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狗仔聽話時請別吝嗇讚賞,牠們可能聽得懂


科學家證實狗可以聽懂人話。
神經科學家近日發表研究報告,指出狗隻能夠辨識人類以歡愉語調表達的稱讚話語,並作出反應。攝 : Eniko Kubinyi/Eotvos Lorand University via AP

愛狗人士注意啦,原來狗仔真的可以聽懂人類說的話。8月30日,美國科學促進會(AAAS)出版的《科學雜誌》(Science)刊登研究報告,指出狗能分辨人類的部份語意和語調,並理解語言的內容,當狗聽到人類誇獎牠們時,牠們腦袋中的獎勵區(reward regions)也會受到刺激。

這項實驗由匈牙利羅蘭大學的神經科學家策劃。研究人員選擇了13隻狗,品種包括德國牧羊犬、黃金獵犬、邊境牧羊犬等,首先訓練牠們維持靜止狀態,並將牠們送進核磁共振儀器,以檢測牠們的腦袋對人類不同語調和話語內容的反應,以及牠們是否能夠理解人類語言的內容。

研究人員用4種方式對狗說話——以歡愉語調表達稱讚話語、以歡愉語調表達平淡話語、以平淡語調表達稱讚話語,及以平淡語調表達平淡話語。

實驗發現,只有以歡愉語調表達稱讚話語,才能刺激狗仔腦袋的獎勵區,才會令牠們對研究人員作出反應;相反,無論用歡愉語調表達毫無意義的詞彙,或是平淡地敘述有稱讚意味的內容,都無法引起狗的注意。

領導這項研究的神經科學家 Attila Andics 還指出,實驗發現狗處理語言的機制和人類相同,會將語意和語調區隔開來,獨立處理——左腦負責處理語意,右腦則負責處理語調。

事實上,早在2014年,Andics 及其團隊已通過實驗發現,狗與人類有相似的神經機制。當人類和狗分別聽到歡愉、恐懼等不同語調的聲音時,各自大腦的相近部位會受到刺激。

原本普遍認為人類是唯一能夠使用語言交流感覺和情緒的物種,然而通過這項實驗發現狗有相似的神經機制,能夠從無意義的語調中區別有意義的語意,我覺得這真是太神奇了。

神經科學家 Attila Andics

專研狗類行為與認知的紐約城市大學學者 Julie Hecht 認為,雖然這項研究的成果並不代表狗能理解人類說話的全部內容,但足以說明人類的詞彙和語調對狗而言是有意義的。

這項研究其實並非首次發現狗對人類語言有所反應。早在今年8月初,另一項研究報告顯示,狗對人類的稱讚語言也有不同程度的反應;該次實驗中,研究者手執獎勵品,若狗對稱讚僅有一般反應,牠們會奔向奬勵品,但若狗有強烈反應,牠們會奔向研究者。

除了識別語言外,過往的實驗還證明,狗還能識別面部表情、交流嫉妒情緒等,甚至展現出冷漠的一面。

動物認知

動物認知是指非人類的動物精神能力的研究。動物認知從比較心理學發展出來,包括動物情緒和動物學習研究,但也受到動物行為學、行為生態學、演化心理學研究的強烈影響。因此科學家有時會使用認知行為學來稱呼相關研究。動物認知的研究主要涉及哺乳動物,特別是靈長類動物、鯨類動物、大象,還有狗、貓和囓齒動物。然而,研究也延伸到非哺乳類脊椎動物,如鸚鵡、鴉科、鴿子,還有蜥蜴、蛇和魚,甚至頭足綱動物、蜘蛛和昆蟲等無脊椎動物。(資料來自維基百科)

來源:NPR國家地理雜誌Science

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