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美國首次批准私人公司登月,2017年出發


美國聯邦航空管理局(FAA)批准了月球特快公司(Moon Express)的登月計劃,這是美國歷史上首次批准私人登月任務。
美國聯邦航空總署(FAA)批准了 Moon Express 公司的登月計劃,這是美國首次批准私人登月任務。 攝:NASA/Handout via REUTERS

當地時間8月3日,美國空間探索初創公司 Moon Express 宣布,獲得美國聯邦航空總署(Federal Aviation Administration ,FAA)批准,將於2017年進行首次私人登月任務。這是美國政府首次批准商業公司的登月計劃,FAA 也藉此機會就通往月球、火星、小行星等商業探險項目製定法律和監管框架。

Moon Express 於2010年成立,總部位於佛羅里達州。據創始人 Bob Richards 透露,Moon Express 將於2017年啟動「單程」登月任務,計劃向月球發射手提箱大小的探測器,在月球表面進行為期兩週的探測工作。該項目將包括多項科學實驗,還將向地球傳輸視頻和照片,探測器還會搭載包括人類骨灰在內的商業物品送往月球。

我們決定登月並非因為這是一件簡單的事情,而是因為這是好的商業項目。我們在極力爭取太空中的豐富資源,無論是陸地、水,還是能源。

Moon Express 主席 Naveen Jain 向紐約時報表示

然而,Moon Express 面臨的最大挑戰是,目前尚未有保障商業太空項目的監管條款。迄今,美國政府還未就監管地球軌道外的私營項目設立專項法律條款,因此除了國家級的登月項目,未曾有私人企業的登月項目獲得批准。並且各國若要開展太空項目,均須遵守國際協議《外太空條約》(Outer Space Treaty),該協議旨在協調104個國家進行太空任務。喬治華盛頓大學教授 Henry R. Hertzfeld 向紐約時報表示,為了在不違反國際協議的條件下鼓勵私人投資項目,正在考量《外太空條約》的權限。

由於在未來幾年內,白宮和國會還無法完成製定針對非政府組織的登月任務的相關條款,故 Moon Express 在2016年4月先向 FAA 提交了一份臨時解決方案,主動解釋如何在遵守《外太空條約》的前提下進行登月計劃,包括接受國家監管、不與他國太空艙產生衝突、與「阿波羅11號」(Apollo 11)的登月地點保持距離等。該項目最終得到了美國太空總署(NASA)、國防部、國務院等部門的批准。

2012年,Moon Express 參加了一項推動私營企業完成登月任務的國際競賽“Google Lunar XPRIZE”。為贏得比賽,Moon Express 必須在2017年12月31日之前發射探測器登陸月球表面。Moon Express 為此開發了重20磅、能夠在月球表面跳走的登月艙“MX-1”,該登月艙將搭乘 Rocket Lab 公司開發的火箭 Electron 飛往月球。

但 Moon Express 的野心不僅僅是登陸月球那麼簡單,他們還希望在月球上開採稀有元素和金屬。如果此次任務成功,該公司計劃在2020年之前,實現將月球上的物質帶回地球的目標。Richards 對媒體表示,雖然 Moon Express 在“Google Lubar XPRICE”大賽中是有力競爭者,但此次任務的目標並不是樹立相關商業項目的里程碑,而公司本也無須贏得比賽,「但我們想獲勝」。

不可否認,Moon Express 將為未來的商業太空項目競賽拉開序幕。美國太空探索科技公司 SpaceX 於2016年4月宣布計劃在2018年向火星發射飛船,實現星際移民;美國畢格羅宇航公司(Bigelow Aerospace)則計劃在2020年前建造太空酒店。

30
超過30隻隊伍參與“Google Lunar XPRICE”競賽,獲勝者可獲得2000萬美元。

聲音

這家公司(指 Moon Express)邁出的一小步,或許是私人太空旅行的一大步。

華盛頓郵報

你可以走進一間辦公室,說:「我想要去月球,或其他行星。」而職員將回覆你:「沒問題,請填寫這張表格。」如此這般,將不再有任何束縛、不需通過任何權力機構的許可,你就可以做出這樣的決定。

Moon Express 創始人 Bob Richards 對未來的暢想

最偉大的機會往往難以想像,就像我們無法預料 iPhone 誕生以後,會有那麼多應用程式隨之而來。更重要的是,我們不知道如果月球上有 Pokémon Go 會是什麼樣的情形。

Moon Express 主席 Naveen Jain

外太空條約

《外太空條約》(Outer Space Treaty)於1966年12月19日在聯合國大會通過,1967年1月27日開放供簽署,1967年10月10日生效,無限期有效。該條約是國際空間法的基礎,號稱「空間憲法」,規定了從事航天活動所應遵守的10項基本原則,包括:共同利益的原則、自由探索和利用原則、不得據為己有原則、限制軍事化原則、援救航天員的原則、國家責任原則、對空間物體的管轄權和控制權原則、外空物體登記原則、保護空間環境原則和國際合作原則。(資料來自維基百科)

來源:The Verge紐約時報路透社cnBetaNew-Star

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