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Facebook開發激光網絡,全球人口有望2.1Gbps極速上網


Facebook研究激光網絡。
Facebook研究激光網絡。攝:Mark Zuckerberg via Facebook

Facebook 近年致力於普及互聯網,務求為全球人口提供廉價的網絡,相關研發計劃最近取得新進展。近日,Facebook 旗下「互聯實驗室」(Connectivity Lab)的工程師在《光學技術雜誌》(Optica)發表論文,稱「互聯實驗室」開發出全新的激光通訊探測裝置(下稱激光裝置),可配合現有的無線網絡裝置實現 2.1Gbps 的網絡傳輸速率,傳輸距離可達1千米以上。

激光裝置不僅有利於信息的遠距離傳輸,還無需像移動網絡一樣需要特定光譜,這便意味着即使是身處偏遠地區的人,也可以通過激光裝置傳輸特設數據來使用網絡。而且,由於激光裝置的運作原理是光線傳輸,即使在同一個地區有多個裝置同時使用,也不會互相干擾。

事實上,我們是在為生活在偏遠地區、沒有網絡基礎設施的人開發這個通訊技術。

「互聯實驗室」負責人 Tobias Tiecke

在相關研究領域中,向來存在一大難題——要提高數據接收速率至 Gbps 級,就需要小巧的捕捉光信號的探測器,以實現快速運行;然而,光束在傳輸過程中會變寬,這意味着探測器需要更精準地定位和瞄準光束。

「互聯實驗室」在論文中,就講解了他們如何解決這個難題。工程師們摒棄了傳統的光學材料,使用了螢光光導纖維,以製作出一個表面積約1.26平方米的環形接受裝置,可以接收來自任何方向的光線;當激光信號碰撞到這些纖維,纖維將會在2納秒內散發綠光。這些光便沿着纖維傳輸,被導入更小、更快的光電探測器。

儘管已經可以實現 2.1Gbps 的網絡傳輸速率,但「互聯實驗室」團隊尚未滿足。團隊正埋首於改良材料,希望使纖維以接收紅外線為主,假如成功,網絡傳輸速率將可大幅提升至 10Gbps。同時,由於紅外線不屬於可見光,設備還可在夜間運作。

「互聯實驗室」是 Facebook 的2016年重點工作項目之一。Facebook 創辦人朱克伯格(Mark Zuckerberg)認為, 把人們通過互聯網連接起來是他的畢生使命,他希望這能成為自己的遺產。

據悉,激光裝置目前已進入現實環境實測階段,開發團隊亦開始研究其商業可行性。而除了激光裝置,「互聯實驗室」還正着手研發其他項目,例如「天鷹座」無人機(Aquila)和人工智能(AI)增強型軟件。無人機將用於勘測哪些地方需要提供網絡,並將配套激光裝置使用。而人工智能增強型軟件則可以用來繪製地圖,以確定哪些地方的人們需要用手機上網。

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Facebook 相信這項技術可以為全世界約 49億沒有互聯網接入的人口提供廉價的網絡。

聲音

讓大家上網,是我們這個時代的一個根本的挑戰。

Facebook 創辦人朱克伯格(Mark Zuckerberg)

來源:MIT科技評論愛範兒騰訊科技

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