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美國盲人自助團體主動出擊,力爭有權「駕駛」自動駕駛汽車


自動駕駛汽車或將有利於盲人出行。圖為2016年10月11日,英國倫敦,一個路人停下來留意自動駕駛汽車。
2016年10月11日,英國倫敦,一名路人停下來觀察自動駕駛汽車。攝:Justin Tallis/AFP

很多人說未來將是自動駕駛汽車的天下,但對於盲人群體而言,由於大公司對小眾市場的忽視,以及政府立法部門對公眾疑慮的遷就,他們能否藉助自動駕駛技術提高出行能力一直成為疑問。不過美國盲人自助組織正在主動出擊,為視覺障礙人士爭取更加友好的「未來」。

據麻省理工科技評論報導,早在今年8月,總部位於美國麻省劍橋(Cambridge)的初創公司 Optimus Ride,就曾應邀在麻省水鎮(Town of Watertown)的柏金斯啟明學校(Perkins School for the Blind)展示了其開發的自動駕駛原型車。其中一次試駕是在該學校的停車場,外形類似高爾夫球車的綠色小車在筆記本電腦引導下,運載學生和工作人員緩慢盤旋。雖然行程很短,並且只是遵循事先設定的程式行駛,但還是在柏金斯校園——這所美國最古老的盲人學校——引得人們興奮不已。

柏金斯學校目前為約200位視力受損者、盲人和盲聾學生提供教育服務,並通過各種渠道為當地其他學校裏的數百位類似情況者提供幫助。包括該學校在內的盲人自助組織認為,設計合理易用的全自動駕駛汽車,或將徹底改變盲人的生活方式。

他們將能夠獨立地去上學、工作和參加社區活動,而不必顧慮距離遠近。不僅僅是這裏,全美其他地區的盲人,也都對自動駕駛汽車有着巨大的熱情。

柏金斯啟明學校校長兼首席執行官 Dave Power

盲人自助組織希望,相關公司能夠設計、生產對視覺障礙人士友好的自動駕駛汽車,而不是專門為視覺障礙人士設計汽車——因為那樣的話售價將會非常昂貴。作為前科技公司高管,柏金斯啟明學校校長兼首席執行官 Dave Power 知道,盲人社群不能想當然地認為,自動駕駛汽車製造商會將他們的需求考慮在內,於是他開始邀請科技公司到柏金斯做專題報告,並收集盲人的反饋意見。「我們希望無障礙通行理念能融入到這些供應商的設計中去,使他們能預先考慮到盲人群體的需求,」Power 解釋說。

Optimus Ride 是第一家響應柏金斯啟明學校邀請的公司。在訪問期間,這家初創公司在柏金斯佔地38英畝(約15萬平方米)的校區試駕了其原型車輛,並舉行了頭腦風暴會議,以了解自動駕駛汽車如何能更好地服務於盲人,以及該公司研發的車輛是否可以勝任大型校園班車的角色。

柏金斯啟明學校給了這家初創公司許多建議,如確保為導盲犬提供足夠的空間等。但他們最強調的是,應該有一個類似「非視覺桌面存取系統」的裝置,方便視覺障礙人士與汽車溝通。例如,通過觸摸屏控制的車輛,也能兼容盲人用戶通過語音技術或觸覺反饋進行同樣的操作。

除了汽車的軟硬件設計之外,盲人自助組織還希望政府在制定自動駕駛汽車法規時,也能考慮到盲人的需求。全國盲人聯盟(National Federation of the Blind)是美國最大的盲人組織,自21世紀初以來,一直倡導盲人汽車的理念,並舉辦過盲人駕車挑戰賽

全國盲人聯盟發言人 Chris Danielsen 透露,該聯盟早已響應美國運輸部(DoT)號召,為其9月份頒布的《聯邦自動駕駛汽車政策》(Federal Automated Vehicles Policy)提交過建議,並已經督促 Google 將盲人輔助功能整合到其自動駕駛汽車系統中。此外,全國盲人聯盟還計劃接受邀請,參加由德國汽車巨頭丹拿(Daimler AG)主辦的會議。

美國盲人委員會(American Council of the Blind )是一個全國性的基層宣傳組織,一向關注美國聯邦及各州政府的法律制定,以確保盲人不會被禁止使用自動駕駛汽車。該委員會會長 Kim Charlson 說:「視覺障礙不應該成為我們不能使用自動駕駛汽車的理由,相反,這應該正是我們使用自動駕駛汽車的理由。」

3900 萬人
根據世界衞生組織(WHO)2014年數據,全球範圍內視力受損的人數約為2.85億:2.46億人為弱視,3900萬人患有盲症。

聲音

你可以爭取你想要的生活,失明不是你停滯不前的理由。

美國全國盲人聯盟(National Federation of the Blind)

自動駕駛汽車將是未來,我們的目標是確保那些失明的人同樣是未來的一部分。

美國盲人委員會(American Council of the Blind )會長 Kim Charlson

或許會發生這樣的情況:有人會對盲人「開車」感覺不舒服,但是他們卻對明眼人能使用自動駕駛汽車感到高興。

英國皇家盲人協會(Royal National Institute of Blind People)官員 Hugh Huddy

非視覺桌面存取系統

非視覺桌面存取系統(Nonvisual Desktop Access)是由澳洲視障者 Michael Curran 在2006年時發起開發,以 Python 程式設計語言架構,適用於微軟 Windows 作業系統的螢幕報讀軟件 (Screen Reader)。其特色為透過語音合成的方式報讀螢幕上的文字訊息,或以點字在點字顯示器上呈現,它可提供視障者以非視覺方式操作微軟視窗作業系統及其他應用程式。(資料來自維基百科)

來源:麻省理工科技評論PerkinsWHO

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