端聞

美國首次承認用17億美元當贖金換取伊朗釋放美國囚犯


有報導指美國一月曾向伊朗空運4億美元現金。
奧巴馬稱因為美國和伊朗間沒有金融關係,所以不能用匯款或支票,只能給對方現金。攝:Chung Sung-Jun/Getty

8月18日,美國國務院首次證實,因為伊朗仍未釋放被關押的美國囚犯,美國扣留了原定飛往伊朗的一架裝滿4億美元贖金的飛機。但此前,奧巴馬多次重申這筆錢只是償還兩國在1970年代軍火交易的舊賬,而否認與贖金有關聯。據路透社報導,美國其實已經先行支付了13億美元的利息。

美國和伊朗在1月17日達成了「換囚」協議,而所謂的「軍火舊賬協議」同樣在當日達成。因此不少共和黨人曾公開質疑兩筆交易的關聯。

美國當然希望為美國公民的釋放保留最大限度的籌碼。

美國國務院發言人柯比(John Kirby)

18日,美國國務院發言人柯比對ABC新聞表示,如果美國不嘗試為這些美國公民的釋放保留最大限度的籌碼,那是非常「愚蠢、魯莽和不負責任」的行為。他擔心伊朗不會履行之前的協議,而美國與伊朗過去36年的嚴峻外交關係也是考慮因素之一,「所以如果你問我在最後階段這兩件事是不是有關聯,我不會否認」。

被美國扣留的這架飛機原本要自瑞士日內瓦機場飛往德黑蘭,但目前被美國扣留不能起飛。美國表示,除非載有三名被釋美國公民的瑞士空軍飛機離開德黑蘭,美國才會放行。而在伊朗,被關押的美國牧師Saeed Abedini對美聯社表示,一位伊朗高級情報人員告訴他們,他們是否能離開「取決於那架載有現金的飛機」。

這筆錢的來源要從1979年伊朗的伊斯蘭革命開始說起。在革命者推翻國王所領導的君主立憲政體之前,伊朗原本向美國購買了軍火,錢已付,貨未到,革命就成功了。此後伊朗成為政教合一的伊斯蘭共和國,舊時的軍火協議就不再兌現。今年1月17日,在伊朗核協議執行日當天,美伊兩國就對這筆舊賬進行清算,雙方同意美國歸還伊朗4億美元的舊賬加13億美元的利息。奧巴馬當時曾指,這個數目比海牙國際法庭可能判處的數目要小,比較合算。

國務院在18日的表態引來了共和黨的嚴厲批評。眾議院議長保羅·瑞安(Paul Ryan)就發表聲明,指國務院終於承認了共和黨一直以來所懷疑的,奧巴馬政府一直欺瞞贖金的事,而此舉會帶來危險後果,「奧巴馬欠美國人民一個完整的解釋」。共和黨總統候選人特朗普(Donald Trump)也趁機把民主黨總統候選人希拉莉(Hillary Clinton)扯上關係,他的發言人說,希拉莉欺瞞美國人的原來不僅是「電郵門」,「她(在當國務卿期間)幫助(政府)達成的這個協議,將給伊朗送去4億美元可能用來資助恐怖主義的資金」,而這再次證明了「她不適合做美國總統」。

不過,亦有民主黨參議員對奧巴馬和柯比的舉動表示支持。今年1月16日,伊朗曾經釋放此前關押的4名美國人,包括去年被判間諜罪的美國華盛頓郵報記者傑森(Jason Rezaian)。

聲音

他(指奧巴馬)之前否認說這是為了(救)人質,但事實證明就是為了這個。他之前說我們不是要付贖金,但他就是付了。

共和黨總統候選人特朗普(Donald Trump)

奧巴馬政府是時候停止猜謎了,承認吧,這個政府向世界上資助恐怖主義最多的國家之一(指伊朗)支付了4億美元的贖金。

共和黨全國委員會主席普利巴斯(Reince Priebus)

我們不是付贖金,我們現在沒有付,以後也不會付。

美國總統奧巴馬,8月4日

來源:CNN美聯社BBC華盛頓郵報路透社

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