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壯士斷腕,硬件巨頭思科裁員5500人轉攻軟件業務


全球最大網路設備廠思科宣布裁員5500人。
思科裁員,只是硬件行業整體變化的一個新路標。攝:Albert Gea/REUTERS

全球硬件生產行業的革命在繼續,最大網絡設備廠思科(Cisco)日前宣布裁員5500人,佔總人力7%,但少於傳言的1.4萬人。思科表示將在新一季動用最高4億美元重整業務群,將發展重心由硬件設備轉向利潤較高的軟件及服務。

思科以向電信商及企業公司供應交換器、轉換器等硬件設備起家,但在面對如華為(Huawei)及瞻博網絡(Juniper Networks Inc.)的競爭下,客戶需求日趨疲弱。對此,思科轉而投入成長快速的小型業務群,如資訊安全、資料分析、物聯網及雲端運算等,並表示會將裁員後多出的資金轉注於這些關鍵項目。

思科的改變並非沒有根據,過去一年,他們的資訊安全業務發展了16%,其中全方位資訊安全解決方案產品(Advanced threat solutions)的利潤更增長了八成,網絡資訊安全方案(Web security solutions)利潤增長了五成。

思科並非今年首家大幅裁員的硬件公司,4月時英特爾(Intel)也曾裁撤1.2萬人。

我們認為這是總裁 Chuck Robbins 對未來的第一步改革方案,他告訴大家思科將會更精簡、兇猛,並把焦點放在軟件與經常性收入的業務上。

Guggenheim 證券分析師Ryan Hutchinson

此次裁員是思科總裁Chuck Robbins 去年7月上任以來最大刀闊斧的動作。他一直極力推進思科向市場上快速成長的軟件及訂閱服務領域轉型,並購買了10家企業,包括物聯網新創公司Jasper Technologies及雲端資訊安全供應商CloudLock。

事實上,思科及其他老牌硬件公司深受客戶習慣改變之苦。對客戶而言,他們想在處理龐大的數據同時降低成本,因此現在愈來愈多的人使用網絡軟件或雲端服務,並在比較便宜的機器上運行英特爾的處理器,而不再使用思科等公司生產的專業設備,而這一直是思科的主業。

面對這一市場變化,AT&T公司率先轉型,它目前主打軟件為基礎的發展策略,判定這將比依賴硬件業務更快地回應市場。

思科也意識到了這項趨勢,目前它已經讓用戶更容易撰寫在思科設備上運行的程式,但暫時還不能在思科設備上運行其他廠商的軟件。不過,更多用戶喜歡兼容性更強的選擇。此外,思科也正努力提供更多的服務,例如會議、協作服務及資訊安全等。

根據思科在美股17日公布的財報,截至7月30日的財務年度第4季,路由器部門營收下滑6%,交換器部門營收則小幅成長2%;伺服器供應商的訂單減少5%,新興市場營收減少6%。但即便思科大幅提升業務的多元性,硬件設備卻仍然是思科最大的營收來源。

思科預測,第一季新興市場的疲軟狀態可能會延續,本季整體營收則持平。調整後,華爾街分析師對每股盈餘預估為60美分。

分析家指出,這些勇於改變的硬件公司未來能重獲利潤,但短期內的動盪看似無法避免。設備的銷售量持續低迷,公司希望聘用不同能力的員工。人事主管則表示,假如硬件工程師想找到工作,他們的態度必須更彈性,並願意再接受訓練。

聲音

對這類公司而言,這是一個結構性的改變。但它也是必要的。

Forrester Research分析師Glenn O’Donnell

來源:金融時報路透社

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