端聞

英國科學家研新療法取得突破,人類快將能完全治癒愛滋病?


英國科學家對治療愛滋病研究新療法取得顯著進展。
來自英國5所頂尖大學的科學家,近日在愛滋病治療研究上取得突破,或接近能完全治癒這種疾病。攝:Nacho Doce/REUTERS

人類醫學自1980年代持續與愛滋病博奕,如今可能接近尋找到完全治癒這種疾病的方法。由英國國民保健署(National Health Service,NHS)支持、5所英國頂尖大學攜手進行的愛滋病研究取得突破——1位英國愛滋病男患者經新療法治療後,在早前接受復查時,其血液中已檢測不到人類免疫缺陷病毒(HIV)。

這次臨床試驗共招募了50位志願者,這位首先完成測試複查的匿名患者是一位倫敦社工。現年44歲的他表示:「幾星期前我做了最後一次血檢,沒有發現病毒。我參與這個計劃既是為了幫助別人,也是為了幫助自己。如果在經歷這麼多年的挫折之後,終於發現了治癒這種疾病的方法,將是一項偉大的成就。」

這將是一個巨大的挑戰,雖然尚處於初期階段,但我們已經取得不容忽視的成果。

英國國立衞生研究院(NIHR)臨床研究基礎設施辦公室主管 Mark Samuels

目前,發達國家的醫學機構一般採用「雞尾酒療法」(Highly Active Anti-Retroviral Therapy,HAART)治療愛滋病,該療法雖能有效抑制 HIV 活性、減緩病程發展,間接減少感染者的死亡率和發病率,但是無法根除愛滋病。其原因在於 HIV 能潛伏在人體免疫系統的淋巴細胞(lymphocyte)內,雞尾酒療法無法將其滅殺,所以病人一旦停止服藥,免疫細胞內的 HIV 又會逐漸捲土重來,在患者體內大量繁殖。而且該療法費用昂貴,亦有不良副作用。

由牛津大學(University of Oxford)、劍橋大學(University of Cambridge)、倫敦帝國學院(Imperial College London)、倫敦大學學院(University College London)及倫敦國王學院(King's College London)聯手開發的新療法被稱為 “kick and kill”。簡單來說,“kick and kill” 療法就是先在人體內找到被感染的免疫細胞,然後把 HIV 從其躲藏處「誘騙」出來,再引導人體免疫系統識別並消滅它們。

倫敦帝國學院教授 Sarah Fidler 解釋,雖然實驗數據已證明新療法確實有成效,但在推廣至臨床應用之前仍然有很長的路要走。她強調,研究團隊在未來5年會繼續進行醫學測試,但在獲得更多數據支持之前,現階段並不建議用其替代傳統療法。

而且,有醫學界人士認為仍需對今次病例抱觀望態度。在美國密西西比州(Mississippi)就曾經有感染者體內的 HIV 消失後又出現的病例——2010年7月,有位感染 HIV 的孕婦產下一名女嬰,由於嬰兒感染 HIV 的風險很高,醫生在該女嬰出生後約30小時即對其進行治療,並持續了18個月之久,直至其母親停止與醫院接觸為止。又過了5個月,其母親攜帶女嬰到醫院求醫,醫生沒有從女嬰的血液中檢測到 HIV,以為早期干預已經治好了她,但在2014年7月,檢測結果顯示 HIV 在女嬰體內重新出現。

到目前為止,唯一被確認治癒的愛滋病患者是德裔美國人 Timothy Ray Brown,他是白血病患者,同時也是 HIV 帶菌者。2007年,Brown 在德國治療白血病,接受來自健康捐贈者的骨髓移植(HSCT)以幫助重建免疫系統,替代自己的癌細胞。手術完成後,醫生發現他的骨髓捐助者擁有天然能抵禦 HIV 的變異基因,Brown 體內的 HIV 因此消失。不過,對於被移植者而言,骨髓移植手術危險且有各類後遺症,只能作為最後的救命手段。

3690 萬名
據世界衞生組織(WHO)數據,截止2014年底,全球約有3690萬名 HIV 帶菌者。

聲音

我們歡迎這項雄心勃勃的計劃,目前還沒有能治癒愛滋病的療法,希望該研究能徹底消滅人體內的 HIV,而非僅僅抑制它。

愛滋病基金 Terrence Higgins Trust 首席執行官Ian Green

雞尾酒療法

指治療愛滋病的一種醫療方法,由台灣裔美國科學家何大一(David Ho)於1995年提出,他將兩大類當時已有的抗愛滋病藥物(逆轉錄酶抑制劑和蛋白酶抑制劑)中的2至4種組合在一起使用,稱為「高效抗逆轉錄病毒療法」(Highly Active Anti-Retroviral Therapy,HAART),因其類似雞尾酒的配置過程,俗稱「雞尾酒療法」,是目前公認療效最佳的愛滋病治療方法。這項研發使何大一以「愛滋病研究者」(AIDS Researcher)身份被《時代》雜誌評選為1996年度風雲人物。(資料來自維基百科)

來源:衛報GizmodoEngadget每日電訊報

2017 年 7 月,端傳媒啟動了對深度內容付費的會員機制。在此之前刊發的深度原創報導,都會免費開放,歡迎轉發,也期待你付費支持我們

如果你喜歡,就分享給更多人吧