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2016年度科技新聞:科技讓世界變得更好嗎?


2016年的世界並不太平。英國脱歐、特朗普當選美國總統引發巨大爭議,難民危機和恐怖主義持續撕裂歐洲,而敘利亞局勢和土耳其政變後的整肅行動,更讓人憂心忡忡。即使在科技領域,技術這把「雙刃劍」也為人類製造了不少難題:在安全的名義下,個人隱私應向公共權力讓渡幾分?在言論自由的社會中,對肆意傳播的謊言和欺騙又該包容多少?

當我們可以在網上輕鬆搜索到資訊,也就可能隨時陷入謠言的陷阱;當人工智能愈來愈聰明,人類也可能愈來愈缺乏安全感;當尖端的設備可以遠赴其他星球探索生命時,掌中之物卻可能成為權力機構窺探我們隱私的利器。

2016年,科技讓這個世界變得更好了嗎?

圍棋世界冠軍不敵谷歌人工智能

3月9日至15日,曾18次獲得圍棋世界冠軍的南韓圍棋九段棋手李世石與 Google 旗下 Deepmind 公司研發的人工智能程式 AlphaGo 在首爾四季酒店對弈,最終李世石以 1:4 負於 AlphaGo

這場比賽也引發了人們對人工智能發展程度的擔憂,Deepmind 隨後聯同英國牛津大學人類未來研究所的科學家聯合發表了一篇題為 Safely Interruptible Agents 的論文,提出一種算法框架,使得被人工智能控制的機械人等設備在傷害人類或環境時,可以被關機;Google 旗下的研究團隊 Google Brain 也聯合史丹福大學、加州大學伯克萊分校和 OpenAI 的科學家們在今年6月發表論文,列舉了為保證人工智能機械人安全及可靠,在研發階段需要考慮的五大問題

韓國圍棋九段李世石與Google AIphaGo對決。
圍棋世界冠軍李世石與 Google 人工智能程式 AIphaGo 對決。攝 : AFP/Google DeepMind/GOOGLE

實境擴增遊戲 Pokémon Go 風靡全球

Pokémon Go 無疑是2016年遊戲界最大的黑馬之一,這款由任天堂在7月推出的實境擴增(AR)遊戲,一經面世便成為關注焦點,不僅在兩個月內下載量超過5億,更讓任天堂的股價一度暴漲超過50%

地球上任何一個地方都能找到 Pokémon!

遊戲角色 Professor Willow

這款遊戲採用將虛擬世界與現實世界融合的 AR 技術,讓玩家可通過手機攝像頭在真實環境中看到虛擬的寵物小精靈,並對其進行捕捉和養成,還能和附近的其他玩家進行戰鬥。

不過由於遊戲基於手機 GPS 系統進行實時定位, 使得玩家在真實地理位置上搜尋「小精靈」的同時,也給了犯罪分子可乘之機,在美國就有人利用這款遊戲會將玩家吸引到偏僻地點,進而伺機犯案。

這款遊戲讓很多宅男宅女走到戶外,重新體驗城市空間,但公園那些默默無語、喪屍群般的低頭族隊伍,真的讓公共生活嗎變得更好嗎

市民在天水圍公園玩《Pokémon Go》(Pokémon,台譯『神奇寶貝』)手機遊戲。
人們在香港天水圍公園玩實境擴增(AR)遊戲玩 Pokémon Go。攝:林亦非/端傳媒

互聯網巨頭紛紛開始對假新聞下手

美國大選之後,圍繞社交媒體上假新聞影響選舉結果的爭議從未間斷。12月4日,一則關於民主黨總統候選人希拉莉(Hillary Clinton)性侵兒童的假新聞,更引發了一宗槍擊案,所幸沒有造成傷亡。而將於明年舉行大選的德國更是高度警惕,甚至考慮針對假新聞向社交媒體罰款

作為全球最大社交媒體平台的 CEO,儘管朱克伯格不斷強調 Facebook 上「99%的內容都是真實可靠的」、「不想成為真理仲裁者」,但輿論壓力還是讓 Facebook 不得不認真面對這一議題。11月19日,朱克伯格宣布了一系列打擊假新聞的舉措,包括更強有力的監測、便利用戶的舉報機制、第三方核實、增加警告標籤等。12月15日,不少措施已開始落實

