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俄羅斯探測到強烈太空信號,噪音還是外星生命?


圖為俄羅斯高加索高原上的RATAN-600(射電望遠鏡)。
俄羅斯高加索高原上的 RATAN-600(射電望遠鏡)。Wikimedia Commons 圖片

俄羅斯射電望遠鏡 RATAN-600 一年前探測到了來自恆星 HD164595 的信號,意大利都靈大學科學家 Claudio Maccone 近日才公布 HD164595 的相關數據,並引起世界矚目。HD164595 的強烈信號激發了人們對外星文明的遐想,但科學家表示,目前還需要長期觀察,外星生命存在的可能性較小。

Maccone 於8月27日將 HD164595 的相關數據交給航空科學作家 Paul Gilster,並由他發表在個人網站 Centauri Dreams 上。RATAN-600 射電望遠鏡位於俄羅斯西南部,於2015年5月15日接收到波長2.7公分、頻率11千兆赫(GHz)的超高頻無線電波。類太陽恆星 HD164595 的體積約為太陽的99%,距離地球95光年,至少有一顆與海王星相近的行星 HD164595b,其軌道週期為40天。Gilster 在網站上寫道:「該信號為噪音的可能性尚且無法排除,但是這個引發爭議的信號值得長期探測。」

科學家還認為,如果信號來自一個各向同性信號台,根據信號強度判斷,HD164595 可能屬於卡爾達肖夫指數(Kardashev Scale)的 II 型外星文明;若信號是一個對太陽系發射的窄電子束信號,那麼則可能屬於 I 型外星文明。卡爾達肖夫指數用來衡量外星文明的先進程度,I 型外星文明代表和人類相近的能力,可以使用和儲存所處行星的能量;II 型外星文明則比人類先進,可以利用整個恆星的資源。

這個信號來自外星文明的機率渺茫,發現者甚至懷疑發現了外星人。然而,應該檢查完所有合理的可能性,給這個信號一個重要的定論。

SETI 主任 Seth Shostak

HD164595 的信號一度引發人們對外星文明的想像。天文學家、致力於研究和教育的非營利組織 METI(Messaging Extraterrestrial Intelligence)的主席 Douglas Vakoch 對 CNN 表示,因 HD164595 的信號來自附近的行星,故引起人們的好奇心,「若這是人造信號,那麼可以肯定的是,這個外星文明的先進程度將超過人類。」

然而「尋找外星智慧研究院」(Search for Extraterrestrial Intelligence Institute,SETI)的主任 Seth Shostak 則呼籲人們克制對外星生命的聯想,他認為信號還意味着許多別的可能性,直到第二次收到相同信號之前,HD164595 的信號不可決斷為外星文明。

Shostak 認為,俄羅斯的接收器具有很大的頻率範圍,難以探測信號的來源;信號也可能來自太空中類星體產生的搏動(pulsating)效果,除非出現第二次信號,否則難以判斷。

在 SETI 項目工作的天文學家 Eric Korpela 亦表示,HD164595 的信號不足稱奇,「可能只是星體經過時產生的雜訊。不管如何,這對SETI而言都不新鮮。」

SETI 的研究員也曾被太空信號所吸引,其中最著名的便是1997年被俄亥俄州立大學的天文學家探測到的“Wow”信號,信號得名於當時其中一位天文學家情緒激動,當即在電腦數據中記錄下單詞“Wow”,然而相同信號再也沒有出現過。

儘管對外星文明不抱太大期望,但 SETI 團隊仍會繼續探測 HD164595,並採用望遠鏡 Allen Telescope Array 做進一步的觀測和分析。

而在9月27日,Maccone 也將在國際宇航大會(International Academy of Astronautics)公布更多關於探索外星文明的信息。他還表示,將會呼籲永久觀測 HD164595。

1000 億億瓦特
據 SETI 主任 Seth Shostak,若 HD164595 的信號在各個方向散播,將產生1000億億瓦特的能量。

卡爾達肖夫指數

卡爾達肖夫指數(Kardashev Scale)是根據一個文明所能夠利用的能源量級,來量度文明層次及技術先進程度的一種方法。它是在1964年由蘇聯天文學家尼古拉·卡爾達肖夫首先提出。它的指標有三個類別:I 型、II 型和 III 型。I 型文明可利用它的故鄉行星所有可用的資源,II 型文明可利用它的恆星所有的能源,III 型文明則可利用它所處星系的所有能源。此量度指標是高度猜測性的,但是,它把整個文明的能源消費放在了宇宙的角度來看待。(資料來自維基百科)

來源:The VergeCNN衞報

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