端聞

130億歐元罰單開出後,美國、愛爾蘭和蘋果都表示要和歐盟抗爭到底


愛爾蘭政府與美國科技業巨擘蘋果公司達成的極低税率税務協議為違法,蘋果須向愛爾蘭補交一百三十億歐羅税款。
歐盟裁定愛爾蘭政府與蘋果公司達成的極低税率税務協議違法,蘋果須向愛爾蘭補交130億歐元税款。攝:VCG/GETTY

由於認定愛爾蘭政府給予蘋果的納税優惠屬於特殊優待,8月30日歐盟委員會向蘋果開出了高達130億歐元的史上最大額税款罰單。然而,三方當事者蘋果公司、愛爾蘭政府和美國政府隨後均表達了強烈反對。

我們正向全歐洲的納税人發出一個信息:這是一個做生意和投資的好地方,但你需要按規則玩遊戲。

負責調查蘋果納税狀況的歐盟競爭委員會專員 Margrethe Vestager

美國財政部:這是針對美國企業的搶錢

美國財政部發言人形容歐盟委員會的決定「不公平」,並警告這一做法可能產生更廣泛的影響:「歐盟委員會的行為可能削弱在歐洲的海外投資、商業氛圍以及美國和歐盟之間經濟合作關係的重要精神。」

美國眾議院議長瑞安(Paul Ryan) 則在裁決當日的聲明中強調,這一決定非常「糟糕」,「在事情發生幾年後用巨額税單轟走一間公司,將向大西洋兩岸提供工作崗位的企業傳遞錯誤信息,這也是對許多歐洲國家的條約義務的直接觸犯。這類意料之外的嚴苛税收是在扼殺就業機會。」民主黨參議員 Ron Wyden 還指出,「這一裁決可能成為破壞我們税收條約的危險先例,而其他國家也可能把美國企業當作目標。」

民主黨參議員 Charles Schumer 更譴責歐盟的做法是「針對美國企業和課税基礎的搶錢」,他指出這件事說明美國政府「需要改革國際税法體系以確保税收利潤回到國內」。參議院財政委員會(Senate Finance Committee)主席 Orrin Hatch 也呼籲委員會推進「重寫現存的税收政策」。

根據美國現行的税收政策,美國企業税率最高可達39.1%,其中包括35%的聯邦企業所得税率和平均4.1%的地方政府企業所得税;而在希望以低税率吸引海外企業的愛爾蘭,這一税率僅為12.5%。而根據歐盟委員會的調查結果,由於愛爾蘭政府為蘋果公司提供的税收優惠,2003年到2014年間,蘋果在愛爾蘭的實際納税比例不足1%。BBC的報道顯示,蘋果90%的海外收益都被合法轉移到愛爾蘭,這意味着這些收益可以依照愛爾蘭的税收規則納税。

此前,美國共和黨總統候選人特朗普(Donald Trump)介紹其經濟政策時曾表示,計劃將最高35%的企業税大幅下調到最高15%,並終結針對美國企業海外收益納税延遲的政策,代之以低達10%的企業税率。據估算這一做法有望使超過2萬億美元的美國企業的海外收入回到本土。

愛爾蘭:130億歐元事小,吸引跨國巨頭事大

儘管130億歐元的税收罰款相當於愛爾蘭2015年公司税(Corporate tax)收入的兩倍多,但愛爾蘭政府似乎更在乎他們對海外企業的吸引力。8月30日歐盟的裁決剛出,愛爾蘭財政部長 Michael Noonan 就已表示,「極度」不同意裁決內容,愛爾蘭將向歐洲法院上訴。「我們支持過去做法的合理性,我們認為歐盟委員會已經介入到歐洲主權國家的競爭力。」

捍衞税收體系的完整、為企業確保税收政策的確定性、挑戰歐盟救助規則對主權成員國税收競爭力的侵犯非常必要。

愛爾蘭財政部長 Michael Noonan

蘋果公司的歐洲總部位於愛爾蘭科克郡,蘋果公司在這裡僱傭了5000名員工;而在愛爾蘭設有分支機構的美國公司超過700間,僱傭人數逾14萬。一旦歐盟的裁定施行,愛爾蘭政府未來不僅將失去蘋果公司帶來的工作崗位和納税額,Google、Facebook 等多間被愛爾蘭低税率吸引來的行業巨頭也可能考慮離開。事實上,即便6年前向歐盟申請緊急援助時,愛爾蘭政府也堅持未更改針對這些公司的税收政策。Noonan 週二的聲明中也明確指出,此時向外資企業釋放「強烈信號」,說明愛爾蘭仍是有吸引力的穩定中長期投資選擇地非常重要。

不過,這一立場在愛爾蘭並非人人買賬,畢竟130億歐元相當於每個愛爾蘭人都能分到3000歐元。愛爾蘭反對黨 Sinn Fein 就認為,政府不應上訴要求撤回裁決。也有觀點認為,愛爾蘭政府不願接受130億歐元的罰款,是因為根據歐盟規定,這筆錢必須用於償還愛爾蘭1800億歐元的國家債務。

蘋果:歐盟做法損害愛爾蘭主權,相信裁決會被推翻

蘋果總法律顧問 Bruce Sewell表示歐盟委員會的裁決「毫無道理」,蘋果將盡一切可能上訴,並相信這一裁決會被推翻。蘋果公司的聲明則挑明,歐盟委員會的案例不止關於蘋果應如何繳納税款,還關於哪個政府應該徵收這筆資金,這一裁定將對歐洲的投資和工作機會產生負面影響。

歐盟委員會付出了不少努力重寫蘋果歷史,在這一過程中卻忽略了愛爾蘭的税法,更顛倒了國際税法體系。

蘋果公司聲明

蘋果首席財務官 Luca Maestri 則指出,歐盟錯誤計算了蘋果在愛爾蘭應支付的税款,並稱這一裁定對歐洲經濟是「毀滅性的」。他還強調,歐盟委員會試圖用裁決取代愛爾蘭的税法,已經「嚴重」損害歐盟成員國的主權。

3000 萬歐元
2015年,歐盟還曾要求星巴克公司向荷蘭政府支付3000萬歐元的税單罰款。

來源:CNBC金融時報BBC

2017 年 7 月,端傳媒啟動了對深度內容付費的會員機制。在此之前刊發的深度原創報導,都會免費開放,歡迎轉發,也期待你付費支持我們

如果你喜歡,就分享給更多人吧