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血液檢測公司Theranos遭藥店巨頭Walgreens終止合作,創業神話宣告破滅?


美國連鎖藥店Walgreen。
6月12日,美國連鎖藥店 Walgreens 宣布終止與血液檢測技術公司 Theranos 的合作。攝:Justin Sullivan/Getty

當地時間6月12日,美國連鎖藥店巨頭 Walgreens 宣布終止與血液檢測技術公司 Theranos 的合作,Theranos 在亞利桑那州 Walgreens 藥店的40家測試中心將全數關閉。對原本已醜聞纏身的 Theranos 來說,這是再一記沉重的打擊。

早在2013年9月,Walgreens 已開始與 Theranos 合作。在Theranos 的早期擴張中,於 Walgreens 藥店開設的測試中心扮演了關鍵角色,而直至目前仍然是 Theranos 的主要客戶源。

消息公布後,Theranos 的發言人 Brooke Buchanan 表示:「就 Walgreens 選擇了終止合作關係,我們感到非常失望。我們仍將致力於為患者提供可負擔醫療信息,期待透過我們的零售店繼續服務亞利桑那州和加州的顧客。質量和安全是我們的首要考慮,我們正與政府官員緊密合作,確保我不止符合聯邦的規定,甚至做得更好。」

鑒於 Theranos 公司大量的測試結果作廢,以及美國醫療保險和醫療補助中心拒絕了 Theranos 公司的整改計劃,我們仔細考量與該公司的合作關係後認為,終結雙方的合作關係將最為符合 Walgreens 客戶的利益。

Walgreens 公司的聲明

2003年,當時只有19歲的史坦福大學輟學生伊麗莎白·霍爾姆斯(Elizabeth Holmes)創辦了 Theranos,一度被譽為矽谷的創業神話。Theranos 聲稱其驗血技術已實現微型化、無痛、無創傷,只需在患者指尖採集幾滴血,就能進行超過240種檢驗,檢測結果4小時內即可得出,而價格不到聯邦醫療保險和醫療補助標準費用的一半。如果這項技術真實可行,總規模760億美元的實驗室診斷行業可能被徹底顛覆。

名校輟學生、白手起家的美女富豪、顛覆產業的新技術等一系列噱頭令 Theranos 和霍爾姆斯的影響力快速攀升。2014年,Theranos 的估值一度超過90億美元;2015年10月,權威評論刊物《大西洋月刊》(The Atlantic)邀請的101位矽谷 CEO、投資人和智囊團成員將 Theranos 評為「改變世界的創業公司」第二名,僅次於特斯拉(Tesla)。前美國國務卿基辛格(Henry Kissinger)和喬治·舒爾茨(George P. Shultz)、前美國國防部長 Bill Perry、甲骨文首席執行官 Larry Ellison 等人都是 Theranos 的董事會成員。

霍爾姆斯本人也被美國總統奧巴馬任命為「全球創業大使」(Entrepreneurship Ambassador),也曾被《福布斯》( Forbes)評為「美國最富有的白手起家女富豪」,亦被不少評論拿來與蘋果公司創辦人喬布斯(Steve Jobs)相比。Theranos 估值最高時,霍爾姆斯的個人財富達到45億美元。

偵查報導撕破 Theranos 神話

然而,2015年10月《華爾街日報》的調查報導卻改變了 Theranos 神話的走向。華爾街日報引述 Theranos 前員工指,截至2014年12月,Theranos 宣稱掌握的多項技術中,只有15項測試是在 Theranos 自行開發的 Edison 機器上運行,其他190項測試依然是透過西門子等廠商的設備完成。報導還披露了一位 Theranos 員工對監管部門的對話,其中指 Theranos 並未公告一些測試結果,而這些結果可能引發外界懷疑 Edison 機器的精準度。

另外,英國生物化學專家 Ian Gibbons 從2005年起就開始為 Theranos 工作,根據美國專利及商標局(美國專利及商標局)的記錄,Gibbons 和其他 Theranos 科學家聯合擁有23項發明的專利,這些專利隨後都成為了 Theranos 的商業模式來源。然而,Gibbons 在2013年突然自殺身亡後,他的遺孀 Rochelle 披露 Gibbons 生前曾對她說:「沒有一項(我的發明)有效」。事實上,權威醫學期刊《臨床化學與實驗室醫學》(Clinical Chemistry and Laboratory Medicine)也曾刊文質疑 Theranos 宣稱的技術並未在學術期刊上出現過,也沒有接受過同行審議。

由於 Theranos 使用的檢測設備不在市場流通,公司無需接受美國食品藥物管理局(FDA)的檢驗。因此,直到《華爾街日報》報導引發關注, FDA 才對 Theranos 展開調查。隨後,美國證監會(SEC)、三藩市檢察院和加州的衛生部門也開始介入調查。

今年1月,監管部門披露 Theranos 涉嫌違規,並指其可能失去實驗室資格。5月中旬,Theranos 發布了過去兩年內的數千份血液檢測結果的更正版,但聲稱沒有病人因為不準確的測試受到傷害。

消息人士透露,Walgreens 早在今年1月已決定終止與 Theranos 的合作,但由於擔心結束合約會被起訴,才遲遲未有採取行動。不過,隨着針對 Theranos 的調查逐步推進,負責調查的醫療照護和醫療救助服務中心(CMS)已初歩表示 Theranos 對患者造成直接威脅,加上消息人士稱CMS將在未來兩週內公布調查結果;分析指,Walgreens 高層因此認為,Theranos 有可能面臨嚴峻的制裁,即便 Walgreens 被 Theranos 起訴,也將有充分理由辯護。

89 萬次
Theranos 的公司記錄顯示,公司位於加州的實驗室每年會完成89萬次測試。

聲音

我可能注定不會平庸。在我的成長中沒有人告訴我甚麼事不能做,這可能是最美好的事情了。

霍爾姆斯接受媒體訪問時曾表示

Walgreens

Walgreens 是美國最大的連鎖藥店。截至2014年5月31日,Walgreens 在美國五十州、哥倫比亞特區、波多黎各以及美國維京群島共擁有8217間店鋪。Walgreens 成立於1901年,目前總部位於芝加哥郊區。2014年,Walgreens 購入瑞士公司Alliance Boots剩餘的55%股份。兩間公司於2014年12月31日組成了新的控股公司 Walgreens Boots Alliance。Walgreens 成為新控股公司旗下的子公司。(資料來自维基百科)

來源:ibtimes紐約時報TechcrunchCNBC

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