端聞

私營監獄成美國人權痼疾,聯邦政府計劃逐步取消合約

從營養不足、走私氾濫、醫療服務不合標到監獄暴力,私營監獄的積弊一直為人詬病。


熱門 Netflix 劇集《女子監獄》(Orange is the New Black)第三季中,曾出現監獄被私人公司接管、而管理層為削減開支降低女囚生活水準的情節。這並非憑空捏造的劇情。事實上,美國聯邦政府僱傭私人公司管理監獄的歷史已有近30年,有關私營監獄商的爭議從未消散。

美國聯邦政府或停止與私立監獄合作。圖為2015年5月4日,示威者抗議一家管理私立監獄的公司。
美國聯邦政府或停止與私立監獄合作。圖為示威者抗議一家管理私立監獄的公司。攝:Joe Raedle/GETTY

將監獄服務外包給私人公司最早可以追溯到80年代,開此先例的正是美國。1980到2013年間,美國監獄的服刑人數激增800%,囚犯人數劇增而預算卻日益緊張,能嚴控開支的監獄私營便成為政府最合適的選擇。根據美國司法部副部長 Sally Yates 的說法,目前在聯邦政府服刑的19.3萬囚犯中,約2.2萬人住在私營公司管理的監獄中,佔總人數的12%。

目前聯邦政府主要的三間合約監獄商分別是 CCA(Corrections Corporation of America)、GEO Group 和 MTC(Management and Training Corporation)。規模最大的 CCA 管理着49座監獄。而對另一間監獄管理巨頭 GEO Group 來說,與美國政府機構的合作意味着2015年45%的盈利。僅在2014財年,美國聯邦政府用於支付私營監獄商的開支就達到6.39億美元。

英國、澳洲政府相繼在1992年和1995年採用這一做法。2016年英國私營監獄中安置的犯人佔總囚禁人數的18%,而澳洲共有9間私營監獄。

不過,這一現象未來可能出現變化。由於私營監獄缺乏「矯正服務」,如教育項目和職業訓練,「無法維持(和聯邦監獄)同水準的安全」,加上美國聯邦監獄服刑人數已由2013年巔峰時已下跌13%、私營監獄中服刑的人數更下跌近1/4,今年8月,Sally Yates 宣布,將逐步終止與私人監獄公司的合作,直到完全結束這一現象。

我的指示是,在每個合約結束時,政府部門不會續簽或將在符合法律的情況下大幅削減規模。

美國司法部副部長 Sally Yates

儘管聘請私營公司管理監獄已成慣例,更衍生出規模龐大的新產業和業績出色的上市公司,圍繞私營監獄的醜聞卻從未消散。

根據美國聯邦監獄局2016年8月發布的報告,私營監獄在走私、事故報告、禁閉、電話監控、尿液毒品檢測等八項指標的表現均不及公營監獄,明顯存在犧牲犯人安全以追逐利潤的情況。調查人員發現,在私營監獄,床鋪不足時將犯人安置在關押紀律隔離犯人的區域是非常普遍的做法;另一方面,不少私營監獄都未能按美國聯邦監獄局的要求,提供基本醫療設施與矯正服務,包括未能為犯人進行前期身體檢查、疫苗接種與結核病測試。

由於物資匱乏,在不少私營監獄中,香煙甚至速食麵成為新的「貨幣」。亞利桑那大學博士生 Michael Gibson Light 用12個月時間接觸了50名犯人和7名獄卒,他的調查顯示,由於私營監獄中的食物質量和數量不足,廉價、保質期長又高卡路里的速食麵成為監獄中的地下貨幣。犯人們可以用兩包59美分的速食麵買一件11美元的T恤,或者價值2美元的五根香煙。

從營養不足、走私氾濫、醫療服務不合標到監獄暴力,私營監獄的積弊一直為人詬病。隨着改革私營監獄的呼聲高漲,這一議題也成為總統候選人的關注焦點。

民主黨總統候選人希拉莉(Hilary Clinton)此前表示,美國政府應當結束私營監獄與私營羈押中心;共和黨總統候選人特朗普(Donald Trump)的態度卻恰恰相反,他甚至表示,司法部的新政策可能掉頭。

不過,即便聯邦政府決定逐步取消與私營監獄商的合約,私營監獄的現象並不會得到真正遏制。目前約有10萬名犯人被拘禁在私營公司管理的監獄,聯邦政府不太可能在短期內找到替代私營監獄商的措施。

更重要的是,美國國土安全部和州政府管轄下的犯人,並不受聯邦政府新政策的影響。根據史丹福大學法學院犯罪學中心執行主管 Debbie Mukamal 的統計,美國國土安全部的政策下,平均每天約有3.4萬移民被羈押或等待遣返,其中2.5萬人都被安置在私營監獄中。美國移民及海關執法局(ICE)拘押的移民還在持續上升中,近期 ICE甚至與 CCA 公司達成10億美元的合約,用於管理德克薩斯州的庇護尋求者。根據人權觀察組織的統計,僅在2012年中期到2015年中期,移民及海關執法局羈押的移民中就曾出現31例死亡。

美國國旗。
美國國旗。攝: Joe Raedle/Getty

據 BBC 估計,美國政府共在監獄中關押了220萬人;相比總人數,逐步裁撤2.2萬人的聯邦合約私營監獄,似乎顯得杯水車薪。改變美國私營監獄惡劣的人權狀況,依然任重道遠。

15 %
2013年人數最高峰時,美國聯邦監獄中約3萬名犯人住在私營公司管理的監獄中,佔總人數的15%。

聲音

這(指逐步結束與私營監獄商的合約)是過去30年來歷史性的轉折,作為變革的信號和前兆它甚至還要更加重要。

美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union)國家監獄項目主管 David C Fathi

來源:BBC經濟學人BloombergCNNCNBC人權觀察組織PRI

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