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軟銀斥234億英鎊收購英國晶片巨頭ARM,創歐洲科技界併購紀錄


軟銀集團接近達成協議以234億英鎊收購ARM。圖為軟銀在日本東京的總部。
軟銀集團宣布,將以234億英鎊收購英國晶片設計公司 ARM。攝:Toru Hanai/REUTERS

7月18日,日本軟銀集團(Softbank)宣布斥資234億英鎊(約309億美元),以全現金方式收購英國晶片設計公司 ARM。軟銀將保留 ARM 位於英國劍橋的總部和管理團隊,並延續 ARM的商業模式。軟銀還表示,計劃在未來5年內將 ARM 總部的僱員數目加倍,並提高海外僱員數量。英國新任財政大臣夏文達(Philip Hammond)對日本軟銀收購 ARM 表示歡迎,稱「收購顯示英國對國際投資者的吸引力未有減少」。

軟銀集團計劃為每股ARM支付17英鎊,相比上週五收市前 ARM 11.89英鎊的股價,這一報價的溢價達43%。不過,受併購消息影響,英國股市7月18日開市後,ARM 股價大漲45.5%到17.32英鎊,快速突破報價並創下歷史新高。

華爾街日報引述的消息指,兩間公司的董事會均已同意這筆交易。若交易完成,這將是迄今為止歐洲規模最大的科技業併購,也是英國脱歐公投以來首例併購案。

鑒於我們正通過投資抓住『物聯網』(Internet of Things)提供的重要機會,ARM 公司在戰略上非常適合軟銀集團。這是我們進行過的最重要的收購。

軟銀集團創始人、董事長孫正義

ARM 公司成立於1990年,總部位於英國劍橋,目前擁有4000名僱員。ARM 並不直接生產晶片,而是通過收取設計專利費盈利。ARM 幾乎是移動智能硬件和物聯網設備的標配,目前市場上95%的智能手機晶片都由 ARM 設計,iPhone、iPad 和多數 Kindle 也是基於ARM架構。隨着智能手機領域發展放緩,ARM 近年漸漸轉向物聯網,並於今年5月斥資3.5億美元收購了英國智能相機公司 Apical。根據 ARM 財報,公司2015年第四季度共授權了51個晶片許可,主要應用方向包括移動計算、智能汽車、安全系統和物聯網等。

物聯網

物聯網(Internet of Things,IoT)是互聯網、傳統電信網等資訊承載體,讓所有能行使獨立功能的普通物體實現互聯互通的網絡。通過物聯網可以用中心電腦對機器、裝置、人員進行集中管理、控制,也可以對家庭裝置、汽車進行遙控,以及搜尋位置、防止物品被盜等,類似自動化操控系統,同時透過收集這些小事的數據,最後可以聚整合大數據,包含重新設計道路以減少車禍、都市更新、災害預測與犯罪防治、流行病控制等社會的重大改變。(資料來自維基百科)

脱歐公投導致英鎊暴跌及作為避險貨幣的日圓連連上漲,相比一年前,英鎊兑日圓匯價已下跌28%,因此目前也被認為是收購 ARM 的最佳時機。

就在上月,軟銀剛剛向中國騰訊集團出售了所持手遊巨頭 Supercell 73%的股份。在這筆交易中,Supercell估值高達102億美元,軟銀從中變現逾70億美元。軟銀還在6月1日宣布將出售旗下至少79億美元的阿里巴巴股份。上述交易可能是軟銀此次大手筆收購的資金來源。

收購 ARM 也是軟銀迄今為止規模最大的海外併購。根據數據公司 Dealogic 的統計,軟銀集團在過去10年斥資約820億美元參與了超過140宗投資。2013年,軟銀曾斥資201億美元收購美國電訊運營商 Sprint,但這筆收購令軟銀陷入困境。為改善局面,今年3月軟銀曾宣布將公司一拆為二,分別專注日本移動通訊業務和軟銀在海外的科技領域投資。6月底,負責軟銀海外投資業務、曾被視為軟銀接班人的總裁阿羅拉(Nikesh Arora)意外辭職,創始人孫正義宣布將繼續執掌集團5到10年。

9.68 億英鎊
ARM 雖然是移動智能設備業的隱形巨頭,但規模相比其他晶片業巨頭來說並不驚人,其2015年盈利僅為9.68億英鎊。

聲音

在我們看來,ARM 在科技和模式上的戰略重要性是它吸引追逐者的原因之一,而不只是因為英鎊表現疲軟。

Northern Trust 的 TMT 研究主管 Neil Campling

軟銀集團

軟銀集團(Softbank)創立於1981年,1994年在日本上市,主要致力 IT 產業的投資。2004年5月,軟銀集團收購了日本第三大運營商日本電信,並因而進軍電信領域。目前,軟銀擁有日本最大的網站、最大的電子商務市場和第三大移動通訊公司,其投資的公司阿里巴巴擁有世界最大的電子商務市場和最大的網絡支付平台。軟銀集團的子公司及關聯公司數量達889間。(資料來自網絡)

來源:金融時報路透社華爾街日報CNBC

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