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生物醫學突破,科學家準備好了但世人準備好了嗎?


調查發現人們對於提高人體機能的新技術態度謹慎。圖為血液樣本採集過程。
宗教信仰,影響了普通人對新技術的態度。攝:GIPhotoStock via AFP

近年生命科學屢有突破,醫學技術的研發不斷書寫人類新的可能性。但科學家們可能意想不到的是,普通人似乎並不那麼信任新興技術的突破。7月26日,皮尤研究中心發布報告顯示,美國公眾對能夠「增強人類能力」的生物醫學技術普遍持謹慎態度,那些僅提供治療作用的傳統醫學技術則更受歡迎。

該項調查的研究對象為4726名的美國成年人,調查以三項未經臨床實驗的醫學技術為例,包括能使健康嬰兒降低患病風險的基因編輯(Editing Genes)技術、增強專注力和信息處理能力的大腦芯片移植(Implanting Brain Chips)技術和可以提高人類速度、力量和活力的人造血液(Synthetic Blood)。

結果發現,對這三項技術表示擔心的人數比例都超過了六成,分別為68%、69%和63%;對比之下,分別僅有49%、34%和36%的人表示對這一技術感到高興。

研究還發現,宗教信仰極大地左右了人們對待生物醫學技術的態度。總體來看,宗教信仰程度越高的人,對生物醫學的增強技術越排斥,他們認為這些技術「破壞了人類的天賦並且越界了」。

以基因編輯技術為例,該報告指,只有41%的新教教徒和48%的天主教徒表示,如果可以降低患病風險,他們願意給孩子做基因編輯手術。卻有75%的無神論者和67%持不可知論的人表示他們願意接受這項技術。同時,無神論者和不可知論者往往認為,基因編輯技術的結果是利大於弊,而有宗教信仰的人則持相反態度。

另外,在這三項技術中,人們對基因編輯技術的認可度大於另外兩項技術。有四分之三的無神論者表示,他們願意為孩子做基因編輯,但只有二分之一的人表示接受人造血液和大腦芯片移植技術。

皮尤研究中心高級編輯David Masci解釋,基因編輯對人們而言,是一項可以通過去除有不良傾向或特定疾病的基因,來幫助孩子們更健康地成長的技術,它是「有益健康」的;相較之下,其他兩項技術則有「拔苗助長」之嫌,並非有所必要。

此外,就性別而言,相比於更熱衷於支持先進生物醫學技術的男性,女性對這三項技術則持有敬而遠之的態度。就基因編輯、大腦芯片移植和人工造血三項技術,男性支持率分別為54%、39%和43%,而女性的接受度則為43%、26%和28%。

儘管對增強人類能力的技術持有保留意見,人們還是普遍期待這些技術在未來50年內的發展。有81%的人表示他們認為人造器官移植將會實現;有66%的人認為絕大多數癌症能得到治療;有54%的人認為,那時候已經能夠常規使用電腦芯片移植技術。

皮尤研究中心的Cary Funk表示,這項調查只是探究「新科技引發了倫理問題」議題中的一個部分。

聲音

這些技術只是加強我們原本擁有的能力,並不會改變什麼。實際上,大腦芯片移植技術和維他命有什麼區別呢,這都能改善我們的記憶力。

一名46歲的基督徒

我想上帝已經賦予了醫生能力來治療患者。我不認為醫生或醫學權威會戲弄上帝。

一名44歲的新教教徒

來源:ScienceMashable皮尤研究中心

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