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印尼森林大火後患無窮,研究指霾害致10萬人早死


研究指印尼森林火災產生的毒霾可能已造成東南亞10萬人死亡。圖為2014年3月3日,印尼杜邁,一個居民嘗試撲熄森林內的火種。
印尼近年來接連爆發森林大火,而當地非法的刀耕火種式平整土地的方式,也加劇了火勢蔓延。 攝:Stringer/AFP

美國哈佛大學和哥倫比亞大學團隊最新研究指出,去年印尼長達數月的森林大火使得該國及鄰近的新加坡、馬來西亞皆陷入霾害。接連數週暴露在超高濃度PM2.5懸浮微粒顆粒下,可能造成了超過10萬人過早死亡。媒體認為,此數據將使印尼政府再度承受外交壓力。環保團體也呼籲印尼政府必須對這如同殺手般的霾害問題,採取行動。

這項研究發布在《環境研究通訊》(Environmental Research Letters)期刊,研究團隊結合衛星資料、暴露於煙霾中的健康影響模型,以及污染監測站的文獻資料,推算出去年印、新、馬三國共有10.03萬人因為這場森林大火過早死亡。而當時,印尼政府的死亡統計人數僅為24人,說明他們要么是嚴重低估了大火產生的污染物的影響,要么就是瞞報了數字。

早死案例主要集中於印尼本國,共有9.16萬人,馬來西亞有6500人,新加坡則有2200人。死因主要為心血管疾病,但同時也有因呼吸道疾病致死案例。此次死亡預估數字比起2006年的霧霾死亡數增加超過1倍,研究指出,主因即是近年印尼蘇門達臘島的森林大火。

尤其在2015年,從7月到12月,印尼的森林火災從未停歇。印尼當局雖然動用了超過2.5萬人參與滅火,但仍然是杯水車薪。

印尼森林大火可能是21世紀最大的全球環境災難。

昆士蘭大學名譽副教授Erik Meijaard

森林大火及其衍生的霾害問題每年都會發生。由於印尼蘇門答臘和加里曼丹的多數農民習慣用「刀耕火種」方式快速地清理土地,以種植棕櫚樹及生產紙漿。其造成的霾害不僅對印度當地居民的健康造成威脅,季風更會將霧霾吹到新加坡及馬來西亞。

刀耕火種

或稱刀耕火耨、火耕,是使用火燒掉部分森林地,並將燒出的空地變為耕地進行農業生產的技術。由於古代人使用輪耕,當一塊土地的地力耗盡後,便會再開闢未被使用的森林地作為耕地。人類使用這個技術已有數千年歷史,現今在土地所有權的管理機制下,只剩部分熱帶雨林地區仍使用此方法開闢新耕地。 (資料來自維基百科)

而2015年由於天候乾燥,並且厄爾尼諾現象(El Niño,台譯:聖嬰現象)使得乾旱加劇,造成了自1997年以來該地區最大的一次霾害,影響時間長達數週。不僅使得許多人因暴露其中而患病,對於鄰國的影響也使得印尼的外交關係變得更加緊繃。

新加坡海峽時報去年報道,印尼副總統卡拉(Jusuf Kalla)在迴應新加坡政府對印尼霾災的抱怨時曾表示,新加坡每年都可以享受很多個月從印尼吹來的新鮮空氣,現在只是要承受最多一個月的霾災,因此不覺得印尼需要做出道歉。卡拉的這段發言曾引發新加坡外交部長抗議。

由於此研究將森林大火可能引發的公共衛生影響進一步量化,相關領域的研究者及印尼醫學界都表示樂見其成果發布。綠色和平(Green Peace)便稱此研究為後續研究奠下基礎,並呼籲企業及政府在新的森林大火再度發生前,必須對於在森林進行火耕、泥碳地排水等容易誘發火災的行為,做出具體處置措施。

但綠色和平指出此數據僅是保守估計值。因研究只將觀察對象局限於PM2.5懸浮微粒,並未擴及其他因大火而產生的有毒物質。此外,研究也僅檢視霾害對於成人的健康衝擊,並未檢視對於幼童的影響。據印尼醫學協會(IMA)成員Nursyam Ibrahim指出,嬰兒及兒童其實是受霧霾威脅最高的群體之一。

印度政府否定此數據的真實性,並表示倘若死亡人數如此之高,他們會在去年幾乎每天發布的森林大火資訊中標示出來。

430
根據印度國家災害管理局,去年度蘇門達臘及加里曼丹有430萬人暴露於煙霾之中,其中有50萬人罹患呼吸道感染。

聲音

我希望我們開發的這個模型可以讓那些對付每年大火的人更快做出決定,因為極端的霾害正在展開。

哈佛大學科學家 Shannon Koplitz

如果什麼都不改變,這如同殺手般的霾害會繼續創下更慘的死亡記錄。不立即阻止更多人因此喪命是種罪惡。

綠色和平組織運動者Yuyun Indradi

來源:衛報Financial Times悉尼晨鋒報

空氣污染

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