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專家破解圖坦卡門一大謎團,證鐵刃匕首由隕石礦物鑄成


圖坦卡門墓中出土的古埃及孟斐斯的造物神普塔(Ptah)雕像。
圖坦卡門墓中出土的古埃及孟斐斯的造物神普塔(Ptah)雕像。攝:Scott Olson/GETTY

近日,意大利和埃及的研究者們成功破解了古埃及法老圖坦卡門(Tutankhamun)陵墓中,困擾着學界數十年的一個謎團,並發現早在約3000年前的古埃及,埃及人已懂得使用外太空隕石上的礦物鑄造鐵器。

這個謎團源自1925年,考古學家卡特(Howard Carter)在圖坦卡門的陵墓中,於圖坦卡門屍首的右側大腿旁發現了兩把被包裹起來的匕首,刀刃分別由鐵和金製成。其中,鐵刃匕首有一個用金製成的把手,刀鞘上還有動物和植物的花紋。

然而,考古學及科學家們一直對這把鐵刃匕首的金屬成分大感困惑,因為在數千年前的古埃及,人們尚未懂得從鐵礦煉鐵,而且這把匕首幾乎沒有生鏽。

直至近日,意大利和埃及的研究者進行鑑定後,發現這把鐵刃匕首的鐵,與2000年在埃及馬特魯港(Mersa Matruh)發現的一塊隕石的化學成分相似。研究者認為,這把距今至少約3000年的鐵刃匕首,就是用掉落地球的外太空隕石上的礦物鑄造而成的。相關研究近期被發表在學術期刊《隕星學與行星科學》(Meteoritics & Planetary Science)上。

天空對古埃及人十分重要,從天上掉下來的東西會被視為神的禮物。

埃及古物學者 Joyce Tyldesley

圖坦卡門生活在距今約3000年前,死時年僅19歲,因其位於帝王谷的陵墓及陪葬品保存完整,相關考古研究工作向來為世界關注。

研究者們用 X 射線熒光分析儀對匕首刀刃進行成分分析,發現其中約有10%為鎳(nickel)、0.6%為鈷(cobalt)。研究者們認為,這是匕首原料來自外太空磒石的有力證據。研究者們隨後又將匕首刀刃的成分與埃及紅海沿岸2000千米以內已知隕石的成分進行對比,發現其與一塊名為哈里傑(Kharga)的隕石的成分相似。

事實上早在2013年,埃及北部尼羅河附近一個墓地發現的9顆鐵質珠子,也被鑑定出使用了鎳鐵合金,因此被認為是從隕石鑄造而來。

此外,圖坦卡門墓的匕首做工精良,也可能反映了生活在青銅時代晚期的圖坦卡門,儘管鐵材稀少,但已經擁有了第一批鐵藝匠人。米蘭理工大學的學者 Daniela Comelli 表示,研究前鐵器時代的手工製品是很有趣的,研究者們可以從中探究古埃及時期的金屬工藝技術。

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研究者們發現,墓中出土的匕首刀刃含有10%的鎳。

聲音

製鐵工藝的難點在於鐵的熔點很高(攝氏1538度)。早期的鐵匠無法把鐵礦石加熱到足夠的溫度,以從中提取出鐵,也無法把這些鐵鍛造成武器。

米蘭理工大學的學者 Daniela Comelli

圖坦卡門

是古埃及新王國時期第十八王朝的一位法老(在位時期大約是公元前1334年—前1325年或前1323年)。圖坦卡門為現代人熟知是因為他位在帝王谷的墳墓在三千年的時間內從未被盜,直到1922年才被英國人霍華德·卡特發現,挖掘出近五千件珍貴陪葬品,震驚了西方世界。由於有幾個最早進入墳墓的人早死,被媒體大肆渲染成「法老的詛咒」,圖坦卡門的名字在西方更為家喻戶曉。有一說法,因陵墓長期密封,蘊藏了不少細菌,致使最初進入的人員感染疾病至死。 (資料來自維基百科)

來源:GuardianCBC NewsGizmodo

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