端聞

封齋期間,最受穆斯林歡迎的是這款英國軟飲


英國老牌混合果汁飲料Vimto 。
Vimto 是齋月期間最受穆斯林歡迎的「開齋小吃」之一。Vimto facebook圖片

齋月是伊斯蘭社會的傳統習俗,今年的齋月從6月6日開始,到今天(7月5日)結束。在封齋的一個月中,如果沒有特別情況,世界各地的穆斯林從日出到日落都不能進行飲食、吸煙和性活動。日出之前的一頓「封齋飯」後,就要等到日落之後才能吃「開齋小吃」(iftar)。

但什麼是齋月期間最受穆斯林歡迎的「開齋小吃」?在傳統的紅棗、熱量豐富的油炸小吃之外,或許還有英國傳入的糖飲料 Vimto——阿聯酋報紙 The National 稱其為「毫無爭議的開齋小吃之王」。

據衞報報導,在中東地區 Vimto 的銷量每年都能高達3500萬罐,其中超過半數都是齋月期間售出。由於太受歡迎,部分商店在齋月期間甚至會採取限購措施,顧客每次只能購買兩瓶。Vimto 的受歡迎程度也得到了搜索引擎的印證── Google Trend 顯示,波斯灣沿岸的阿拉伯國家在齋月期間「Vimto」的搜索量顯著上升,而在齋月結束後則迅速回落。

雖然 Vimto 如今已經成為穆斯林齋月的象徵,但它卻並非伊斯蘭世界的發明。1908年,英國化學家 John Noel Nichols 在曼徹斯特首次調製了Vimto,這款混合型飲料由葡萄、樹莓、黑醋栗、各類香草和糖製成,原本是一種功能型飲料。但它問世之時正值英國禁酒運動,遠離酒精成為當時的社會風潮,而由於 Vimto 不含酒精又口感獨特,很快被人們視為酒精飲料的健康替代品,隨後風靡英國和印度次大陸。

20世紀20年代,在中東工作的印度人又將這股風潮帶到伊斯蘭世界。1927年,沙特經銷商 Abdulla Aujan & Brothers 首次將 Vimto 引進到中東地區,並獲得獨家出口分銷權,這款飲料隨即風行阿拉伯世界。

一名穆斯林齋戒月期間在清真寺祈禱。
一名穆斯林在齋月期間在清真寺祈禱。攝:Omar Sobhani/REUTERS

住在曼徹斯特的阿訇 Asad Zaman 認為,濃郁的甜味是 Vimto 受歡迎的主要原因。「一天的齋戒讓你的胃接近衰竭,身體能量也處於谷底,而吃點甜味食物正是讓身體重煥活力的捷徑。」Vimto 生產商 Nichols 的一位發言人甚至表示,為了迎合當地嗜甜的風俗,在中東出售的 Vimto 含糖量幾乎是英國版的兩倍濃縮。

除了夠甜之外,Vimto 的成功還與巧妙的市場推廣有關。由於阿拉伯語中沒有字母"V",經銷商引進 Vimto 時不得不單獨造出一個字母,這也令 Vimto 平添幾分異域風情。最近,以生產水晶聞名的施華洛世奇公司(Swarovski)也加入了這波營銷風潮,讓客戶可以訂製刻有自己名字的 Vimto 水晶瓶。

不過,再華麗的包裝也不及背後的鄉愁親切。對現居英國曼徹斯特的敘利亞人 Amaf Yousef 而言,Vimto 意味着童年記憶:「爸爸的車裏裝滿了食物和水果,開齋前我們反復聽着《古蘭經》朗誦等待日落,媽媽在準備 Vimto,冰塊在水罐裏浮動。」

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根據《古蘭經》,齋月定於每年伊斯蘭曆9月。2016年的齋月從6月6日開始,7月5日結束。

齋月(Ramadan)

齋月是伊斯蘭教的傳統習俗。根據《古蘭經》的記載,齋月是每年最尊貴的一月,因為真主正是在這個月將《古蘭經》降給穆罕默德。每年伊斯蘭曆9月,除了老人、病人、殘障人士等特殊情況,從日出到日落,穆斯林必須停止飲食、性交等活動,以歷練心性淨化靈魂;日落之後則可以照常吃喝。齋月期間,不少阿拉伯國家會調整上下班時間,商店店鋪則會將營業時間調整到深夜。(資料來自網絡)

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