此外,Google 也透過修訂廣告政策,禁止充斥假新聞的網站使用其廣告平台,以此來切斷假新聞傳播者的經濟利益;而 Facebook 和 Twitter 也於今年9月加入了打擊假新聞的組織「第一稿聯盟」(First Draft Coalition)。

Facebook首席執行官馬克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)宣佈,已經制訂計劃解決臉書充斥假新聞的問題。
Facebook 的 CEO 朱克伯格(Mark Zuckerberg)宣布,已經制訂計劃解決假新聞的問題。攝:Esteban Felix/AP

上市不到兩個月就夭折的三星 Note 7

三星公司今年推出的旗艦手機 Galaxy Note 7 自8月19日開賣後,手機爆炸事件就層出不窮。三星調查後,於9月2日確認電池為起火主因,宣布立即停售 Note 7,召回已出售的手機,並在美國、南韓、香港等市場召回手機,更換新電池。

但號稱「安全」的替代品上市後仍然接連發生多起自燃或冒煙事故。10月11日,三星不得不宣布,將在全球範圍內停止銷售 Note 7 手機,並要求用戶立即關機、停止使用該款手機。

受 Note 7 事件影響,三星電子2016年第三季度整體營業利潤同比下降近30%。

三星GALAXY Note 7 手機。
三星 GALAXY Note 7 手機因爆炸頻發被停售。攝:Kim Hong-Ji/REUTERS

蘋果硬撼 FBI ,拒絕為政府解鎖手機

去年12月的美國加州槍擊案中,槍手留下來的一台蘋果手機成為聯邦調查局(FBI)調查的關鍵。但因為 iOS 系統的安全設置,如果密碼輸入錯誤10次,那麼手機資料將被清空。 FBI 於是請求蘋果公司提供協助,幫忙開發一個繞過密碼的程式以解鎖手機,但遭到蘋果拒絕。

蘋果公司認為,若開發這種程式,「就會被反覆使用,用在無限個設備之上」,後患無窮。亦有分析認為,若此先例一開,蘋果可能會面臨來自官方的更多要求。

這一爭議隨後鬧上法院。2月16日,加州的一名聯邦法官下令蘋果必須配合 FBI,蘋果隨即反對並上訴,稱此舉將成為日後侵犯用戶隱私的重要一步。微軟、Google 等矽谷巨頭也紛紛發聲支持蘋果。

3月28日,FBI 突然表示他們已經請第三方破解了槍手手機,因此不再需要蘋果的協助。

蘋果行政總裁庫克表明拒絕為手機解鎖的立場。
蘋果公司 CEO 庫克(Tim Cook)表示拒絕為 FBI 解鎖 iPhone。攝 : Justin Sullivan/GETTY

中國發射全球首顆量子衞星

8月16日凌晨,中國發射了全球首顆量子科學實驗衞星「墨子號」,首次實現衞星與地面之間的量子通訊,並將構建「天地一體化」的量子保密通訊與科學實驗體系。

維也納大學物理學教授 Anton Zeilinger 稱,這將是人類首次實現全球尺度的量子通訊,是邁向量子互聯網的重要一步;而大尺度的量子糾纏實驗如果運行順利,也能為相對論的驗證提供重要信息。

2016年8月16日,中國在酒泉衛星發射中心用長征二號丁運載火箭成功將世界首顆量子科學實驗衛星發射升空。圖為2011年9月29日,長徵2F火箭發射中共空間實驗室雛形天宮一號。
中國成功發射世界首顆量子科學實驗衛星。圖為2011年9月29日長征2號F運載火箭發射升空。攝 : Lintao Zhang/GETTY

SpaceX 首次在海上成功回收一級火箭

4月8日,太空探索公司 SpaceX 發射了一枚「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,並首次在海上成功回收其一級火箭。在此之前,SpaceX 已於2015年首次在陸地成功回收一級火箭,但海上的4次回收嘗試均告失敗。

