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SpaceX獵鷹9號火箭再度爆炸,Facebook首顆衛星被毀


2016年9月1日,美國佛羅里達,獵鷹9號火箭發生爆炸。
2016年9月1日,美國佛羅里達,獵鷹9號火箭發生爆炸。攝:U.S. Launch Report/Handout via REUTERS

當地時間9月1日上午,在位於美國佛羅里達州卡納維拉爾角(Cape Canaveral)的發射台,太空探索科技公司 SpaceX 的一枚全新「獵鷹9號」火箭(Falcon 9)在進行發射前靜態點火測試時發生爆炸(現場視頻)。SpaceX 表示,爆炸是由於火箭在點火時出現「異常」所致,不過事故未造成人員傷亡。

此次為「獵鷹9號」系列火箭第29次發射,也是第2次發生爆炸。2015年6月28日,一枚「獵鷹9號」火箭在升空不久後突然爆炸,之後 SpaceX 公司曾暫停發射6個月。

本次出事火箭搭載的由以色列製造的通訊衞星「阿莫斯6號」(Amos-6)也被一同炸毀。這顆衞星是 Facebook 原定於3日發射的首顆互聯網衞星,原計劃用於為撒哈拉以南的非洲部分地區居民提供互聯網服務。

正在非洲訪問的 Facebook 創始人兼 CEO 朱克伯格(Mark Zuckerberg)得知這一消息後深感遺憾,並表示「我們將會為讓所有人用上互聯網的使命繼續努力,直到大家都能獲得這顆衞星提供的(上網)機會」。

獵鷹9號火箭於佛羅里達的發射站。
獵鷹9號火箭於佛羅里達的發射站。來源:SpaceX網頁

火箭上級氧氣罐附近出現異常,並在加載推進燃料時發生爆炸。按照標準操作程序,發射台上無人在場,也無人受傷。我們將繼續檢查數據,以確定事故發生的具體原因。

SpaceX 公司聲明

「獵鷹9號」火箭是 SpaceX 公司研製的可回收式中型運載火箭,於2010年6月4日首次發射,並於2015年12月21日完成首次陸地回收,這也是人類第一次實現發射衞星後將一級火箭回收。SpaceX 公司創始人馬斯克(Elon Musk)曾指,「獵鷹9號」的製造成本為1600萬美元,但燃油成本僅為20萬美元。

今年4月8日,SpaceX 再度回收一枚「獵鷹9號」火箭,這也是人類首次在海上成功回收火箭。這枚火箭穩穩落在浮動的海上火箭降落埠(autonomous spaceport drone ship, ASDS)上的畫面,一度令全世界驚艷。

7月18日,SpaceX 第二次成功在陸地回收火箭,並公布計劃,將在今年底首次發射由三枚火箭組成的「重型獵鷹」火箭(Falcon Heavy),並嘗試同時回收三枚火箭

總部位於盧森堡的全球最大衞星供應商 SES,近日剛剛與 SpaceX 簽署合約,成為首位使用二手「獵鷹9號」發射衞星的客戶,合約原計劃可能在今年年底執行。

2 億美元
此次事故中炸毀的 Facebook「阿莫斯6號」衞星價值2億美元。

聲音

聽說 SpaceX 發射失敗導致我們的衞星被毀後,我對此深表失望,因為這顆衞星將幫助我們為非洲大陸眾多企業家和其他民眾提供聯網服務。幸運的是,我們還在開發其他技術,比如 Aquila 無人機。

Facebook 創始人兼 CEO 朱克伯格

SpaceX

太空探索科技公司(SpaceX)是一家由 PayPal、特斯拉汽車創辦人伊隆・馬斯克建立的美國太空運輸公司,在2010年12月成為第一個能夠發射和回收宇宙飛船的私人公司。它開發了可部分重複使用的獵鷹1號和「獵鷹9號」運載火箭,並研製了天龍號系列航天器,以通過「獵鷹9號」發射到軌道。2008年9月,SpaceX 成功發射了他們的第四枚火箭,此後獲得了來自 NASA 的16億美元的經費,用來為 NASA 進行之後的12次發射。到目前為止,SpaceX 已經成功進行了20多次火箭發射。除 NASA 之外,還有越來越多的機構成為 SpaceX 的顧客, 其估值已經達到了120億美元。(資料來自維基百科)

來源:BBC中新網華爾街見聞環球時報

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