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波音聯手NASA挑戰SpaceX,誰將率先送人去火星?


波音公司總裁兼營運長丹尼斯·麥倫堡。
波音(Boeing)公司首席執行官 Dennis Muilenburg 表示,波音將率先將人類送往火星。攝:Jim Young /REUTERS

早在美國和前蘇聯進行太空競賽(Space Race,1955-1972)時期,波音(Boeing)公司就曾協助美國太空總署(NASA)率先登陸月球。如今,這家全球最大的航天航空器製造商又宣稱,打算與外太空產業的後起之秀們——比如馬斯克(Elon Musk)創辦的太空探索公司 SpaceX——展開直接競爭,搶佔新時代的太空探索與旅遊市場。

10月4日,在美國芝加哥(Chicago)舉行的 「下一個將是什麼」(What's Next)創新大會上,波音公司首席執行官 Dennis Muilenburg 表示,波音將成為運送人類前往火星計劃的關鍵參與者,該公司生產的火箭將比馬斯克的「星際交通系統」(ITS)更早抵達火星。此外,Muilenburg 還看好太空旅行市場前景,認為未來將出現數十個圍繞地球軌道飛行的觀光空間站;並看好高超音速飛機(hypersonic aircraft)投入商用,預計屆時旅客在兩小時之內即可往返各大洲。

人類首次踏足火星所乘坐的火箭,我深信將產自波音。

波音(Boeing)公司首席執行官 Dennis Muilenburg

波音公司和 NASA 在阿波羅計劃和天空實驗室等多個項目有過合作,曾參與製造史上推力最強的運載火箭「農神5號」(Saturn V),目前也正與 NASA 合作開發太空發射系統(Space Launch System,SLS)。該系統從太空穿梭機(Space Shuttle)演變而來,是既可載人也可載物的重型運載火箭。NASA 計劃在2030年代中期,使用該系統運送4至6位太空人到火星軌道,隨後登陸火星。

而按馬斯克9月27日公布的火星移民計劃,SpaceX 的「星際交通系統」初期每次可運送100名乘客,最早將於2024年啟航,2025年抵達火星並建立能夠自給自足的基地。這比NASA 的火星登陸計劃早了約10年,Muilenburg 認為波音公司的火箭將比 SpaceX 的「星際交通系統」更早到達火星,意味着他對馬斯克的火星計劃並無多少信心。

根據以往經驗,SpaceX 對於最後期限常常有過於樂觀的預計。2011年,馬斯克聲稱 SpaceX 將在未來3年內送人進入太空,但時至今日仍未成行;SpaceX 還曾承諾在2013年或2014年發射獵鷹重型火箭(Falcon Heavy),但該計劃也被一再推遲,獵鷹重型火箭的試射至今仍未進行。

雖然波音公司和 SpaceX 都是 NASA 選中的商業合作伙伴,協助 NASA 將美國宇航員運送至國際太空站(International Space Station,ISS),但兩家公司的太空火箭開發背景有很大不同:波音公司的火箭開發計劃得到 NASA 數十億美元的資助,SpaceX 的研發資金目前為止基本上靠自籌,儘管它希望在未來能從公共機構和私營公司得到更多的幫助。

600 億美元
據 Ars Technica 預計,NASA 將為太空發射系統(SLS)的開發和發射投入約600億美元。

聲音

20世紀,人類從地球漫步進展到月球漫步,但放眼21世紀,創新及改變將更加巨大。

波音(Boeing)公司首席執行官 Dennis Muilenburg

SpaceX 的目標是建立交通系統,就像以前人們建立聯合太平洋鐡路(Union Pacific Railroad)一樣。

SpaceX 創始人兼首席執行官馬斯克(Elon Musk)

真的有很多人想去火星嗎?

麻省理工科技評論(MIT Technology Review)副主編 Jamie Condliffe

波音公司

美國波音公司(The Boeing Company)是世界最大的航天航空器製造商,開發、生產及銷售固定翼飛機、旋翼機、導彈、運載火箭和人造衞星等產品。於1997年併購麥克唐納·道格拉斯(McDonnell Douglas)後,現在為美國境內唯一製造民航用廣體客機的公司,與歐洲空中巴士公司(Airbus)為世界僅有的兩家大型民航機製造商。波音公司同時是全球第二大國防承包商,軍售武器量僅僅次於洛歇·馬丁(Lockheed Martin),產值則高於全球第三的英國航太。單單2014年,該公司國防部門銷售總額達到290億美元,佔波音公司總收入的32%至35%左右。(資料來自維基百科)

來源:TechCrunchArs TechnicaVerge

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