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華盛頓郵報首推「機械人記者」實時報導里約奧運


華盛頓郵報採用機器人報導奧運會。
華盛頓郵報採用機械人報導奧運會。Twitter截圖

如今的人工智能機械人不僅可以撰寫財經報導,甚至還能實時報導體育賽事。2016年里約奧運會於近日開幕後,華盛頓郵報率先推出人工智能機械人「記者」,在該報的賽事直播網站Twitter 和 Facebook Messenger 等平台發布即時賽況,音頻報導則可以在 Amazon Echo 上收聽。

這個機械人記者名為「Heliograf」,是華盛頓郵報自主研發的人工智能軟件。相比於人類記者,機械人可以分擔枯燥而機械的工作,包括發布原始數據和進行簡短的信息更新。Heliograf 的任務就是從體育數據公司 STATES 抓取數據,針對比賽得分、獎牌數和其他以數據為主的新聞點進行報導,提供簡單和有用的信息,為人類記者們騰出時間報導更多有趣或複雜的選題。

據華盛頓郵報數據科學主任工程師 Sam Han 透露,Heliograf 擁有數據自動檢查機制,系統將會自動分析數據,若識別出潛在錯誤結果,它會報告給工作人員,因此這一機制也減輕了編輯的核查工作。華盛頓郵報戰略行動總監 Jeremy Gilbert 表示,該項目將不會受到編輯的人工干預,Heliograf 會直接把報導發布在直播平台,而後編輯才進行檢查。

在奧運會期間,Heliograf 計劃在賽事直播網站發布逾300篇報導,在 Twitter、Echo和Messenger更新600條消息。而賽事直播網站不僅會有 Heliograf 的報導,也會刊發該報駐里約和華盛頓記者團隊的報導。

我們的目標不是讓機械人來取代記者,而是讓人類記者更專注於找到有趣的故事,把故事講好。

華盛頓郵報戰略行動總監 Jeremy Gilbert

針對華盛頓郵報採用機械人報導是否有減少人類記者趨勢的疑問,Gilbert 表示:「使用 Heliograf 的目的不是要取代任何一個記者的職位,我們同時也在瘋狂地招聘記者。」自2013年以來,華盛頓郵報的新聞編輯室一共增加了140名記者。

Gilbert 還指,希望記者們能夠專注尋找令人驚嘆的信息、挖掘有趣的故事以及分析事件,「我們希望記者去報導只有人類可以講述的故事。」Han也表示,Heliograf 是華盛頓郵報在機械人領域邁出的「自然的一步」,下一個挑戰是要拓寬報導領域,挖掘更多適合編輯室的潛在故事。

在2012年美國總統大選期間,華盛頓郵報曾有報導滯後長達16個小時,這促進了該報對人工智能程式的研發。而 Heliograf 在完成奧運會的報導任務後,也將着手報導即將在11月來臨的美國總統大選。屆時,它將挖掘有趣的數據信息,例如全國投票模式的趨勢變化等,為人工記者標記關鍵點以挖掘新故事。

在此之前,有其他媒體或公司採用機械人製作新聞,但均以財經報導為主。例如,美國西北大學曾開發 Narrative Science 項目,如今已能製作財報展望及房地產相關報告;美聯社曾採用 Automated Insights 製作企業財務業績新聞及報告;中國騰訊網也曾使用 Dreamwriter 報導財經新聞;洛杉磯時報則用過 Quakebot 系統發表地震資訊。

1 分鐘
騰訊財經新聞機械人 Dreamwriter 從抓取資料到完稿發表,耗時僅需1分鐘。

聲音

使用機械人報導已經不是新鮮事了,甚至在挖掘故事的靈感方面。他們寧願付費分享同一篇報導,也不願意僱用自己的作者。資本主義至上。

網友 Nicholson

軟件正在侵蝕新聞業。

矽谷企業家 Eric Ries

這真是一種好方式,能夠覆蓋所有事件。

網友 Detroitmom

來源:RecordTechCrunch品玩科技新報

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