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DNA發現他們才是地球上現存最古老的文明


DNA證實澳洲原住民是地球現存最古老的文化。圖為2013年7月8日,澳洲悉尼,原住民舉行傳統慶祝儀式。
DNA證實澳洲原住民在約5萬年前落腳於原始澳洲大陸。攝:Lisa Maree Williams/GETTY

不算古埃及、古巴比倫這些已經消失的文明,地球上現存的最古老文明是哪一個?中國?印度?

都不是。刊登於《自然》期刊的一項最新DNA研究證實,正確答案是澳洲原住民,其祖先在5萬年前自非洲遠渡重洋來到澳洲大陸落腳,並且與所有非非洲人的後裔一樣,擁有共同一批勇敢遷離非洲大陸的祖先。此外,研究也揭露澳洲原住民祖先與另一不知名史前人族的關聯。

這項規模廣泛的研究針對83位澳洲原住民(Aboriginal Australians)及25位巴布亞人(Papuans)的基因組進行測序,並發現7.2萬年前他們的祖先是最早也是唯一離開非洲的人類,5.8萬年前再由原遷移群體分支出來,最後在約5萬年前落腳於名為 Sahul的超級大陸,即現今的澳洲、塔斯馬尼亞(Tasmania)與巴布亞新幾內亞(Papua New Guinea)。

隨着澳洲中央沙漠的出現,這些澳洲原住民分別居住在澳洲大陸東西部。對他們DNA的檢測,發現彼此間遺傳差異性很高。研究團隊便指出,這顯示澳洲原住民在澳洲已經很長時間,導致基因發生了演進和突變。

研究也指出,直到4000年前,該族群都還幾乎與地球上其他族群沒有任何接觸。

這些遷徙的故事是科學界長期缺漏的一塊。現在我們知道澳洲原住民的親戚是第一批人類探險家。當我們的祖先還對世界感到有點畏懼時,這群人已經踏上輝煌的旅程,橫跨亞洲、遠渡重洋了。

研究主持人、劍橋大學演化遺傳學者Eske Willerslev

先前的研究僅對3位澳洲原住民進行DNA測序,這項研究是第一個針對澳洲原住民完整DNA多樣性的全面調查。它不僅指出,目前所有非非洲人種都是從單一族群演變而來,也解決了先前的幾項爭論,包括澳洲原住民是否是第一個佔據澳洲的族群、現代人類是否是從非洲經過數波遷移歷程演變而成、以及澳洲原住民與其土地的關連是否如目前所知的那麼老。

研究也發現,在澳洲原住民的祖先前往澳洲大陸的路途中,可能遇見了其他人種,包括一個目前尚不知名的人類親戚,可能是已經滅絕的丹尼索瓦人(Denisova hominin)的遠親,而他們在澳洲原住民的基因中貢獻了4%。

先前的研究曾指出,史前人族的雜交行為可能讓所有今日非非洲人種都帶了1%至6%的尼安德特人的DNA。而這項最新研究也發現,被視為野蠻、愚蠢的尼安德特人與其他已經絕種的人類,事實上與我們的祖先差異不大。

此外,刊登於《自然》期刊的另一項研究也證明,10萬年前當人類開始展現現代人類行為,如製作洞窟藝術及更複雜的工具時,基因並未發生太大的變化。這意味着,現代文明的開展,並不是由於現代人類在生物本質上有什麼突然的轉變。

澳洲Goldfields區的一位原住民耆老Aubrey Lynch表示,他們相信自己與這片土地有很古老的連結,並且比其他人都來的久,而這份研究終於證實了這一點。

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根據澳洲官方統計,澳洲原住民約佔全國整體人口3%。

聲音

我們本來就知道我們始終在這裡,是西方科學走得太慢了。

澳洲原住民人權組織Sovereign Union

我認為這次發表的三項研究基本上都在說同一件事,我們知道我們離開非洲後分散為數個群體,但我們都能夠追溯我們的源頭至同一群人。

華盛頓大學教授Joshua M. Akey

來源:衞報The TelegraphMashableGizmodo

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