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愛爾蘭指責歐盟開出蘋果稅款罰單是干預主權


愛爾蘭表態指歐盟在蘋果罰稅事件中越權。圖為美國紐約蘋果商店的標誌。
愛爾蘭指責歐盟在蘋果罰稅事件中越權。攝:Brendan McDermid/REUTERS

早在今年8月歐盟委員會責令蘋果公司向愛爾蘭政府補繳130億歐元(約145.2億美元)的巨額税款時, 愛爾蘭政府與蘋果便已表示不服並表態計劃上訴。當地時間12月19日,愛爾蘭財政部更在一份聲明中進一步解釋了上訴的法律依據;蘋果公司法律顧問也在接受路透社訪問時表示,蘋果計劃本週內正式提起上訴。

愛爾蘭不接受歐盟委員會的分析報告,所以我們向歐盟法院申請廢除這項決定。

愛爾蘭財政部的聲明

愛爾蘭財政部長 Michael Noonan 稱歐盟沒有為其決定提供合適的理由,且歐盟委員會的做法也有越權之嫌,涉嫌干預其他國家主權。Noonan 更指蘋果税款事件是基於政治動機,目的是損害愛爾蘭的低公司税體制。正是憑藉偏低的公司税率,愛爾蘭才吸引了包括蘋果在內的多間美國高科技企業將歐洲總部落戶於愛爾蘭。

蘋果公司也計劃在本週提起訴訟。蘋果法律總顧問 Bruce Sewell 表示,歐盟選擇蘋果開刀,是因為這能製造更多頭條,是一個「方便(被攻擊)的目標」。Sewell 稱歐盟在蘋果的案例中選擇了最具懲罰性的法律,卻無視其他自身規模有限卻可能製造更嚴重危害的公司的避税方案。

早在今年8月,蘋果首席執行官庫克(Tim Cook)就已稱歐盟的決定是「不折不扣的政治廢話」,無論在事實還是法律層面都缺乏依據,「歐盟委員會付出了不少努力重寫蘋果歷史,在這一過程中卻忽略了愛爾蘭的税法,更顛倒了國際税法體系。」

根據歐盟委員會當時公布的調查結果,愛爾蘭政府於1991年與2007年為蘋果公司制定的預繳税意見均違反歐盟法規,蘋果藉此獲得了其他公司未享有的優待:2003年蘋果公司歐洲盈利部分的實際税率已低達1%,2014年甚至低至0.005%。但蘋果首席財務官 Luca Maestri 當時指出,歐盟錯誤計算了蘋果在愛爾蘭應支付的税款,並稱這一裁定對歐洲經濟是「毀滅性的」。

財務數據顯示,蘋果公司2015財年的海外利潤達915億美元,這些利潤「幾乎全部」產生於愛爾蘭,根據蘋果公司與愛爾蘭政府達成的協議與美國的境外税收政策,蘋果僅需為這些境外收益繳納個位數的税率;美國證監會的數據還顯示,截至今年6月,蘋果公司在美國以外的分支機構擁有2150億美元現金和流動性資產,其中大部分位於其在愛爾蘭的子公司。

12.5
根據美國現行的税收政策,美國企業税率最高可達39.1%;而在愛爾蘭這一税率僅為12.5%。

目前約有700間美國公司在愛爾蘭設有分支機構,僱員人數逾14萬。一旦歐盟的裁定施行,愛爾蘭政府未來可能失去包括蘋果、Google、Facebook 等多間被愛爾蘭低税率吸引來的科技巨頭帶來的工作崗位和納税額。因此愛爾蘭政府早在8月就曾表態,「捍衞税收體系的完整、為企業確保税收政策的確定性、挑戰歐盟救助規則對主權成員國税收競爭力的侵犯,是非常必要的。」

不過,負責蘋果税單調查的歐盟委員會專員 Margrethe Vestager 表示,就算蘋果執行罰單,愛爾蘭也不會得到全部130億歐元的額外税收收入,其他歐洲國家可能會根據蘋果在當地的銷售記錄納税,繳納給愛爾蘭政府的罰款將因此分薄。

來源:華爾街日報金融時報路透社衞報

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