端聞

打破不能說的禁忌,今天是「世界經期衞生日」


圖為Kotex公司在美國紐約市設立的月經商店。
高潔絲(Kotex)公司日前在紐約第五大道開設的經期商店(The Period Shop),內有從食品到服務等各種為經期女性提供的產品。來源:U by Kotex Twitter

在這個星球上,每個月總有那麼幾天,有些女性無法進行下列事宜:

  • 和丈夫同床,或是進出宗教場合。(如果她在印度)
  • 將用完的衛生巾扔進垃圾袋,因為那會「傳播癌症」。(如果她在玻利維亞)
  • 沐浴,否則將會「喪失生育功能」。(如果她在阿富汗)
  • 不能擠奶或是澆灌植物。(如果她在肯尼亞)
  • 不能上學。(如果她在孟加拉)

是的,在不少國家,月經仍被看作骯髒不祥的象徵。經期的女性也被視為受詛咒的惡夢,所到之處,萬物都會受到污染,萎靡枯朽。當月經成為社會成員需要避諱的禁忌,人們自然而然也就無法得到關於月經和女性身體的科學認識和相關教育——一項調查顯示,印度70%的女性在初潮來臨之前,甚至從未聽說過月經這回事情。

「經期衛生」在這些文化中屬於天方夜譚。女人既不懂得她們需要乾淨的衛生巾、棉條,也壓根沒有錢買到這些東西,於是只能「就地取材」——乾樹葉、用過的抹布襪子、沙粒、灰燼、青草等都能成為經期用品。

你也許會覺得這是落後的「第三世界」才有的問題——看着電視和網絡廣告中「帶了就和沒帶一樣」、「更輕、更薄、吸收力更強」的各種廣告,自信在你生活的開放社會,月經早就不會再給女性帶來麻煩。

但你是否知道,在日本,男性在壽司製作行業中更受青睞,原因在於人們相信經期的女性味覺會有失精準,無法勝任本職工作;在美國,有四十個州施行所謂「衛生棉棒稅」(Tampon Tax)——州政府一般會對所有個人動產徵稅,但將生活必需品列為例外,這類「非奢華產品」包括一般藥物、農副產品、食物券等,但經期用品卻不在此列;在中國大陸、台灣和香港,有些人相信來月經的女性最好也不要去「拜拜」,就算進到寺廟中,也最好不要敬香。

在千奇百怪的「民俗」中,有一些共通的「古老智慧」。比如認為女性的身體是不潔的,月經又是最為骯髒的分泌物,如果不做好隔離,就會傳播疾病,污染環境。在有些地方,這些鄙陋的思想仍然發揮效用;在另一些不存在這些思想習俗的地方,與月經連在一起的「骯髒」、「羞恥」等情緒還是隱藏在生活之中。不信?你可以想想,為什麼衛生巾的廣告總是強調別人根本不會察覺到你在使用它。

WASH United(Water, Sanitation and Hygiene,水源、公共和個人衛生)是一家總部位於德國柏林的NGO組織。2014年,它發起了「國際經期衛生日」,將每年的5月28日訂為有關月經的特別「節日」,希望能夠藉此引起公眾對於月經和經期健康、衛生等議題的重視。

圖為月經博物館的創立人及設計師 Harry Finley 站在展覽品旁拍下的肖像。
圖為月經博物館的創辦人 Harry Finley 和博物館展品。來源:月經博物館網頁

今年是這個活動的第三年,WASH網站上用地圖標出了世界各地教育機構、藝術組織和個人、社會活動家、社區、政治領袖等發起的「節慶活動」:

  • 巴基斯坦卡拉奇的一家私人公司將會在該市公共空間擺放大型告示牌,傳播關於經期衛生的知識;
  • 位於匈牙利布達佩斯的中歐大學(Central European University)會舉辦「全球月經禁忌展覽」,鼓勵學生自己做研究,蒐集相關資料;
  • 印度德拉頓市(Dehradun)的NGO組織則會在附近500戶鄉村家庭中派發衛生巾並傳播相關常識;
  • 香港的「小刺蝟happeriod」組織則會開展一系列的正向月事工作坊;
  • 台北則有三個不同組織邀請多位推動改變月經文化的人士分享經驗

除了WASH United以及和它合作的這些組織個人之外,一直以來,來自不同領域的專業人士其實都在辛勤耕耘,改善月經文化。

他們或致力於科學知識的傳播,比如印度專門為貧民窟底層婦女提供相關教育的NGO Roshini;或致力於破除關於月經的種種迷思,比如英國Finley夫婦用地下室改造的「月經博物館」,裏面收藏了從過去到未來與月經有關的各種文化再現、商業產品和藝術作品;或推動更加廉價安全的經期用品生產和銷售,比如高潔絲(Kotex)公司日前在紐約第五大道開設的經期商店(The Period Shop),銷售從食品到服務等各種轉為經期女性提供的產品;或探索環境保護與經期衛生用品的關係,比如在尼泊爾推行使用布衛生棉的台灣女孩林秀蘋。

無論是男性、女性還是性小眾,是商家、科研機構、NGO還是個人,有許多人都在努力讓人們能夠客觀、積極的面對月經、面對身體和面對自己。就像WASH United一個慶祝活動的口號一樣,他們希望能夠「讓女性的每一天都是美好的一天」。

對了,位於東京秋葉原的壽司店Nadeshiko Sushi 也已經開幕了,這是日本第一家全女性師傅的壽司店。

那麼,「經期衛生日」快樂!

5·28
選擇「5·28」作為經期衛生日,是因為5代表5天,即女性每月經期天數;28則代表兩次月經相間隔的平均天數。

聲音

我也不知道為什麼有些州會對衛生棉棒徵收奢侈品稅。我懷疑通過這項稅法的時候,制定法律的人都是男人。

美國總統奧巴馬(Barack Obama)

女人最好婚後在丈夫家才開始有月事。任何嫁出如此年輕女兒的父親,天堂裏都留有他的一席之地。

伊朗已故宗教領袖霍梅尼(Ruhollah Khomeini)

人們對我們身體的其他功能完全OK,但是女人的陰道裏流出經血這件事情,大家都覺得是在侮辱我們敏感纖細的神經,沒人想聽你說(月經),更不用說想要看到它。。

女性議題專欄作家 EJ Dickson

關於月經,我們有5000種委婉的說法,卻仍然無法認真地公開討論它,也沒能消除月經的污名,致使女性健康和教育仍受傷害。

《衛報》、《倫敦書評》撰稿人 Rose Georg

來源:WASH-unitedTIME關鍵評論網The Japan TimesMedical Daily


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