此後的7月18日,SpaceX 又第2次在陸地成功回收火箭,隨即聲稱將在2016年年底首次發射由3枚火箭組成的「重型獵鷹」火箭(Falcon Heavy),並嘗試同時回收這3枚火箭。

然而時至9月1日,在美國卡納維拉爾角(Cape Canaveral)空軍基地,SpaceX 的一枚「獵鷹9號」火箭在發射前進行靜態點火測試時發生爆炸,雖然事故未造成人員傷亡,但原計劃的獵鷹重型火箭試射被推遲,至今仍未進行。

如果發射過的火箭能經回收重複使用,將極大地降低航天發射成本。據 SpaceX 透露,「獵鷹9號」火箭可被重複使用10至20次,部分組件更可被重複使用愈千次。一旦能正式投入商用,SpaceX 的火箭發射成本將從每次6000萬美元驟降至每次600萬美元,這將有效推進該公司創始人馬斯克(Elon Musk)的「移民火星計劃」早日實現。

SpaceX發射了6 THAICOM衛星。
SpaceX 發射 THAICOM 6 衛星。SpaceX 圖片

雅虎承認大量用戶資料遭竊,威訊收購案恐生變局

9月22日,雅虎(Yahoo)承認在2014年的一次黑客攻擊下,至少5億用戶的數據被竊,洩露資訊包括用戶姓名、電郵地址、電話號碼、生日和帳號密碼,還可能包括未加密的安全提示問題和答案。

不到3個月,雅虎於12月14日又再次證實,2013年曾遭黑客入侵,導致超過10億個賬戶資料遭竊,這也成為史上最大的黑客入侵案。雅虎稱兩起黑客襲擊事件都由「國家資助」,但並未披露哪個國家嫌疑最大。

早在今年7月25日,美國通訊巨頭威訊(Verizon)就曾斥資48.3億美元現金收購雅虎運營業務,預計於2017年初完成交易,不過在雅虎接連被曝資料洩漏後,威訊表示將會評估相關情況再作結論。

雅虎約2億用戶賬號或遭盜竊。圖為一個男人走過雅虎標誌。
雅虎承認大量用戶資料遭竊。攝:Albert Gea/REUTERS

世界最大射電望遠鏡正式啟用

9月25日,有「超級天眼」之稱的全球最大500米口徑球面射電望遠鏡(Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope,FAST)在貴州黔南州平塘縣正式落成啟用。它的靈敏度比此前號稱「地面最大機器」的德國波恩100米望遠鏡高約10倍,綜合性能也比譽為「人類20世紀十大工程」之首的美國 Arecibo 300米望遠鏡提高約10倍,預計在未來10到20年內可保持世界一流設備水準。

FAST 項目於2007年獲批,2011年開始動工,施工過程中對當地居民造成巨大影響,居住在 FAST 周邊5公里的2029戶、9110人被整體搬遷

2016年9月25日,中國,位於貴州省平塘縣的全球最大單孔500米口徑射電望遠鏡(FAST)正式投入使用。
2016年9月25日,位於中國貴州省平塘縣的全球最大單孔500米口徑射電望遠鏡(FAST)正式投入使用。攝:Liu Xu/Xinhua via AP

飛行5年後,朱諾號成功進入木星軌道

7月4日,美國太空總署(NASA)宣布,太空探測飛船朱諾號(Juno)已成功進入木星軌道

朱諾號於2011年升空,是 NASA 繼1989年的伽利略號(Galileo)後,再次發射前往木星的探測飛船。朱諾號將按計劃在木星軌道繞行37圈,時長約為20個月;2018年2月任務終結後將在木星墜毀。此次探測計劃總計花費約11億美元。

NASA 希望藉朱諾號了解木星的基本構造,例如木星上水的含量,以及是否具備地核與磁極。雖然科學家已知木星主要成分是氫氣和氦氣,但仍然好奇到底其他元素的實際數量有多少。此外,在了解木星的構造後,也可將這些理論套用在其他大陽系外的氣體巨星上。

太空船朱諾號即將進入木星軌道。
圖為太空船朱諾號即將進入木星軌道。來源:NASA/JPL-Caltech

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