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牙線護齒欠缺有效證據,美國撤下「每日使用」建議


圖為使用牙線的展示。
各國政府推薦使用牙線已經數十年。攝:Julio Cortez/AP via Imagine China

無論是走進百貨舖還是牙科診所,都不難見到推銷各式牙線的銷售員。「牙線護齒」一說已被各國政府、牙醫組織和牙線廠商推薦了數十年,但美聯社調查後發現,此說法欠缺有效的醫學證據支持。在美聯社的推動下,最新版《美國民眾膳食指南》(Dietary Guidelines for Americans)已刪除建議民眾使用牙線條款。

自1979年以來,美國政府持續建議公眾使用牙線。有關建議最早發布於一份衞生總監的報告,後被美國衞生與公眾服務部(HHS)和美國農業部寫入《美國民眾膳食指南》。根據美國法律規定,政府頒布的相關健康守則,必須以明確的科學證據為基礎撰寫。

去年,美聯社向美國衞生與公眾服務部(HHS)和美國農業部索要證據,並根據《信息自由法案》(The Freedom of Information Act)提交了書面申請。美聯社近日發現,最新版膳食指南中使用牙線建議已被悄然刪除,而在給美聯社的回覆中,相關部門承認政府並無充足的數據來支持這項提議。

牙線,可以輕易進入牙縫,深入牙齒與牙齦間的空隙,包圍着整個牙齒鄰面來清潔,既能清除『牙齒鄰面』的牙菌膜,也可清除牙縫的渣滓,正是一物兩用。所以,要保持牙齦健康,預防牙周病,你一定要選我(牙線)!

香港衞生署口腔健康教育組

美聯社重新回顧了過去10年研究牙線的相關論文,發現研究指出關於牙線有效性的證據「微弱、難以信賴」,牙線使用後效果「很低」。一項發表於2015年的研究指出:「就目前取得的研究數據,無法證實使用牙線可有效去除牙菌斑」;另一項同樣發表於2015年的研究指出,使用牙線「缺乏功效」,甚至會對牙齦造成損傷;還有醫學文獻指出,牙線會導致有害細菌侵入血液,引起危險的感染,特別是人體抵抗力低下時。

只有2011年的一項研究認為,使用牙線確實可使牙齦發炎現象略有減少,而牙齦發炎通常是更嚴重牙周病的前奏。然而在牙科雜誌上有評論認為此項研究的證據「相當薄弱」。

雖然美國牙醫協會(American Dental Association ,ADA)與美國牙周病學會(American Academy of Periodontology,AAP)引用其他研究作為佐證,力圖證實使用牙線確實可預防相關疾病,但美聯社指出,這些研究使用方法過時,且受試者人數太少或實驗期太短難以判定其有效性。

美國牙醫Levi Spear Parmly於19世紀初期推薦人們使用絲線清潔牙齒,他被記載為牙線發明人。1874年牙線被申請專利,申請者聲稱牙線被眾多牙醫推薦使用。美國牙醫協會自1908年起廣泛建議使用。

明年全球牙線市場營業額估計達20億美元,美國佔據近半份額。而美國牙醫協會早已成為牙線生產廠商的合作伙伴,收取費用為他們的產品進行認證。

但美國牙醫協會聲稱,它遵從程序嚴格評估相關產品,並未從中謀利。然而美國牙醫協會允許牙線公司資助其科研項目,這也會引起爭議。

2 星期
某些關於牙線有效性的研究只持續了兩星期,這點時間對於口腔或牙科病症的發展遠遠不夠。

聲音

做好基本(口腔清潔)是很重要的,牙線不屬基本的一部分。

英國牙醫協會科學顧問Damien Walmsley

如果研究人員專注於患有牙齦疾病的高風險人群——如糖尿病患者和吸煙者,使用牙線對於患者的影響可能會更清晰地顯現。

The Periodontists' group總裁Wayne Aldredge

話說當一塊牛排或一顆玉米粒的殘渣被卡在我牙縫裏時,牙線的效果是難以置信的,完全可以滿足我。所以我想我會繼續使用牙線,儘管沒有充分證據證明其有效性。

the Verge科技記者Alessandra Potenza

牙線

牙線為尼龍、塑料等纖維製成的細線,分塗蠟和不塗蠟兩種。美國紐奧良的牙醫Levi Spear Parmly在19世紀初期推薦人們使用絲線清潔牙齒,他被記載為牙線發明人。其後有一系列的公司生產各種絲制牙線。第二次世界大戰期間,人們發現尼龍更耐磨和有彈性,作為牙線使用的時候不容易分叉,因此取代了絲線。其後又有摻聚四氟乙烯等高分子材料被用於牙線。20世紀後半期,隨著口腔衞生被重視而廣泛流行於世界各地。(資料來自維基百科)

來源:美聯社the VergeArs Technica香港衞生署

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