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擔憂假新聞成為大選毒藥,德國或將以高額罰款強迫社群平台積極應對


德國政府擬對每則臉書假新聞罰款50萬歐元,強制各社群平台處理此問題。
德國社會民主黨(SPD)呼籲對社群媒體制定嚴格規範,或將對每則假新聞祭出50萬歐元的高額罰款。攝:Dado Ruvic/REUTERS

不僅美國大選後的假新聞爭議廣受媒體關注,明年將面臨大選的德國政府也對此憂心忡忡。儘管 Facebook 等社群平台近日陸續落實「打假」計劃,德國卻不再期待他們自動自發的應對措施。近日,該國社會民主黨(SPD)主席呼籲,對社群媒體及網絡平台制定更嚴格的規範;倘若這些平台業者不積極配合,則將對每則假新聞祭出50萬歐元的高額罰款。

我們已經詳細了解了如何讓網絡平台業者對於未刪除的違法內容承擔刑事責任。 當然,如果其他措施起不了作用,我們也需要考慮罰款,這是能引發快速行動的強烈動機。

德國司法部長 Heiko Maas

目前,該黨及其執政盟友基督教民主聯盟(CDU)考慮提出的法案內容包括強制社群網絡公司設立專責辦公室,全天候處理假信息及仇恨言論,以及定期公布非法仇恨言論的投訴數量及其處理方式,聘請合法監察員刪除不適當的內容等。社民黨黨員、德國司法部長 Heiko Maas 認為,這將使過程更加透明,也能增加網絡平台業者的壓力。

倘若未能達成這些標準,業者將根據其全年營收支付相應罰款,而假如他們沒有在24小時內移除違反德國仇恨言論法的相關內容,將被處以每條50萬歐元的罰款。

英國脱歐公投美國大選結果紛紛震驚國際後,社會對於社群媒體擁有激發民粹主義敘事與加強陰謀論的能力的關切大幅提高,就連教宗方濟各也發聲譴責假新聞。而即便否認自家平台影響美國大選,Facebook 仍在輿論壓力下推出許多「打假」計劃,並在15日正式啟用舉報假信息、由第三方事實查核機構標記有爭議內容的新功能。

接連於地方議會選舉失利的德國執政黨聯盟,也愈來愈擔心過分渲染並擴散的網絡報導,將會使人民在2017年的國會大選中轉而支持右翼的民粹主義黨派;特別是該國在2015年陸續接納了100多萬難民後,國內對於難民的不實報導也加強了反對默克爾(Angela Merkel)政府的聲浪。

這些日子來,部分言論藉由特定演算法形成並強化,這是我們必須解決的問題。

德國總理默克爾(Angela Merkel)

現任德國總理默克爾將在2017年尋求第4度連任,但她對於社群媒體假新聞的擔憂不亞於反對黨勢力。11月她才表示,假新聞網站、機器人以及大量的洗版行為正操縱着大眾輿論,並向聯邦議院表示,為了接觸及影響大眾,這是政府必須解決的問題。

德國對於仇恨言論有十分嚴厲的法律規範,司法部長 Maas 曾表示,藉由社群網絡獲利的公司有打擊違法言論的社會義務。2015年,司法部便已與 Google、Facebook 及 Twitter 等網絡平台代表共同籌組反仇恨言論工作小組,但 Maas 指出,這些科技公司並未適當地對違法情事做出反應,因此成效有限,應進一步以法規制約。

然而,該國的 BDZV 聯邦報紙出版商協會則認為,政府不該強迫社群網絡遵守媒體法規;其發言人表示,這些企業應該被視為電信公司而非媒體,而電信公司並不需要為人們在電話中的交談內容負責。

多特蒙德工業大學(TU Dortmund)傳媒法教授 Tobias Gostomzyk 則支持讓獨立機構負責事實查核,並以容易取得的形式來發布核實過後的可信內容,從而發揮糾正作用。他也認為,利用科技通訊技術會比使用刑法更有效地防止假信息與仇恨內容 。

46 %
德國政府9月發布的統計數據指出,社群媒體網站在刪除一般讀者舉報的違法內容上執行不力,Facebook 只刪除了46%的違法內容,Youtube 只有10%,而 Twitter 甚至只刪除1%。

來源:衞報Quartz德國之聲金融時報

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