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挑戰跨性別學生自由選擇洗手間指令,美11州集體控訴聯邦政府


美國十一個州反對跨性別者如廁權,控告聯邦政府。圖為北卡羅萊納州一間咖啡店內的跨性別洗手間。
5月25日,針對早前司法部和教育部聯合公布的新指引,要求美國的公立學校允許跨性別學生根據自己的意願選擇男或女洗手間,美國11個州正式提起集體訴訟,控告聯邦政府。圖為北卡羅萊納州一間咖啡店內的跨性別洗手間。攝:Jonathan Drake/REUTERS

在美國,一場圍繞公立學校跨性別學生使用洗手間的「法律戰爭」於5月25日正式展開。德克薩斯州、北卡羅來納州等11個州發起集體訴訟,指控總統奧巴馬領導的聯邦政府「密謀將全國的工作和教育場所變成大型社會實驗的實驗室,公然藐視民主程序,對保護兒童和基本隱私權的、合符常理的政策為所欲為」。11州所針對的,是美國司法部和教育部在13日聯合發布的不具約束力指引,該指引要求美國的公立學校允許跨性別學生根據自己的意願選擇男或女洗手間。

早在相關指引公布後,已經引起了廣泛爭議。北卡羅來納州州長 Pat McCrory 當時稱新指引是一次「行政機構的過度擴張」,呼籲聯邦法院和美國國會介入;阿肯色州州長 Asa Hutchinson 稱這項指引「冒犯、擾民、完全缺乏常識」。德克薩斯州的總檢察長 Ken Paxton 則表示:「如果奧巴馬總統認為他能夠強迫德州的學校允許男性自由進入女性的洗手間,他最好準備另一次法律戰。」

就25日11州正式發起集體訴訟,德州州長 Gregg Abbott 再次批評新指引,形容「奧巴馬政府正在侵犯聯邦憲法」。事實上,奧巴馬政府早前曾警告,可能向不配合指引的州政府暫停支付教育資助,這意味着德州可能失去大約100億美元的教育基金;但有德州官員表示,德州政府寧可失去上百億資助,也不願讓奧巴馬政府的「廁所政策」生效。

根據美國司法部和教育部在1972年通過的教育法修正案第九條(Title IX),任何接受聯邦政府資助的學校不得容許性別歧視的存在。今年4月,最高法院還裁定維珍尼亞州的一間學校限制變性男孩 Gavin Grimm 使用男廁的做法違背反歧視法。

就11州抗拒新指引並發起集體訴訟,多個民間組織和性別團體作出了公開譴責。美國跨性別平權中心(National Center for Transgender Equality)的執行主管 Mara Keisling 表示:「這(訴訟)是對成百上千的跨性別學生直接的攻擊。面對霸凌和騷擾,他們和他們所愛的人已經非常脆弱了……它(訴訟)無視這份可操作的指引是應全國教育者的要求,在很多校區已(施行得)非常成功。這起政治驅動的訴訟意在浪費納稅人的錢,及強化不必要的恐慌。」

但有支持11州興訟的人士表示,擔心新指引將會為女性和兒童帶來危險,因為部分男性可能會假扮稱跨性別人士進入女廁。美國公民自由聯盟( American Civil Liberties Union)的 LGBT 法務團隊主管 James Esseks 則反駁指,「保護跨性別人士,從來沒有衍生出干預隱私、增加公共安全事故等問題」。他批評興訟者「真正的目標是那些脆弱的年輕人」,而這些年輕人「只是簡單地希望在學校、工作場所和洗手間裏尋求免於被歧視的生活」。

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根據路透社的調查,美國民眾對於跨性別人士應該如何使用公共廁所存在分歧。44%的受訪者認為這取決於人們的生理性別,39%的人認為應根據人們的性別認同。

教育法修正案第九條(Title IX)

教育法修正案第九條於1972年6月23日實施,它規定任何人都不應該因為性別的原因被排除在由聯邦資助的教育和活動計劃之外,不能被剝奪這個計劃和活動提供的待遇,也不能因性別原因受到這個計劃和活動的歧視。條款禁止接受聯邦經費的教育機構有任何性別歧視行為,它適用於由聯邦資助的教育機構的任何教育計劃,包括入學、招生、課程設置、職業教育、體育教育等各個方面。只要接受了聯邦資助,就受這一條款的約束。如果某個教育機構被發現違反了教育修正案第9條,那麼它的聯邦經費就會被取消。教育修正案第9條的通過和實施給美國社會帶來巨大的影響。(資料來自維基百科)

來源:衛報BBC路透社CNN

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