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亞馬遜與英國合作測試無人機送貨,明年或推廣


Amazon 將與英國政府合作,試驗無人機快遞服務。
英國民航局組織了對亞馬遜無人機性能的支持。攝:PETER ENDIG/dpa/imaginechina

想像一下這個畫面:宅男躺在床上用手機下單在街角的鮮花檔買支鮮花,然後打電話給女友,請她打開窗戶。不用幾分鐘,一個無人機綁着鮮花從遠處緩緩飛來、精準停在女友的窗前。

OK,除了宅男應該不可能有女友以外,上述的其他描述將很可能在短期內成為現實。

近年來各零售大廠、物流及電商巨頭競相跨入商業無人機市場,全球最大網絡電商亞馬遜(Amazon)公司也不示弱。日前亞馬遜宣布,將攜手英國政府進行「Prime Air」無人機項目測試,並計劃於明年開始推動小型無人機送貨服務。這是英國首次開展商用無人機相關測試,也將成為亞馬遜近年來測試範圍最廣的項目。

該項測試由英國民航局(Civil Aviation Authority ,簡稱CAA)組織跨部門團隊展開,旨在測試無人機運送小型包裹的可行性。測試內容包括三大創新技術:在超出視線範圍以外的農村或郊野地區測試無人機運作;測試無人機的感測與閃避(Sense and Avoid)性能,確保無人機能識別和躲避障礙物;讓一個操作人員同時操控多架高度自動化的無人機,而以往一架無人機必須對應一位操控人員。

CAA發言人表示,這項測試旨在確保無人機送貨業務不會對其他航空業務造成不良影響。而亞馬遜發言人亦表示該測試的優先考慮是安全性,「在確認安全之前我們不會正式推出無人機送貨服務,這也是該項測試的目的」。

我們希望保障無人機能安全地整合進航空體系,從而推動無人機技術的創新發展。與亞馬遜的合作測試將有助於我們未來的政策和推出可行方案。

英國民航局政策主任Tim Johnson

亞馬遜「Prime Air」無人機項目於2013年推出,旨在提供2.3公斤以內的商品30分鐘送貨上門的服務。新一代無人機性能已有很大改觀:採用混合式機身設計(Hybrid Drone),結合傳統和新興的飛行器設計,還可切換垂直與水平兩種飛行模式;飛行高度可逾120米(相當於40層樓的高度),而最大承載重量為25公斤。此前亞馬遜還上載了無人機的實拍視頻

為推動無人機項目的發展,亞馬遜剛剛申請了一項在路燈上充電的專利,希望以此解決遠距離運輸的問題。為了延長無人機的送貨距離及效率,亞馬遜計劃在設施稀疏的區域設立停靠站,並提供多功能無人飛行載具(Unmanned Aerial Vehicle,簡稱UAV),讓無人機在「迷路」時為其導航和充電。停靠站包括路燈、電線桿、行動電話信號站和大樓等。同時,停靠站也可做為取貨點,無人機可以在此存放包裹讓收貨人或另一架無人機來取貨。

相較於英國測試的開放程度,亞馬遜在美國的無人機測試可謂限制重重,主要原因就是此前美國沒有針對低空領域無人機飛行的管理方案,故商業無人機飛行屬於非法行為。儘管在今年3月,美國聯邦航空管理局(FAA)宣布授予亞馬遜無人機「實驗性適航證」,允許亞馬遜進行無人機研發及人員培訓,不過測試條件仍然受限於氣象條件及飛行高度,並且不得超出視線範圍。

除了亞馬遜之外,還有不少商務巨頭試圖通過無人機技術改變物流業。Google計劃在2017年啟動無人機派送包裹的商業業務。阿里巴巴則於2015年2月初,在北京、上海和廣州的辦公室附近推出了為期3日的無人機送貨體驗。

16 公里
亞馬遜的新型無人機具有高度自動化的性能,能在視線範圍外飛行16公里。

聲音

這個項目加強了英國和亞馬遜的合作關係,也使我們接近了使用無人機在全世界安全運送貨物的目標。

亞馬遜全球創新政策和傳播副主席Paul Misener

來源:衞報每日郵報iThome蘋果日報

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