端聞

更名為Snap,又推出了智能太陽鏡,Snapchat打的是什麼算盤?


Snapchat宣佈改名Snap並發佈首個硬件設備。圖為Snapchat的標誌。
Snapchat 宣布改名 Snap 並發布首個硬件設備。攝:Kevork Djansezian/GETTY

發布不到5年,「閲後即焚」式社交軟件 Snapchat 的日活躍用戶已超過1.5億人,估值在160億到220億美元不等,是美國科技界最受矚目的獨角獸公司(Unicorn)。然而,Snapchat 的野心還不只是軟件。9月23日,Snapchat 推出了首個硬件產品──一款內置攝像機的太陽鏡 Spectacles,並宣布公司將改名為 Snap。26歲的公司創始人 Evan Spiegel 解釋,改名是因為 Snapchat 不再是公司唯一的產品,「我們需要一個超越一件產品的名字」。

Spectacles 的內置攝像機最長可錄製30秒的影像,鏡框拐角處有一個按鈕,每按一次可以錄製10秒,再按一次可以開啟下一段錄製;如果連按3下,錄影長度即可達到30秒。由於採用115度視場角度(field of view),Spectacles 的鏡頭比一般的智能手機鏡頭更貼近人的視野範圍,而Spectacles 錄製出的影像也是扇形的,觀看時更類似人類的視角體驗。

當我拿到影像觀看的時候,我彷彿通過自己的雙眼看到了自己的記憶,這令人難以置信。

Evan Spiegel 回憶自己第一次使用 Spectacles 的情形

透過 Spectacles錄製的影像,可以直接儲存在太陽鏡中,也可以透過藍牙和 Wi-Fi直接導入到用戶的 Snapchat 帳戶中。定價130美元的 Spectacles 將於今年秋季限量推出,分藍色、黑色和珊瑚色三款。Spiegel 將Spectacles 形容為一個玩具,「我們會用緩慢的方式推出它」。

Snap發佈一款內置攝像機的太陽鏡。
Snap 推出了首個硬件產品──一款內置攝像機的太陽鏡 Spectacles 。來源:Spectacles.com

Snapchat 研發可穿戴設備的消息最早在今年3月披露,當時科技網站CNET報導稱,諾基亞和羅技科技的硬件專家加入了 Snapchat 旗下的研發實驗室。

事實上,早在2014年 Snapchat 就已經開始布局硬件領域,當時 Snapchat 收購了生產可穿戴眼鏡的初創企業 Vergence Labs;2015年2月,Snapchat 成立以一支計算機視覺和機器學習的團隊 Snapchat Research。根據 Linkedin 顯示的資料,今年年初 Snapchat 還從高通請來擴增實境(AR) 工程師 Eitan Pilipski,並聘請了多位 3D視覺工程師。

Snapchat 於2011年正式推出,原本是斯坦福大學學生Evan Spiegel 和 Bobby Murphy 的課程作業,用戶可以透過軟件上載圖片、影像和文字給朋友並設定時間自動刪除。由於切中用戶心理,Snapchat 在社交領域擁有驚人的影響力和用戶粘度,目前13到34歲的美國人中有超過60%的人在使用這款閲後即焚軟件,用戶每天在 Snapchat 上載超過10億張照片,上載影像的瀏覽量則超過100億次;2012年和2014年 Facebook 曾模仿 Snapchat 開發軟件 Poke 和 Slingshot,但都未獲得市場青睞。今年8月,Instagram 也模仿 Snapchat 推出名為 「Stories」的限時動態分享功能。

不過,由於點閲後自動刪除的特點,Snapchat 在廣告競爭方面仍不太具備優勢。根據 TechCrunch 引用的一份公司內部文件顯示,2015年 Snapchat 的廣告收入僅有5900萬美元;不過,這份文件也預計,2016年 Snapchat 的營收會在2.5億美元到3億美元之間,2017年則將達到5到10億美元的目標,而可穿戴設備或許正是 Snapchat 將流量轉化為利潤的新嘗試。

30 億美元
2013年,傳言 Facebook 曾出價至少30億美元收購Snapchat,但遭到拒絕。

獨角獸公司(Unicorn)

獨角獸公司是指估值達到10億美元以上的初創企業。這一概念的發明者是Cowboy Ventures創始人兼風險投資人Aileen Lee,2013年起開始盛行。根據Cowboy Ventures團隊對從2003年開始創業且最近估值在10億美元的美國公司分析,2003-2013年間約有60000家軟件和互聯網公司得到了投資,但是隻有39家公司成為了獨角獸公司,即0.07%的比例。(資料來自網絡)

來源:華爾街日報CNNVergeCNET

2017 年 7 月,端傳媒啟動了對深度內容付費的會員機制。在此之前刊發的深度原創報導,都會免費開放,歡迎轉發,也期待你付費支持我們

如果你喜歡,就分享給更多人吧