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顏料的故事:哈佛大學博物館的3600種顏料

每種顏料都有自己的故事。——坎德卡


顏料的歷史可以追溯到史前時期,但利用顏料研究藝術作品卻是近代的事。哈佛大學的藝術史專家福布斯(Edward W. Forbes)在其中扮演了重要角色。

1927年擔任哈佛大學福格藝術博物館(Fogg Museum)館長期間,愛德華設立了美國第一個藝術品調查與保護部門;他的顏料收藏系列「Forbes Pigment Collection」,為人們了解顏料背後的故事、利用顏料鑒定藝術作品提供了基礎。

福布斯生於美國富商家庭,曾就讀於哈佛大學、牛津大學並在歐洲學習意大利繪畫,1909年到1944年間,他在哈佛大學藝術系任教,並出任福格藝術博物館館長。由於熱衷收藏文藝復興時期的畫作,福布斯曾在世界各地收集珍惜顏料,用於鑒定真偽和保護畫作。

數年累積下來,他的顏料收藏已經多達2500種,每種顏料都詳細標註產地、生產過程和用法。這些顏料對藝術品鑒定起了重要作用,它們的樣本被寄往洛杉磯蓋蒂中心(J. Paul Getty Museum)、國會圖書館(the Library of Congress)、三藩市亞洲藝術博物館(the Asian Art Museum of San Francisco)等著名博物館。

木乃伊的棕色(Mummy Brown)。
木乃伊棕(Mummy Brown)顏料。哈佛大學藝術博物館圖片

考慮大學博物館的角色時,他(福布斯)是第一個將之構想為『藝術實驗室』的人。

哈佛藝術博物館館長、著名策展人 Francesca Bewer 在《藝術的實驗室:哈佛的福格藝術博物館和美國文物保護的興起》中寫到

如今,這批顏料收藏的保管人是斯特勞斯保護技術研究中心(Straus Center for Conservation and Technical Studies)的主管坎德卡(Narayan Khandekar) ,該中心的前身正是福格藝術博物館的調查與保護部門。過去10年間,坎德卡將愛德華的顏料收藏系列拓展到3600種,這些新加入的現代顏料主要用於分析現當代藝術。除了分門別類地保管顏料,中心還收藏了顏料結合劑、歷史上的科學設備和古老的礦物原石。

坎德卡將為顏料分類的工作類比為偵探:「我們像法律學家那樣運用我們的工具,檢驗和發現主要成分能告訴我們材料的來源。」透過拉曼光譜法(Raman spectroscopy,)、氣相色譜法(Gas chromatography)、質譜法(mass spectrometry)和電子顯微鏡,坎德卡和他的團隊能精確繪製出顏料的化學結構。當然,研究人員也需要區分,某種顏料是工業化生產後出現的,還是為了藝術家的使用需求特意製作的。

鎘黃(Cadmium Yellow)。
鎘黃(Cadmium Yellow)。哈佛大學藝術博物館圖片

研究者們不只像偵探一樣細緻嚴謹,也扮演過真實的偵探角色。2002年,著名攝影師 Herbert Matter 之子 Alex Matter 在父親的遺物中「發現」了 一幅 Jackson Pollock 的畫作,收藏界一度為之興奮,部分專家甚至稱該幅作品價值1000萬美元。然而,2007年,斯特勞斯中心透過一系列技術,證明這幅據稱「重新發現」的 Pollock 畫作是偽作。畫中使用到的顏料「Red254」又稱「法拉利紅」,是一種通過化學反應製造的特殊顏料,直到1974年它才被發明,那時 Pollock 已過世20年。

顏料的提煉有時非常複雜。為了從阿富汗採石場特有的青金石中提煉一種深藍色,研究者需要細心地將石塊處理到足夠小,但又要「大到能容納這種藍色」。這種顏料的價格昂貴過黃金,主要用於中世紀繪畫。文藝復興時期畫家桑德羅·波提切利(Sandro Botticelli)1490繪制的畫作《聖母子》中就運用了這一色彩,該畫作目前藏於哈佛大學福格博物館。

顏料的背後有時也是醜惡的歷史。新印象派代表人物喬治·修拉(Georges Seurat)1879年繪製的《Vase of Flowers》中,運用了一種從母牛尿液中提取的顏色。為了生產特殊顏色的尿液,這種母牛只被餵食芒果葉,不能吃其他食物。由於生產方式違悖動物倫理,這類顏料已於1908年被禁止使用。為了獲取顏料,從前的人們甚至不惜破壞文物。18世紀的英國曾流行一種名為「木乃伊棕」的顏料,而它是由木乃伊碎片磨製而成。

正如坎德卡所說:「 每種顏料都有自己的故事。」

1942
哈佛大學福格藝術博物館是美國第一個設立藝術品調查與保護部門的博物館,直到1942年著名的大都會博物館(Metropolitan Museum of Art)才在福格藝術博物館的協助下成立相關部門。

福格藝術博物館

福格藝術博物館(Fogg Art Museum)是哈佛大學最古老的藝術博物館,主要展出中世紀及之後的西方繪畫,還擁有一個藏書15萬餘冊的藝術參考書圖書館,研究領域包括古典藝術、錢幣、文物修復、素描、伊斯蘭和東方藝術、攝影和版畫。福格藝術博物館也是美國收藏中國藝術品的七大博物館之一。博物館於1896年對公眾開放,原址是著名建築師 Richard Morris Hunt 設計的意大利文藝復興式建築,1925年改為現址,原址則於1974年拆除。(資料來自網絡 )

來源:fastcodesignartnetHarvardNewsDesignObserver

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