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有些清潔能源可能沒有你想像得那麼環保


圖為蘇格蘭一個水力發電廠。
圖為蘇格蘭的一座水力發電廠。攝:Jeff J Mitchell/GETTY

當我們談論清潔能源時,往往更關注於某種能源是否排放或排放多少污染物,卻容易忽略能源產生過程中可能消耗大量水資源。在開發潔淨能源成為國際新趨勢後,一些地區卻因此而面臨水質變差或日益乾旱等問題,越來越引發國際社會關注。

能源生產耗水巨大,尤其體現在冷卻熱能發電等方面。國際能源署2012年發表的《國際能源展望》曾指出,2010年全球用於能源生產的抽水量達583億立方米,佔全球抽水總量的15%,僅次於農業;其中66億立方米水資源被徹底消耗掉或變成廢水,而無法返回水循環系統。

生物燃料作為一種可再生能源,就比傳統燃料耗水更多。因為生物燃料主要來自於農作物,需要大量水來灌溉,且在使用後需要進行洗濯和冷卻。國際能源署數據顯示,每生產一單位的能源,使用生物燃料比使用化石燃料的抽水量和耗水量都要高出10至100倍。

雖然生物燃料的用水量相對於全球用水總量來說並不算多,但表現在局部地區仍有可能造成水資源危機。國際水資源管理機構(International Water Management Institute)2008年的報告就指,埃塞俄比亞發展種植甘蔗作為生物燃料的原料,雖然增加了當地農民收入,但同時也對依賴青尼羅河水源的棉花和糧食種植帶來壓力。

生物燃料

生物燃料(Biofuel),泛指由生物質組成或萃取而成的固體、液體或氣體。生物質可以用三種不同的轉化方法轉化為易於利用、含有能量的物質,包含:熱轉化,化學轉化,和生物化學轉化。此生物質轉換可能會產生固體,液體或氣體的形式,而這種新的生物質可用作生物燃料。所謂的生物質係指有機活體或者有機活體新陳代謝的產物,例如牛糞。不同於石油、煤炭、核能等傳統燃料,這種新興燃料是可再生燃料。因為油價上漲和能源安全的需要,生物燃料越來越受歡迎。(資料來自維基百科)

此外,利用聚光太陽能熱發電(Concentrating Solar Power, CSP)也少不了要用大量水,尤其在冷卻方面。國際能源署就表示,濕式冷卻塔與使用化石燃料或核電等類似,都會消耗大量水資源。

但芝加哥西北大學法學院環境倡議中心總監 Nancy C. Loeb 表示,並非所有可再生能源都需要大量用水,例如利用風能和太陽能光伏(Photovoltaics)發電就幾乎不需要水。不過她也認為,在制訂能源政策時,最重要的是平衡耗水量和產生的能源量。

1000 億立方米
國際能源署預計,到2020年,全球每年生產能源的耗水量將達約1000億立方米。

國際能源署

國際能源署(International Energy Agency,簡稱 IEA)是總部設於法國巴黎的國際政府組織,由經濟合作與發展組織為應對能源危機於1974年設立。起初國際能源署致力於預防石油供給的異動,同時亦提供國際石油市場及其他能源領域的統計情報。國際能源總署對28個成員國起政策顧問作用,也為一些非成員國, 例如中國、印度和俄羅斯等國進行工作。國際能源署在提升可替代能源(包括可再生能源),理性能源政策以及國際間能源技術合作等亦起到作用。(資料來自維基百科)

來源:Quartz國際能源署IWMI

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