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Google 將無人車業務獨立出來了:不產汽車,將專注技術研發


Alphabet 成立自動駕駛汽車公司 Waymo,計劃與菲亞特克萊斯勒合作。
Waymo 將不會自己生產汽車,而是計劃於其他廠商合作。來源:Waymo網頁

12月13日,Google 母公司 Alphabet 在美國三藩市召開新聞發布會,宣告將其研發近7年的自助駕駛項目從「X」研究實驗室剝離,成立名為 Waymo 的獨立子公司,新公司首席執行官 John Krafcik 稱 Waymo 這個名字源於公司的使命——尋找「一種新的移動方式」(A new way forward in mobility)。

Krafcik 在發布會上透露,早在去年10月,該團隊就曾在德州首府奧斯汀進行過首次完全無人駕駛路測——Waymo 首席工程師 Nathaniel Fairfield 的盲人朋友 Steve Mahan 獨自控制原型車行駛在城市街道上,該原型車既沒有方向盤,也沒有踏板。在那之前 Mahan 也曾多次參與路測,但總是有人陪伴,並且有警車跟蹤護送。

Mahan 也出席了新聞發布會上,並且分享了自己的獨立「駕駛」體驗,他說自己就像是一個在地面駕駛宇宙飛船的太空人,並稱自己為「騎手1號」。

下一步將是讓人們在日常生活中使用我們的車輛,例如上下班通勤、替你跑腿或者當你在小鎮消遣一晚後送你回家。

Waymo 首席執行官 John Krafcik

過去一年裏,雖然領導無人駕駛研發的首席技術官 Chris Urmson 離職而去,但 Alphabet 為該項目聘請了更多的工程師,同時將其在美國的測試城市從兩個擴展到四個。今年7月份時,該項目還任命了第一位首席法律顧問,一個月後又聘用前 Airbnb 高管 Shaun Stewart 擔任項目總監,負責將研發多年的自動駕駛技術商業化。

現在擔任 Waymo 首席執行官的 John Krafcik 則在更早的2015年入職,他原為韓國現代汽車集團(Hyundai Motor Group)美國分公司首席執行官。Krafcik 表示,Waymo 不僅要在自動駕駛技術研發方面取得突破,還要發展成一個商業上可行的公司。

Krafcik 還強調,新公司將更多尋求與車輛製造商合作,而不是建立自己的汽車生產企業:「雖然曾經有過一些混亂,但現在我們非常清楚,我們是一家技術驅動公司,而不是一家汽車製造公司。我們不是要製造更好的汽車,而是在創建更好的『司機』。」

有消息指,作為部門重組的一部分,Waymo 將與快意佳士拿(Fiat Chrysler)合作,試水共乘服務,而且至2017年年底,改裝自快意佳士拿 Pacifica 系列的半自動駕駛汽車就將正式在公路上載客行駛。但在發布會上並沒有提及以上內容,而 Alphabet 和快意佳士拿均拒絕對此發表評論。

雖然 Waymo 背靠 Alphabet,研發歷史悠久,但自動駕駛領域群雄並起,該公司將面臨包括電動汽車公司特斯拉(Tesla)、叫車平台 Uber 以及蘋果等科技公司的激烈競爭,而傳統汽車製造商通用(General)、福特(Ford )和富豪(Volvo)等也正在以各種方式進入這一領域。

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Waymo 是 Alphabet 的第12個子公司,其他的子公司包括 Google、智能家居產品公司 Nest、生物科技公司 Calico、高速光纖網絡公司 Fiber 等。

「X」研究實驗室

「X」研究實驗室原稱「Google X」,是 Alphabet 下屬的尖端創新產品研發部門,由 Google 聯合創始人之一 Sergey Brin 督導。在2014年年中,Google曾表示Google X有八個計劃項目,包括無人飛機、Google眼鏡、Google Driverless Car、Project Loon等。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:TechCrunch紐約時報Otago Daily TimeVerge

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