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世界最大射電望遠鏡正式啟用,「天眼」能發現外星人嗎?


2016年9月25日,中國,位於貴州省平塘縣的全球最大單孔500米口徑射電望遠鏡(FAST)正式投入使用。
2016年9月25日,位於貴州省平塘縣的全球最大單孔500米口徑射電望遠鏡(FAST)正式啟用。攝:Liu Xu/Xinhua via AP

經過5年多的施工,有「超級天眼之稱的全球最大500米口徑球面射電望遠鏡(Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope,下稱 FAST)於9月25日在貴州黔南州平塘縣正式落成啟用,可以開始接收來自宇宙深處的電磁波。

FAST 的反射面是由4450塊主動反射單元拼裝而成,每個反射單元呈邊長10到12米的三角形,總面積為19.6萬平方米,相當於將近30個足球場。

據中國青年報報導,FAST 的靈敏度比此前號稱「地面最大機器」的德國波恩100米望遠鏡約高10倍,綜合性能也比譽為「人類20世紀十大工程」之首的美國 Arecibo 300米望遠鏡提高約10倍,預計在未來10到20年內可保持世界一流設備水準。

中國天文學會理事長、中國科學院院士武向平表示,在天文觀測方面,中國長期以來都是用國外的「二手」數據,FAST 啟用後將有助於科學研究的自主化。他認為,FAST 非常適合脈衝星的觀測,對高能物理、極端物理、相對論的檢驗都非常有意義。

FAST 的構想產生於1994年,中國科學家經過10年左右的尋覓,最終決定利用貴州喀斯特地區獨特的窪地作為 FAST 的建造地址。這個項目於2007年獲批,2011年開始動工。

但 FAST 也對當地居民造成很大影響。據新華社今年2月16日報導,「為創造良好的電磁波環境」,FAST 所在地貴州省平塘縣克度鎮金科村需要在9月份前對周邊5公里的2029戶、9110人進行整體搬遷。有村民接受紐約時報採訪表示自己並不想搬遷,祖上自200多年前就住在這裏,「但政府說,這是為了國家利益」。

最先進的設備也將可能促成最高水平的合作。美國加州大學柏克萊分校負責尋找外星文明的 SETI 研究中心首席科學家 Dan Werthimer 接受紐約時報採訪時表示,參與搜尋遙遠行星智慧生命的國際項目的研究人員,可以從 FAST 觀測到的數據中篩查出有價值的資料。Werthimer 稱,「他們(指中方)非常希望進行合作,我們可以在他們進行更傳統的天文學工作的同時,用這架望遠鏡尋找外星人。」

現在我們正在迎頭趕上,我們要通過復興天文學來重現祖先的榮耀,中國不僅是個經濟大國,也正在成為一個科學大國。

中國科學院國家天文台的天體物理學家張承民

中國政府近年來斥巨資用於航天及太空探索,航空航天技術的快速提升也被視為顯示其國力增強,國際地位提高的重要標誌。

繼6月26日成功發射長徵7號火箭後,中國又於9月15日發射了天宮二號太空實驗室。中國還將於10月發射神舟11號飛船,搭載2名航天員,並與天宮二號對接,為在2022年前實現中國獨立建造空間站作準備。

668
FAST 所在景區於9月26日對外試運營,景區包含 FAST 觀景台、天文體驗館和文化園等。景區單張門票價格為668元,試運營期間門票執行價格為368元,每天限量2000人遊覽,實行實名遊覽制。

聲音

天文學是幾乎沒有直接實際用途的純科學的一種最高表現形式,這種奢侈品只有最先進的經濟體才能享受。

北京大學科維理天文與天體物理研究所所長何子山

要一下子趕上國際水平是不成熟的想法,國家的科學進步需要一定時間的積累。

北京大學天體物理學教授吳學兵

我一輩子都住在這裏。我的祖先在200多年前的清朝就來到了這裏,我們不想離開,但政府說,這是為了國家利益。

原先家住在FAST所在地的木匠黃樟榮

射電望遠鏡

主要接收天體射電波段輻射的望遠鏡。射電望遠鏡的外型差別很大,有固定在地面的單一口徑的球面射電望遠鏡,有能夠全方位轉動的類似衞星接收天線的射電望遠鏡,有射電望遠鏡陣列,還有金屬桿製成的射電望遠鏡。1931年,美國貝爾實驗室的央斯基(Karl Jansky)用天線陣接收到了來自銀河系中心的無線電波。隨後美國人格羅特·雷伯(Grote Reber)在自家的後院建造了一架口徑9.5米的天線,並在1939年接收到了來自銀河系中心的無線電波,並且根據觀測結果繪製了第一張射電天圖。射電天文學從此誕生。雷伯使用的那架天線是世界上第一架專門用於天文觀測的射電望遠鏡。(資料來自維基百科)

來源:澎湃新聞新京報BBC中文網中國證券報紐約時報中文網中國青年報

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