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飛越地中海,全球最大太陽能飛機的環球之旅進入尾聲


全球最大太陽能飛機Solar Impulse 2由西班牙南部塞維利亞啟程飛往開羅。
全球最大太陽能飛機「陽光動力二號」(Solar Impulse 2)由西班牙南部西維爾啟程,飛往開羅。攝:EPA via Imagine China

當地時間7月11日,第一架橫渡大西洋的全球最大太陽能飛機「陽光動力二號」(Solar Impulse 2)開啟環球之旅的倒數第二次飛行。此行將從西班牙西維爾啟程,飛往埃及開羅,期間穿越地中海,之後返程阿聯酋首都阿布扎比。航程預計需要48至72個小時,具體用時將取決於天氣情況。

「陽光動力二號」為零燃料飛機,能源全部來自於太陽能。機身上共有1.7萬塊光伏電池,電池白天為飛機提供動力,夜間則為飛機引擎充電。相比於重達300公噸的波音747飛機,「陽光動力二號」只有2.3公噸重,可以在飛行過程中節省能源。不過重量過輕也會受天氣條件影響較大,給飛行帶來一些挑戰。

「陽光動力二號」曾在長達8925公里的日本至夏威夷航程中,用時5天5夜橫跨西太平洋,創下太陽能飛機不間斷飛行的最長紀錄。不過由於途中電池過熱,迫使飛行計劃中斷8個月,待電池修復後才又於夏威夷繼續飛行。除了打破飛行紀錄,「陽光動力二號」更將証明清潔能源科技的有效性作為飛行宗旨。

創造世界紀錄並不是最重要的,我們是為了證明在清潔能源的技術上可以做點什麼。

飛行員之一 Andre Borschberg

2015年3月,「陽光動力二號」從阿布扎比正式開始環球飛行,由兩名瑞士飛行員 Andre Borschberg 和 Bertrand Piccard 接力駕駛,經歷了16段航程抵達西班牙。

從西維爾前往開羅的航段由 Borschberg 駕駛,Piccard 則負責從開羅飛回阿布扎比的航段,屆時將完成駕駛太陽能飛機環球一周的目標。而 Piccard 此前還曾於1999年駕駛熱氣球「百年靈衞星三號」(Breitling Orbiter 3),創下接近20天的連續飛行環繞世界的紀錄。

環球飛行的任務由兩名飛行員的團隊策劃,團隊經理希望飛機能在週三早上抵達埃及。飛行主任 Raymond Clerc 表示,早上2點至8點的風向有利於降落,「如果在那之後降落,由於地面温度過高,將不利於飛機結構。」

從西維爾到開羅,「陽光動力二號」將橫跨七個國家,需要在繁忙的國際航班航線中協商出一條飛行線路。此外,由於飛機將經過地中海和北非區域,當地相關軍事行動也可能會對航線產生影響。

3.5 萬公里
目前,「陽光動力二號」航程累積達到3.5萬公里。

聲音

這趟航程無疑是有重要意義的,因為這是我在環球飛行壯舉中的最後一次飛行。我很高興已經接近終點了,但仍要謹慎,畢竟還沒有完成。我要保持高度專注。

「陽光動力二號」飛行員 Borschberg

陽光動力號

陽光動力號(Solar Impulse),是瑞士的太陽能飛機試驗機計劃。“Solar”指的是使用太陽能的電池,“Impulse”是指動力,亦即此原型機全採用太陽能為動力,不需任何石化燃料。計劃由瑞士的Andre Borschberg和Bertrand Piccard共同集資發起的。陽光動力號的重點為,計劃成為第一個只使用太陽能為動力,完成環繞地球一圈的固定翼飛機。這架飛機是單座單翼機,搭載太陽能電池,能夠自力起飛,原型機通稱為「陽光動力一號」(Solar Impulse 1),被設計為可在空中停留36小時。2009年12月,原型機進行了首次試飛;2010年7月,它完成了一個長達26小時,完整的晝夜循環飛行,其中有將近9小時是夜間飛行。2012年,兩人又完成了僅依靠太陽能為動力,由瑞士到西班牙,再到北非摩洛哥的跨洲飛行。之後的2013年,再完成了橫跨美國西岸到東岸的飛行。2015年3月,兩人駕駛「陽光動力二號」, 起飛,開始環繞地球一圈的航程;計劃預定跨越多個大洲,並於2015年8月飛回阿布扎比。(資料來自維基百科)

來源:BBCUSA TODAYBBC中文網

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