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假新聞引發真槍擊案:美國男子襲擊披薩店,自稱調查希拉莉「性侵兒童案」


美國披薩店發生槍擊案,槍手誤信假新聞,稱在調查有關希拉莉性侵兒童一案。
美國披薩店發生槍擊案,槍手誤信假新聞,自稱在調查有關希拉莉「性侵兒童案」 。攝:Jim Lo Scalzo/EPA via Imagine China

當政治分析人士還在討論教宗方濟各(Pope Francis)曾為特朗普(Donald Trump)背書這類假新聞在多大程度上影響了這屆美國大選結果時,華盛頓一間名為「彗星乒乓」(Comet Ping Pong)的披薩店已經切身領教了虛假信息的危害。當地時間週日(12月4日)下午,一名28歲男子 Edgar Welch 在該店內持槍開火並被拘捕;Welch 隨後向警方供述稱「自己正在查案」——據網傳「披薩門」(Pizzagate)的虛假信息,他相信這間披薩店是民主黨總統候選人希拉莉(Hillary Clinton)及其同夥虐待和性侵兒童的大本營。

根據當地警方的報告,Welch 於週日下午約三點持AR-15式半自動步槍進入餐廳,並對準一名服務生至少開了一槍,但沒有打中,該名服務生隨後乘機報警。在警方包圍披薩店後,Welch 很快投降。警方還在他身上及車裏搜出一把手槍、一把獵槍和一把折疊刀。儘管當時餐廳裏有不少客人,但所幸事件沒有造成傷亡。

今天發生的事情顯示捏造假新聞以及陰謀論是會產生實際後果的。我希望這能讓那些推波助瀾的人有所反思,並立即停止散播這些虛假信息。

彗星乒乓在槍擊案後發布的公告

這不是虛假新聞第一次為彗星乒乓帶來麻煩。早在美國大選日(11月8日)的前幾天,餐廳老闆 James Alefantis 就發現關注自己 Instagram 賬號的人數突然變得多起來,並開始出現譬如「我們盯上你了」這類恐嚇性留言。接下來,Alefantis及餐廳員工開始通過短信、Facebook 及 Twitter 收到各種威脅,其中一條甚至表示「我會親手殺死你」。

經過一輪網絡搜索,Alefantis 發現在 Facebook、Reddit 以及名為「新民族主義者」(The New Nationalist)之類的網站上,出現了數十篇文章及多個討論群,毫無根據地聲稱希拉莉及其競選團隊主席 John Podesta 以這間餐廳的某部分為基地,並在其中綁架、侵犯及販賣兒童。這個話題熱度很高,比如 Reddit 上一個名為「披薩門」的討論群就吸引了約兩萬名用戶。

Alefantis 聯繫了聯邦調查局和當地警方,並要求包括 Facebook、Twitter、YouTube 和 Reddit 在內的一系列網站刪除相關內容,但作用似乎不大。到現在,Twitter 上還有數十個名為“Pizza Gate”的賬戶,其中一個擁有近1萬4000名追隨者(Follower)。

用彗星乒乓的經理 Bryce Reh 的話說,對抗假新聞「就像用一把槍打一大群蜜蜂一樣 」,Reh 的妻子甚至因為那些充滿威脅或粗俗內容的信息而勸他辭職。

就連彗星乒乓周邊的店鋪也受到牽連。附近一家開了30多年的書店 Politics and Prose 的老闆 Bradley Graham 就表示自己近日也收到威脅信息,並已經報警。他批評當地執法部門遲遲沒有採取更嚴厲的手段打擊這些網絡謠言,才令事件演變成槍擊案,「這正是我們最近一直在擔心的,媒體上的言語攻擊會演變成現實世界裏的威脅。」

槍擊事件發生後,Michael G Flynn 在 Twitter 上表示:「在披薩門被確認為捏造的故事之前,這件事還是有可能是真實的。」而這位 Flynn 的父親就是即將在特朗普新政府出任國家安全顧問(NSA)的退役陸軍中將弗林(Michael T Flynn)。甚至就連弗林本人也曾於大選前在 Twitter 表示:「新的電郵洩漏顯示,希拉莉身陷洗錢案、性侵兒童醜聞……信不信,你自己決定!」

伴隨着這屆美國大選,假新聞氾濫的現象引起高度重視。美國史丹福大學(Stanford University)歷史教育集團(SHEG)近日發布報告指,許多沉迷社交媒體的年輕人缺乏辨別信息真偽的能力。Google 和 Facebook 也採取行動,更新廣告政策,以打擊假新聞網站。

另外值得一提的是,CNN 在最近一期節目中邀請了幾位特朗普的支持者座談,後者在對話中對於民主黨大本營加利福尼亞州「有300萬非法(移民)參與投票」、「奧巴馬總統曾說非法(移民)可以投票」等不實消息深信不疑,其中一人就表示「你可以在 Facebook 上找到這些信息」。

聲音

FBI 和警方一直知道我們這一區最近不停收到那些恐嚇電話、電郵和網上貼文,但他們幾乎什麼也沒做。現在我十分害怕,難道必須得有人死去,人們才開始有所行動嗎?

彗星乒乓附近的法國餐廳老闆 Sabrina Ousmaa 在槍擊案後表示

長期被謠言澆灌,會讓人對這個世界的認知產生越來越大的偏差。在分不清真假的前提下去討論左右、利弊、是非,這就是現在很多人的處境。

中國網友

來源:華盛頓郵報紐約時報Politico衞報

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