端聞

是侮慢宗教還是與時俱進?日本亞馬遜的網購僧侶服務

這種商業模式改變了信徒與僧侶、僧侶與寺廟的經濟關係,甚至還可能影響寺廟與政府的關係。


當家中有人故去時,許多佛教信徒會邀請僧侶來做一場法事,為去世的人唸經超度。如今在日本,這項服務已登上亞馬遜(Amazon),人們只需在網上下單,選擇在家中、墓地或殯儀館等指定場所會面,就會有一名僧侶如約前來。

這項服務在亞馬遜上的價格為3萬5000日圓(約合2500港幣),由 Minrevi 公司提供。Minrevi 向《紐約時報》透露,客戶支付的報酬中,公司提取三分之一,其餘歸僧侶本人所有。

該公司此前就在自己的網站上開展這項服務,最初有400名僧侶可供租用。與亞馬遜合作後,公司收到的訂單更多,僧侶數量也增加了100人。Minrevi 預計,2017年的訂單總數將達到1萬2000,比今年增長20%。

世界上沒有其他國家允許這樣做。我們必須說,我們對亞馬遜對宗教的態度感到失望。

日本佛教協會理事長 Akisato Saito

當古老的佛教儀式與現代的網購結合到一起,在注重傳統的日本社會裏,自然引起不小爭議,尤其是一些佛教組織,他們對這種將佛教儀式電子商務化的作法頗有微詞。

指責不僅侷限於精神層面,也延伸到物質矛盾,即僧侶是否可以將佛教儀式作為商業交易。以往,人們到寺廟朝拜祈福時,會進行捐贈,但那並非明碼實價的商業交易,寺廟由於只是接受施捨而享受政府減免税務。如今,這種商業模式改變了信徒與僧侶間、僧侶與寺廟間的經濟關係,甚至還可能影響寺廟與政府間的關係。

一間公司在亞馬遜網上推出業務,客戶可以請僧侶到家裏主持佛教喪禮或其他法事。
一間公司在亞馬遜網上推出業務,客戶可以請僧侶到家里主持佛教喪禮或其他法事。端傳媒攝影部/設計圖片

不過許多消費者卻對網約僧侶的模式感到滿意:不僅方便快捷,而且明碼標價,使人們不必擔心給多了還是給少了。有支持者認為,許多寺廟接受捐贈的方式,更像是利用模糊定價而將消費者置於不利地位的公司,雖然捐多少錢由捐款者決定,但習俗卻導致人們往往會花更多的錢。

Minrevi 甚至認為,即便從宗教發展的角度,在線服務也可圈可點。公司發言人 Jumpei Masano 表示,如今許多人跟寺廟沒有聯繫,根本不知道去哪裏以及怎樣安排一場佛教儀式;與此同時,寺廟僧侶們也為來寺廟的人日漸減少而擔憂,「我們可以把他們連結起來,滿足雙方的需求」。

日本佛教協會的 Hanyu Kakubo 承認,越來越多的人不再選擇佛教葬禮,這與許多寺廟在與時俱進方面做得比較差有關,「人們求助於互聯網的這種現象,正是我們需要反思的」。

70 %
紐約時報指,70%的日本人在調查中認為自己是無信仰者,不過許多人認為仍需遵循一些傳統宗教習俗。

聲音

佛教界存在激烈的批評,不過如今,很多人完全放棄了佛教葬禮,購買僧侶上門服務的人,至少還認為有個僧侶是必需的。

東京工業大學(Tokyo Institute of Technology)研究佛教的人類學家 Noriyuki Ueda

日本佛教

日本佛教,是流傳於日本的佛教傳統,為漢傳佛教的一支,以大乘佛教為主流。佛教在飛鳥時代傳入日本,奈良時代與平安時代開始發展。約9600萬日本人自稱是佛教的實踐者或信徒。中國已經消失的佛教宗派如真言宗、三論宗等,在日本反而沒有斷代。 (資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:紐約時報Quartz

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