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急救藥EpiPen在美國9年漲價17次,CEO出席國會聽證會遭一致譴責


2016年9月21日,美國華盛頓,Mylan首席執行官就Epipan藥價幾年內飆漲接受質詢。
2016年9月21日,美國華盛頓,仿製藥公司邁蘭(Mylan)首席執行官希瑟(Heather Bresch)就 EpiPen 藥價幾年內飆漲接受質詢。攝:Yuri Gripas/REUTER

抗過敏急救藥物 EpiPen 在9年內提價17次,售價累計飆漲548%,更因今年8月的大幅加價而引起美國社會公憤,美國醫藥監管體系也因此面臨各界質疑。當地時間9月21日,生產 EpiPen 的仿製藥公司邁蘭(Mylan)的首席執行官希瑟(Heather Bresch) 來到國會聽證會接受質詢,多名議員對邁蘭公司借壟斷地位肆意加價表示譴責。

希瑟在聽證會上表示,公司並非有意令藥價難以負擔,每隻 EpiPen 只能賺取50美元利潤,邁蘭本應更好地預估提價的「幅度和速度」給無力負擔藥物的家庭帶來的財務問題。不過這一說法無法使人信服。民主黨議員、眾議院監督和政府改革委員會主席 Jason Chaffetz 當場質問,「你從未預期(憤怒)?」共和黨議員 John Duncan 則直接表示,「我是一個非常保守和支持商業化的共和黨人,但我被我聽到的內容惡心到了。」

針對致命性過敏的急救藥物 EpiPen 是邁蘭銷量最好的產品,2015年營收超過10億美元。目前 EpiPen 的售價是每包裝608美元,內含兩管 EpiPen,按希瑟的說法,每包EpiPen 邁蘭公司可以賺得100美元。不過,2007年底邁蘭公司開始售賣 EpiPen 時,該產品的售價僅為100美元。美國醫學會(American Medical Association)主席 Andrew Gurman 指出,2009年後 EpiPen 的成分從未變更過,價格卻在幾年內攀升數倍。

與 EpiPen 售價同步成長的還有公司高管的薪資,2015年希瑟的年收入為1890萬美元,相比2007年增長671%。民主黨議員 Elijah Cummings 也因此指責希瑟,通過哄抬產品價格,「在犧牲選民利益的代價下賺取骯髒的財富」。

為了挽救危機,邁蘭8月底宣布將推出價格為300美元的 EpiPen 仿製版,然而這也令608美元的定價更為可疑。民主黨議員 Jason Chaffetz 就指出,「邁蘭一感受到(藥價爭議)的火熱就能推出仿製藥,還把價格砍掉一半。這確實迴避了正題,那就是,另外300美元去哪兒了?」

一份已有超過33萬人聯署、要求邁蘭公司停止加價的公開信則指出,每包裝 EpiPen 在法國的售價僅為85美元。

事實上你享有壟斷,並且利用了你的壟斷權;但不幸的是,這是建立在需要(EpiPen)的人代價上。

共和黨議員 Gerald Connolly

民眾的怒火也燒到了美國食品藥品監督管理局(FDA)。多名議員譴責 FDA 未能批核同類藥物,造成過敏急救藥市場缺乏競爭者,邁蘭一家獨大。

賽諾菲公司(Sanofi SA)生產的 Auvi-Q 腎上腺素注射器是此前邁蘭的主要競爭對手,然而公司去年收到26份報告,指注射器打藥時可能會出現劑量錯誤,因此將總共約280萬個 Auvi-Q 腎上腺素注射器全部召回。今年2月,以色列仿製藥公司梯瓦(Teva Pharmaceutical)曾向 FDA 申請生產一款 EpiPen 仿製藥,卻遭到拒絕,不過邁蘭稱仿製藥的差異對患者有害。

事實上,邁蘭本身也是一間以仿製藥為主的公司。由於仿製藥是指模仿原研藥巨頭生產出的專利藥,因此民主黨議員 Elijah Cummings 在聽證會上指責邁蘭的盈利策略是,「找一些又舊又便宜、實質上沒有競爭的藥物,把價格哄抬到盡可能高」。

更令消費者感到備受欺騙的是,EpiPen 被列為多個醫療保險計劃的指定藥物,因此消費者通常用保險費支付 EpiPen。不過,保險機構卻不需要按照一再飆升的標價買單。根據醫療研究機構 SSR Health 的分析,EpiPen 的平均折扣達到40%,相當於保險機構只需為每隻 Epipan 支付173美元;而顯示在消費者保險賬單上的依然是原來的價格。

邁蘭肆意加價的還不止 EpiPen。根據富國銀行分析師 David Maris 今年6月的報告,今年邁蘭旗下7款藥物漲價超過100%,24款藥物漲價超過20%。不過,邁蘭發言人 Nina Devlin 當時回應稱報告有瑕疵。

此外,希瑟的家庭背景也引發不少質疑。她的父親 Joe Manchin 是西弗吉尼亞州民主黨聯邦參議員,此前曾任西弗吉尼亞州州長;母親 Gayle Manchin 則曾在2012年擔任全美州教育董事會協會(National Association of State Boards of Education)主席。

針對 EpiPen 藥價飆漲引起的普遍反感,民主黨總統候選人希拉莉(Hilary Clinton)回應稱,邁蘭公司的做法「令人憤慨」,「製藥公司將利潤放在病人之上、無法給出合理解釋就提價是錯誤的。」共和黨總統候選人特朗普(Donald Trump)未對此事置評,但他的發言人諷刺地表示,邁蘭公司曾向克林頓基金會捐款10到25萬美元,「如果希拉莉和她聲稱的一樣憤怒」,她應該歸還收到的「每一分錢」。

360 萬包
2015年邁蘭公司生產了超過360萬包 EpiPen,這意味着僅 EpiPen 就帶來了17億美元的銷售額,不過邁蘭稱除去分銷費和其他開支,EpiPen 的營收僅為11億美元。

聲音

真正恐怖的是大多數人意識不到一個有敏感症的人需要多少 EpiPen。我對胡桃有嚴重的過敏,一聞到或碰到就會停止呼吸。我在手提包、車上、家中和工作地點各放了一包 EpiPen。這已經是4包了。而且這款藥只能維持一年,也就是說每年我都需要為 EpiPen 花費400美元。我購買這麼多是因為(出現過敏時)我只有幾秒鐘(的機會)使用它……邁蘭在牟取暴利嗎?毫無疑問。但 FDA 需要更快引入競爭者,因為哪怕一半的價格(現在也變得超過300美元了),人們都不必再負擔這種藥物。

華爾街日報讀者、致命性敏感症患者 Lauren Eberly

要想讓救命藥在完全自由的市場體系中流通,除非你允許人們要麼死要麼在市場上隨便找替代品。……這就是資本主義自由市場,除非你要求政府進行干預。如果你拒絕政府侵入我們的經濟或社會,那你就不應該抱怨 EpiPen 的定價。

華爾街日報讀者 Robert Rainish

邁蘭

邁蘭(Mylan N.V.)是一家全球著名的仿製藥和製藥公司,1986年在紐交所上市。邁蘭公司擁有約2萬2000名員工,1000多個不同的產品,為全球超過150個國家和地區的客戶提供服務。2007年收購印度製藥公司“Matrix Laboratories Limited”和德國製藥公司“Merck KGaA”之後成為世界第二大非專利藥生產商。(資料來自網絡)

來源:華爾街日報金融時報路透社CNN衞報

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