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「中國人民的老朋友」布蘭斯塔德將任美國駐華大使,與習近平相識30年


特朗普任命艾奧瓦州州長Terry Branstad為駐華大使。圖為2012年2月, 時任國家副主席習近平訪美期間到訪愛荷華州首府德梅因。
圖為2012年2月, 時任中國國家副主席習近平訪美期間到訪艾奧瓦州並參加與布蘭斯塔德的晚宴。攝:ANDREA MELENDEZ / POOL/DES MOINES REGISTER / AFP

據美國媒體報導,候任總統特朗普計劃任命艾奧瓦州州長布蘭斯塔德(Terry Branstad)為新任駐華大使。消息尚未正式宣布,但特朗普發言人 Jason Miller 和數位知情人士已確認,對方將接受任命。儘管並無外交經驗,布蘭斯塔德卻有其他外交官難以匹敵的優勢:早在1985年擔任艾奧瓦州州長期間,他就已認識習近平, 且30年來一直保持聯繫。

特朗普發言人 Jason Miller 形容布蘭斯塔德「對中國和中國人民極為了解」、「給候任總統留下深刻印象」,「很顯然布蘭斯塔德將能在世界舞台代表我們的國家,我們對這個選擇非常驕傲。」中國外交部發言人陸慷也表示,布蘭斯塔德是「中國人民的老朋友」,歡迎布蘭斯塔德為促進中美關係發揮更大作用。

「中國人民的老朋友」

現年70歲的布蘭斯塔德出身律師,1983年到1999年間曾任艾奧瓦州州長,之後他曾擔任得梅因大學(Des Moines University)校長,並於2011年再度當選州長。1985年,布蘭斯塔德曾接待一個考察美國農業生產的中國代表團,其中一名代表就是時年31歲、擔任河北正定縣委書記的習近平。

2012年,已升任國家副主席習近平曾特意重訪艾奧瓦州的農業小鎮馬斯卡廷(Muscatine),並回顧自己在美國家庭借宿和學習的經歷。當時布蘭斯塔德曾設宴招待習近平,訪問前後,他還在推特上設立了 #IowaXi 的話題鼓勵網民互動,並在自己YouTube上問政節目《問州長》中,推出節目《副主席習》,向艾奧瓦居民介紹習近平和該州與中國的合作。

你們無法想像27年前的馬斯卡廷之旅給我的印象有多麼深刻。因為你們是我接觸到的第一批美國人,所以我對這個國家的印象來自於你們。對於我來說,你們就是美國。

2012年時任中國國家副主席習近平訪問艾奧瓦州時表示

2013年習近平擔任國家主席後,布蘭斯塔德曾訪問中國並表示「很興奮能和我的老朋友習近平重新聯繫」。過去7年布蘭斯塔德曾4次訪華,最近一次訪問在今年11月,當時他曾與中國農業部長會面,並與河北省高層署農業項目協議。

特朗普的鐵桿支持者

布蘭斯塔德是特朗普在共和黨內的重要支持者,早在今年5月就曾公開為特朗普背書。布蘭斯塔德的兒子艾瑞克(Eric Branstad)更是特朗普在艾奧瓦州的宣傳負責人。

就在12月7日,布蘭斯塔德夫婦剛在紐約與特朗普進行了「友好對話」,布蘭斯塔德表示,對特朗普內閣成員的能力感到興奮,為曾支持特朗普感到驕傲。在許多社會議題上他都與特朗普持有近似態度,如他們都提倡小政府並反對墮胎。

艾奧瓦州地處中西部,以農業為主,因此特朗普的多項貿易保護主張都頗受歡迎。過去2次美國大選艾奧瓦州都是民主黨票倉,但在本屆大選中,特朗普的得票率超過希拉莉9%。

打破常規的美台通話後,如何看待這項任命?

這項任命前不久,特朗普與台灣總統蔡英文打破常規的通話對南海問題、匯率問題的表態剛震撼媒體與學界,中美關係的未來走向顯得撲朔迷離。

奧巴馬政府前副國務卿、基辛格顧問公司副主席 Robert Hormats 對這項任命表示欣賞,他認為布蘭斯塔德熟悉習近平、能代表美國中心地帶的利益,而習近平曾兩次訪問艾奧瓦州也是積極信號,「這開創了一段很難複製的私人關係。」

艾奧瓦州德雷克大學(Drake University)的中國問題專家 David Skidmore 則指出:「(這個選擇)表明,候任總統特朗普需要一個中國領導層熟悉並擁有良好私人關係的人。」在 Skidmore 看來,以共和黨的標準衡量,布蘭斯塔德是一個温和派人士,「他有一種中西部人士的個性和風度,他很務實。」

戰略與國際研究中心(Center for Strategic and International Studies)中國研究項目副主任 Scott Kennedy 認為,由於中國政府正推動某種國家主義的經濟戰略,減少與大使和商業領袖的接觸成為中國政府的新趨勢,而布蘭斯塔德與習近平的私人關係可能有助打破這種局面。

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中國是艾奧瓦州第二大出口國,規模僅次於加拿大。2015年艾奧瓦州共向中國出口23億美元貨物和2.73億美元服務,其中包括14億美元的穀物。

聲音

中美關係正處於一個關鍵節點。確保全球擁有最大經濟體和最大軍隊的兩個國家保持合作且協作的關係,前所未有的重要。候任總統了解我與中國的獨特關係,並邀請我用這樣一種我從未想過的方式為國家服務。

布蘭斯塔德的聲明

艾奧瓦州

艾奧瓦州位於美國中西部大平原,北接明尼蘇達州,西邊與內布拉斯加州與南達科他州相鄰,南接密蘇裏州,東鄰威斯康星州與伊利諾伊州。艾奧瓦州曾以農業經濟為主,近年逐步過渡到包括高級製造業、金融保險、生物技術和綠色能源產品的多元經濟。艾奧瓦州是美國治安最好的州之一,平均教育水平全美領先。艾奧瓦州首府為得梅因。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:金融時報紐約時報CNNBloomberg財新網

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