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大堡礁北部近七成珊瑚「快被煮熟」,有研究指氣候變暖為肇因


澳洲珊瑚礁卓越研究中心公布,受災最嚴重的是北部地區,已有67%珊瑚死亡。
澳洲大堡礁是世界上最大的熱帶珊瑚礁系統。攝:Andreas Dietzel/Courtesy of ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies/Handout via REUTERS

一份新近的學術機構研究報告認為,氣候變化引起的海水温度上升,使得澳洲大堡礁(Great Barrier Reef)遭受了人類有記錄以來最嚴重的破壞。在過去8至9個月時間裏,大堡礁北部長達700公里的珊瑚群中,有67%的珊瑚因白化現象而瀕臨死亡。

珊瑚白化

指珊瑚因受到壓力或劇烈的環境變化,令體內有顏色的蟲黃藻(zooxanthellae)離開而現出珊瑚原本的白色骨骼這一現象。蟲黃藻的主要功能是通過光合作用為珊瑚提供營養,所以當珊瑚出現白化現象時,它們就會因缺乏營養而慢慢衰弱死亡,繼而影響珊瑚礁的生態和漁業,及加劇海岸侵蝕。珊瑚白化現象在全球日益嚴重,台灣墾丁、加勒比地區及西澳洲等地都曾出現大範圍之珊瑚白化,綠色力量在2014年6月的調查顯示,香港多個潛水地點的珊瑚也出現白化現象,當中以西貢及其附近水域(橋咀、牛尾、甕缸、白臘仔及大蛇灣)的情況特別嚴重,而橋咀的珊瑚白化面積更達100平方米。(端傳媒整理自綠色力量)

澳洲卓越珊瑚礁研究中心(ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies)總監 Terry Hughes 表示,在此之前,大堡礁曾在1998年及2002年出現過嚴重的珊瑚白化現象,但其北部幾乎沒有受到影響,不過這次就損失慘重,「珊瑚幾乎被煮熟了」。

在大堡礁北部礁群中,位於澳洲最北邊的度假勝地蜥蜴島(Lizard Island)是重災區,那裏約90%的珊瑚出現白化現象。 島上一個科研團隊的總監 Anne Hogget 表示這是她自1990年在這工作以來,見過的規模最大的珊瑚白化現象。

2012年時,這裏出現過珊瑚白化,我們以為事情已經夠糟了,但今年的情況才更令人擔憂。

蜥蜴島海洋生物研究團隊總監 Anne Hogget

資料顯示,大堡礁所在的海域在今年2至4月分別錄得史上最高海平面温度,與同期相比整整提高了1攝氏度。Terry Hughes 認為大量的二氧化碳排放是造成水面温度上升的主因。由於依賴燃煤發電,澳洲是世界上人均二氧化碳排放量最高的國家之一,

研究人員預計需要花費10至15年,這些出現白化現象的珊瑚才有可能恢復健康,但他們同時擔心,由於氣候變暖可能進一步惡化,海水温度會持續上升。

大堡礁位於澳洲東北部海域,長達2300 公里,是世界上最大的熱帶珊瑚礁系統,在1981年被聯合國教科文組織收錄至「世界遺產名錄」。但由於長期面臨氣候變化、沿海開發、漁業活動、污泥廢水排放等各種挑戰,聯合國教科文組織曾在2014年警告澳洲政府若再不採取措施,將把大堡礁列入「世界瀕危遺產名錄」。

澳洲政府在去年出台一項2050計劃,以確保持續改善大堡礁的狀況,包括投入140.7億港幣用來減少二氧化碳排放。

6 %
報告顯示,大堡礁南部礁群受損情況較輕,約有6%的珊瑚出現白化。

聲音

沒有大堡礁,我們誰也生活不下去了。

當地旅遊業者 Michael Healey

氣候變化正在殺死大堡礁,持續的開礦、使用煤、石油及天然氣正對氣候造成無法逆轉的破壞。

反化石燃料組織 350.org 總監 Charlie Wood

來源:BBC路透社

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