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109位諾獎得主連署公開信,要求綠色和平停止反對基因改造


圖為一間實驗室正進行稻米基因改造實驗。
基因改造作物的爭議由來以久,圖為一間實驗室正進行稻米基因改造實驗。攝:STR/AFP PHOTO

109位諾貝爾獎獲得者聯名發出一封公開信,敦促國際環保非政府組織綠色和平(Greenpeace)和它的支持者停止反對基因改造農作物,尤其是近年來引發爭議的「黃金大米」,並對相關環保團體漠視主流科學家的意見而表示無法理解。

公開信指,全球的科學機構和監管機構反復試驗並一致發現:通過生物技術改良的農作物和食物,哪怕不比通過其他方法生產的農作物和食物更加安全,至少也是同等安全的。而且重複研究表明,這些農作物對環境的破壞性更小,並有益於全球物種多樣性。

公開信運動由新英格蘭生物實驗室首席科學家羅伯茲(Richard Roberts)和獲1993年諾貝爾生理學或醫學獎的 Phillip Sharp 發起。據華盛頓郵報,羅伯茲認為從科學家的角度出發,綠色和平組織的倡導是反科學的,其目標是籌集資金。

至香港時間周四晚上,連署名單上已有109人。據羅伯茲統計,現今仍健在的諾貝爾獎獲得者共有296人。

必須停止與數據相矛盾、基於情緒和教條的反對。

諾貝爾獎獲得者的連署公開信

基因改造作物「黃金大米」於2005年經由瑞士農業科技企業(Syngenta)改良,使其含有的 β- 胡蘿蔔素含量高於普通大米的23倍,被普遍認為可以彌補人體維生素 A 的不足。據公開信,維生素A缺乏症不僅會削弱免疫系統,也是導致兒童失明的首要病因。

但綠色和平近年來,一直反對「黃金大米」的種植。2012年,美國塔夫茨大學華裔教授唐廣文發表論文,介紹在中國湖南省一所小學試驗的「黃金大米」。綠色和平對此表示強烈譴責,他們形容將基因改造生物引入自然世界是一種「遺傳污染」,並稱「基因改造食物在推出市場前都沒有經過長遠的安全評估,人類長期食用是否安全仍然成疑,科學界對此也沒有共識」。

除了反對「黃金大米」,綠色和平還多次質疑基因改造食品的安全性,包括追蹤中國東北的「非法」基因改造粟米、泰國的轉基因木瓜、雀巢的轉基因原料等,或是宣揚不同食品品牌承諾不使用基因改造成份的原料、呼籲商家禁止售賣基因改造食品。

這不是科學界第一次對基因改造作物發聲。2016年5月,美國國家科學院、美國國家工程院和美國國家醫學院發布的報告《基因改造作物:期待與展望》(Genetically Engineered Crops: Experiences and Prospects)顯示,任何育種技術都有可能產生安全問題,不可能一概而論其益處和風險;同時,並沒有充足證據證明基因改造作物會使人患病或危害環境。報告還表明,新的監管模式應該重點放在植物性狀方面,而不是具體的育種過程。

目前,在公開信網站上的連署簽名仍在增加,而綠色和平還未對公開信作出回應。

但在2014年,綠色和平英國辦公室首席科學家Doug Parr曾撰文解釋他們的立場。文章說,這些風險並不完全取決於技術本身的內在特質,風險的大小受到技術所處社會環境的影響。換言之,它取決於那些試圖管理這些技術的組織機構的智慧、能力、資源和態度。綠色和平對於人類社會處理災難性的潛在風險的能力持懷疑態度,對於政治機構在商業壓力下管理這些風險的能力也存疑。

聲音

我們是科學家。我們理解科學的邏輯。顯而易見,綠色和平正在做的事情是破壞性的,也是反科學的。

新英格蘭生物實驗室首席科學家羅伯茲

諾獎得主有什麼特別的?我不確定我們比其他那些調查過相關證據的科學家們特別多少,但因為獲獎,我們可能更引人關注。我認為這是我們應該做的:當我們感到人們沒在聽取科學的聲音,我們就發出聲音。

諾貝爾化學獎得主、哥倫比亞大學教授Martin Chalfie

來源:華盛頓郵報果殼網

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