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福特計劃5年後量產「完全無人駕駛汽車」


2015年1月5日,福特總裁Mark Fields與副執行總裁Raj Nair出席一個發佈會。
2015年1月5日,福特總裁 Mark Fields 在發布會上介紹激光雷達(LiDAR)技術領先的供應商 Velodyne。 攝:Molly Riley/UPI Photo/Newscom via Imagine China

福特(Ford)首席執行官 Mark Fields 於8月16日宣布,該公司計劃於2021年推出商用的完全無人駕駛汽車。此車型將不配備方向盤,也沒有油門和剎車踏板,會先應用於無人駕駛租車服務。

目前,特斯拉(Tesla)、平治(Benz)、寶馬(BMW)及奧迪(Audi)等汽車公司都擁有結合視覺傳感器和雷達系統的半無人駕駛技術,但駕駛員仍不可或缺。福特首席技術官 Raj Nair 表示,福特決定一步到位實現完全自動駕駛,「因為我們找不到一種技術能夠確保司機(在未控制車輛時)保持注意力」。

福特預計預約租車、共享出行會是無人駕駛汽車理想的「商業目的」,認為此類服務會在今後逐漸主導租車市場。但福特拒絕透露是否計劃經營自己的無人駕駛車隊,或者收購潛在的租車市場競爭對手——例如 Uber 或者 Lyft,只是稱這兩家公司都非常成功。

我們不僅是一家汽車公司,我們還將是一家移動出行公司。

福特首席執行官 Mark Fields

Fields 是在福特位於帕洛阿爾託(Palo Alto)的研究與創新中心宣布的這一計劃的,該中心成立於2015年1月,目前擁有100多名全職的研發人員、工程師和科學家,是矽谷最大的自動駕駛技術研究中心之一。但福特計劃繼續加大投入,年底前將其研發團隊規模增至300餘人,同時擴大辦公和實驗場所。這些舉措也是福特計劃重新定位其公司角色的一部分。

作為這項計劃的另一部分,福特攜手中國搜索引擎公司百度,向激光雷達(Light Detection And Ranging,LiDAR)技術領先的供應商 Velodyne 投資了1.5億美元。該公司的激光雷達能提供其周邊高達200米的三維視圖,適用於複雜環境探測,理論上可以使得無人駕駛汽車在人車混雜的道路上接近「零事故」駕駛,是實現完全無人駕駛技術的關鍵。

但目前激光雷達價格非常昂貴,Google 無人駕駛測試車使用的激光雷達傳感器單個定製成本在8萬美元左右,其過高的使用成本成為全自動無人駕駛汽車大規模量產的攔路虎。

Velodyne 計劃將資金將用於研究和開發部門,以及擴大產品製造規模,力求降低其激光雷達系統的高昂成本。目前,其測試用簡化版激光雷達系統成本,已經從最初高配版的8萬美元降低到約8000美元。而 Velodyne 的目標是希望將激光雷達的價格降到300到500美元之間,如果福特與百度的投資能加快這一進程,將極大地推動無人駕駛汽車的普及進度。

Velodyne 的客戶包括大約10家主要汽車製造商及多家高科技公司,但不包括特斯拉。特斯拉首席執行官伊隆·馬斯克(Elon Musk)去年曾對財經雜誌《財富》(Fortune)表示,他不是激光雷達的「超級粉絲」, 毫米波雷達和光學相機的結合是一個更好的解決方案。

但美國國家公路交通安全局(NHTSA)近日披露,正式開啟對特斯拉電動車在使用「自動巡航」模式行駛途中發生致命車禍的調查後,馬斯克的立場有所轉變,上個月他曾在 Twitter 表示,想將更強大的計算機模型添加到雷達系統。科技博客 TechCrunch 也於上月報導,有細心的特斯拉車主發現,一輛車頂載有激光雷達的 Model S 特斯拉測試車出現在特斯拉總部所在加州帕羅奧圖市的道路上。

《財富》認為,百度在中國已證明過其軟件編程實力和市場推廣能力,是一個理想的合作伙伴,可以幫助 Velodyne 進入全球最大的汽車市場。而據 Velodyne 首席執行官 Michael Jellen 透露,Velodyne 在北京的辦事處將會在今年秋季落成。他表示,除了為汽車廠商提供技術和服務支持外,這樣做也方便與中國工廠進行協商,為其激光雷達大規模量產做準備。

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Velodyne 公司售價8000美元的激光雷達傳感器 VLP-16 支持360度無盲區掃描,16束激光每秒鐘提供30萬個數據點。

聲音

全自動駕駛汽車對社會的影響,可能會與100多年前福特的大規模生產流水線一樣大。

福特首席執行官 Mark Fields

這項技術(自動駕駛系統)即將到來。不管你是否做好準備,它正在到來。

美國運輸部長 Anthony Foxx

激光雷達

激光雷達(Light Detection And Ranging,LiDAR)是激光束、全球定位系統 GPS 和慣性測量裝置三者合一,獲得數據並生成精確的數字高程模型(Digital Evluation Model,DEM)。簡而言之,就是利用激光束探測目標的位置、速度等特徵量的高精度雷達系統。原用於軍事領域,目前已延伸至無人駕駛汽車領域。激光雷達(LiDAR)和毫米波雷達(RADAR)的主要區別是,激光雷達發射的是可見和近紅外光波,而毫米波雷達使用的是無線電波。(資料來自維基百科)

來源:底特律自由報RecodeFortuneTechCrunch

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