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阿姆斯特丹與MIT研發無人駕駛船隻,首艘原型船明年面世


無人駕駛船將在荷蘭阿姆斯特丹數百年以來的運河上航行,載運旅客與貨物。
荷蘭阿姆斯特丹與美國麻省理工學院(MIT)合作研發無人駕駛船。MIT's Senseable City Lab圖片

被譽為「北方威尼斯」的荷蘭首都阿姆斯特丹,擁有165條、總長度超過100公里的運河,水運因此成為該市公共交通的重要組成部分。在全球汽車及科技企業都在專注於無人駕駛技術的今天,阿姆斯特丹也決心加入這一熱潮,而他們的研發目標自然是——無人駕駛船隻。

當地時間9月19日,阿姆斯特丹都市解決方案研究所(AMS)與美國麻省理工學院(MIT)簽署了一項為期5年的合作研究項目“Roboat”,擬研發出一批無人駕駛船隊,在該市的河道上載運旅客與貨物。

大家可以想像一下用無人駕駛遊艇運送物資和人的畫面,再想像一下,這樣的設備可以在數小時內完成拼裝,構成一個臨時的浮動設施,比如應急橋樑或舞台等。

MIT 教授、Roboat 項目研究員 Carlo Ratti

Roboat 項目的總研究經費為2500萬歐元,其中 MIT 將出資2000萬歐元。其主要研究基地設於阿姆斯特丹,但也會尋求全球其他城市進行合作。根據計劃,首艘無人駕駛船隻的原型預計將在2017年問世。

目前已有不同的原型船開始接受測試。其中一項設計是約2米見方的平頂棧板(flat-topped pallet)式快艇,將數十個快艇組裝起來後,可以成為一個新的臨時空間,亦可當做疏解交通擁擠的水上擴展通道。此外,Roboat 項目還計劃安裝感應測試裝置,對水質、空氣及噪音等進行數據採集,為阿姆斯特丹的運河提供監控。

AMS 教授及科學主管 Arjan van Timmeren 表示,該項目的設想是「把高科技帶回17世紀」——即阿姆斯特丹的黃金年代,當時運河主要的功能是運輸貨物,但如今該市的大多數船隻只用作休閒娛樂。他同時指出,無人船比無人車的研發更困難,因為小型船隻航行的穩定度比陸地上行駛的車輛要差得多。

麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology,MIT)研究的無人駕駛船「機械自動船」(roboats)。
美國麻省理工學院(MIT)研發的無人駕駛船。MIT's Senseable City Lab圖片

相對於無人機和無人車,無人船的出現顯得姍姍來遲,但 AMS 和 MIT 的合作項目並非前無古人。船舶行業的運營商、設計人員及監管機構正在推動載有極少數船員甚至無人駕駛的貨輪向商業化發展

今年7月,英國勞斯萊斯公司(Rolls-Royce PLC)公開其自動航行船隊遠程監控構想;南韓現代重工與 SK 航運、英特爾、微軟等公司宣布共建智能船舶服務生態系統,而研發智能船舶的終極目標就是無人駕駛航行。

1500
阿姆斯特丹水道發達,擁有大約90座島嶼和1500座橋樑。

聲音

未來的船長可以在世界任何一個角落,通過虛擬技術「駕駛」在海上航行的船隻。這一切已經不是「如果」,而是「何時」的問題……就在本世紀第二個十年內,遠程遙控航行就會實現。

勞斯萊斯公司高級副總裁 Oskar Levander

儘管無人船技術日臻完善,但其最終實現仍繞不開日益凸顯的倫理問題。如同人們面臨無人車技術時提出的一系列問題……水面無人船同樣需要面臨類似的問題,除了滿足海上避碰公約之外,操作員的培訓、事故發生後的責任劃分仍是困擾着研究人員、法規制定者的一個難題。

上海交通大學船舶與海洋工程畢業生康夢萁

阿姆斯特丹運河

阿姆斯特丹的運河總長度超過100公里,使得該市被稱為「北方的威尼斯」。三條主要的運河:紳士運河、王子運河和皇帝運河,開挖於17世紀的荷蘭黃金時代,組成環繞城市的同心帶,稱為運河帶(grachtengordel)。精心的城市規劃造就了現在阿姆斯特丹的運河系統。如今,一些運河已經被改建成了街道。(資料來自維基百科)

來源:MIT每日郵報TheVerge

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