廣告卓有成效:接觸電子煙廣告更多的青少年,使用電子煙的比例也更高。

CDC 曾多次呼籲限制電子煙廠商的營銷行為,但事實上他們無法控制廣告。不過相關裝置的監管正在加強,FDA 已在2016年5月裁定電子香煙和電子水煙筆(Vape Pens)屬於煙草製品的監管範圍,這意味着該機構可以禁止廠商向18歲以下美國人銷售這些產品。

14.5
在報告曾使用電子煙的美國中學生中,有14.5%聲稱僅使用一次性電子煙。

電子煙

電子煙不需要燃燒,號稱無二手煙、無焦油、無煙味,並且不會產生紙煙中已知的70多種致癌物質。電子煙大部分透過可充電鋰聚合物電池供電,經電流通過霧化器模擬吸煙時產生的類似煙霧,形態上與紙煙並無太大分別,並大多添加食用香料增添香味。霧化器通常是一個加熱電子元件,包含線圈及棉花。添加於霧化器的液體稱為電子液體,俗稱煙油或果汁。電子液體通常包含的成分有丙二醇、植物甘油、調味香料和尼古丁,但即使只有植物甘油也可以使用,而香料及尼古丁則可選擇性添加,亦可不添加。市面上也有許多不含尼古丁的電子液體。理論上,電子煙取代傳統紙煙可以大大減少對吸煙者身體健康的危害及火災可能。電子煙銷售商一般也以香煙替代品的名義營銷,一些醫學界人士認為這將是很有潛力的替代品。由於電子煙屬於新產品,多數國家尚無明確針對電子煙的法律,對產品品質、尼古丁含量及銷售管道的監控也缺乏,使得電子煙的優點目前難以發揮,甚至若買到有問題的電子液體,有吸入過高劑量尼古丁、甲醛及乙醛的可能。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:VergeJezebelMedPage Today

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