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研究指喝咖啡有助年長女性降低失智風險


研究指咖啡因可以幫助老年女性抵抗痴呆。
研究指咖啡因可以幫助老年女性抵抗痴呆。攝:Sean Gallup/Getty

一項新研究為愛喝咖啡與茶的年長女性帶來一則好消息:咖啡因真的能使她們「更清醒」。來自美國威斯康辛大學密爾瓦基分校(University of Wisconsin-Milwaukee)的研究團隊,針對65歲以上的女性進行10年追蹤後發現,攝取咖啡因與降低失智或認知障礙的風險之間,確有重大關連。

研究團隊使用了6467名超過65歲婦女的咖啡因攝取數據,並對388名參與實驗者進行了10年長期追蹤。研究發現,每天平均飲用261毫克咖啡因(約2至3杯星巴克小杯咖啡,或者是5至6杯同容量的紅茶)的人,罹患失智症的風險減少了將近36%;且比起平均每日只攝取64毫克咖啡因的人罹患機率更低。

此研究刊登於《老年病學期刊》(Journals of Gerontology),研究主要作者、威斯康辛大學密爾瓦基分校心理學家 Ira Driscoll 指出,這項研究特別之處在於其擁有大量、被明確限定且經過前瞻性深入研究的女性樣本。數據來自於美國心肺血研究所(National Heart, Lung, and Blood Institute)資助的研究,但研究團隊也指出,由於是由受訪者提供咖啡、茶類及可樂的飲用量和飲用頻率,資料的準確性可能會影響研究結果。

愈來愈多證據指出,攝取咖啡因可以成為預防認知障礙的潛在因子,這是很令人興奮的,因為攝取咖啡因是一個很容易做到的飲食習慣。

威斯康辛大學密爾瓦基分校心理學家 Ira Driscoll

失智症已經對年長者造成極大威脅,也為社會帶來了沉重的照護負擔。根據國際失智症協會(ADI)2015年發布的全球失智症報告,2015年全球失智症人口為4680萬人,用於失智症的照護成本為8180億美元,到2018年更將突破1萬億美元。美國阿茲海默症協會研究報告也指出,美國有高達三分之一的老年人死於阿茲海默症或其他類型失智症。

Driscoll 表示,雖然目前還無法確定咖啡因攝取量與降低失智症及認知障礙發生率之間的直接關連,但發現攝取咖啡因可能對抗痴呆,確實令人興奮,因為攝取咖啡因並不困難。她也表示,進一步的研究將以認知功能的結果來量化這一關連性。

她也表示,這項研究對於未來相關研究的幫助,不僅在於其提出咖啡因可作為預防因子的判斷,同時也能使後續研究者更了解背後的運作機制,及咖啡因在失智與認知障礙中的影響。

先前的研究已經發現藝術與工藝活動及側睡,也有助於減低失智發生率。其他研究則指出,高血糖、抑鬱症及其他慢性疾病也可能導致輕微的認知障礙。

失智症

失智症(Dementia),也稱痴呆症,是腦部疾病的其中一類,此症導致思考能力和記憶力長期而逐漸地退化,並使個人日常生活功能受到影響。其他常見症狀包含情緒問題、語言問題、還有行動能力降低,但個人意識卻不會受到影響。失智症目前尚無法治癒,且與年齡老化息息相關。最常見的失智症類型是阿茲海默症,阿茲海默症患者佔所有失智症患者人數的50%到70%。診斷失智症有兩個要點,一是心智功能出現退化;二是退化的程度比一般老化的情形更嚴重。 (資料來自維基百科)

來源:Huffington PostFortuneJournal SentinelEurekalert

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