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蘋果首次承認正開發自動駕駛汽車,呼籲監管部門減少限制


蘋果首次承認計劃發展自動駕駛汽車。
蘋果首次承認計劃發展自動駕駛汽車。攝:Jack Taylor/Getty

蘋果開發自動駕駛汽車似乎早已不是秘密。無論去年9月與加州機動車輛部門(Department of Motor Vehicles)官員的會面,還是今年7月重新啟用前硬件主管 Bob Mansfield,都顯示出這間全球市值最大企業的新目標正是自動駕駛汽車。

儘管流言滿天飛,但近期蘋果高層遞交給美國國家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration,NHTSA)的信和蘋果發言人的聲明,卻幾乎是蘋果首次公開承認有此計劃。

在這份長達5頁、11月22日提交的信中,蘋果產品整合主管 Steve Kenner 形容蘋果的自動駕駛汽車有潛力阻止每年數百萬計的車輛交通事故,呼籲監管者減少對自動駕駛汽車的限制,鼓勵傳統汽車生產商與後來者的「公平競爭」。Kenner 還在信中提到了對數據分享、隱私保護、自動駕駛汽車對就業市場和公共空間的影響等問題,並強調數據分享不應建立在損害隱私的代價上。「正因為自動汽車將對人類產生如此廣而深的影響,公司應從同等廣而深的方向考慮倫理問題。」

蘋果發言人 Tom Neumayr 週五證實了這封信,並表示蘋果為 NHTSA 提供建議是由於公司在自動化和機器學習方面投入重大,「我們希望與 NHTSA 合作,協助探索這個產業最好的可能」。

蘋果着手自動駕駛汽車的研發已近2年,2015年4月金融時報就曾報導,蘋果僱傭了多位自動技術和汽車設計專家為一間秘密實驗室工作。由於蘋果從未主動披露此事,圍繞蘋果自動駕駛車項目的傳聞一直不斷。外界一度傳言蘋果副總裁、前福特汽車工程師 Steve Zadesky 被指派為自動駕駛汽車項目的負責人,但2016年1月 Zadesky 的離職令這一說法不攻自破。

但隨着蘋果與監管部門日益頻繁的接觸和延請多位相關領域專家的舉動,蘋果開發自動駕駛汽車的野心也日漸清晰。今年7月蘋果重新啟用已離職的前硬件開發主管 Bob Mansfield 負責代號為 Titan 的秘密項目,更在同月請來前黑莓自動軟件主管 Dan Dodge 加盟。

事實上,蘋果投資人 Carl Icahn 去年5月寫給蘋果首席執行官庫克(Tim Cook)的信中也曾挑明,電視和自動駕駛將是蘋果未來的兩大方向。特斯拉創始人 Elon Musk 亦稱:「如果你僱傭了一千人做這件事,你很難隱藏什麼。」

自動駕駛汽車正成為傳統產業和科技企業競相加入的熱門領域。除了率先佔據一席之地的特斯拉,互聯網巨頭谷歌公司也在秘密研發無人駕駛汽車,傳統汽車廠商福特公司同樣不甘示弱,今年8月福特宣布,將在5年後量產「完全無人駕駛汽車」

特斯拉

特斯拉(Tesla Motors)是一間生產電動汽車的美國公司,致力於降低汽車行業對不可再生能源的依賴和排放。2003年7月,特斯拉由 Martin Eberhard 和 Marc Tarpenning 創辦,以電氣工程師和物理學家尼古拉•特斯拉(Nikola Tesla)命名。目前,特斯拉已經生產 Tesla Roadster、Tesla Model S 以及 Tesla Model X 三款車型,並於2016年3月推出平價電動車 Model 3。特斯拉第一輛車是以英國蓮花跑車 Elise 為基礎的純電動跑車 Tesla Roadster,這款車既是第一輛使用鋰離子電池的汽車,也是第一輛充電能行駛超過200英里的電動汽車。 (資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:金融時報VergeEngadget華爾街日報路透社

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